Mariquita (Tolima)

San Sebastián de Mariquita
Municipio

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Iglesia de la Ermita en el sector antiguo de Mariquita.

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Bandera
Escudo de Mariquita.svg
Escudo
San Sebastián de Mariquita ubicada en Colombia
San Sebastián de Mariquita
San Sebastián de Mariquita
Localización de San Sebastián de Mariquita en Colombia
Colombia - Tolima - Mariquita.svg
Ubicación de Mariquita en Tolima
Coordenadas 5°11′54″N 74°53′37″O / 5.1983333333333, 5°11′54″N 74°53′37″O / -74.893611111111
Entidad Municipio
 • País Colombia
 • Departamento Flag of Tolima.svg  Tolima
 • Provincia Norte
Alcalde Alejandro Galindo Rincón ( 2016- 2019)
Eventos históricos  
 • Fundación 28 de agosto de 1551[1]
 • Erección 1551[1]
Superficie  
 • Total 290 km²[1]
Altitud  
 • Media 495 m s. n. m.
Distancia 120 km a Ibagué[1]
Población (2016)  
 • Total 33 329 hab.[2]
 • Densidad 114,93 hab/km²
 • Urbana 24 279 hab.
Gentilicio Mariquiteño, -a
Huso horario UTC -5
Sitio web oficial
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San Sebastián de Mariquita es un municipio colombiano ubicado en el departamento de Tolima, a una altitud de 495 msnm. Tiene una población de 33.329 habitantes.[3]

Historia

Fue fundada el 28 de agosto de 1551 por el capitán Francisco Núñez Pedroso y alcanzó una cierta importancia durante el virreinato por la actividad minera. En la época de su fundación, las tribus vecinas de Mariquita eran los pantágoras, panches, marquetones, panchiguas, lumbies, chapaimas, calamoimas, hondas, gualíes, bocanemes, etc., entre todas ellas se contaban más de treinta mil hombres en estado de tomar las armas.

En esta población murió el Adelantado Gonzálo Jiménez de Quesada, fundador de Bogotá. Fue cuna de Francisco Antonio Moreno y Escandón, autor de la reforma educativa más importante de la época en la Nueva Granada.

Sirvió de sede de la llamada Real Expedición Botánica, ordenada por el rey Carlos III, bajo la dirección del sabio gaditano José Celestino Mutis, quien dirigió el estudio de la flora del lugar, en unión de científicos criollos como Francisco José de Caldas.

En 1812 la provincia de Mariquita se declaró independiente y José León Armero fue nombrado presidente de la nueva República hasta el 1815 que tuvo como capital a Honda, en 1824 la provincia de dividió en los cantones de Honda, Mariquita, Ibagué y La Palma. Su gobernador presidente fue José León Armero, quien sancionó la Constitución de la República de Mariquita, adoptada por la Asamblea Constituyente.

Su clima la hizo predilecta como lugar de veraneo de los Virreyes, quienes establecieron una casa de recreo, conocida como Casa de los Virreyes.

Tras el declinar de las minas de oro y plata perdió importancia comercial, que comenzó a recobrar luego de la catástrofe de su municipio vecino Armero.

Uno de los grandes atractivos de esta ciudad blasonada, al decir del abogado y periodista Guillermo Pérez Flórez, fue el Cable aéreo que la unía con la ciudad de Manizales.

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