Mario Praz

Mario Praz.

Mario Praz, KBE (honoraria) ( Roma, 6 de septiembre de 1896ibídem, 23 de marzo de 1982), fue un crítico de arte y un crítico literario italiano de gran influencia. Además, tras haber vivido y enseñado un tiempo en Inglaterra, llegó a ser una reconocida autoridad de la literatura inglesa y también de la cultura europea.

Trayectoria

Mario Praz era hijo de Luciano Praz (m. 1900), banquero, y de Giulia Testa di Marsciano (m. 1931), hija del conde Alcibiade Testa di Marsciano. Tuvo como padrastro, desde 1912, al doctor Carlo Targioni (m. 1954). Estudió en la Universidad de Bolonia (1914-1915), y se licenció en leyes en la Universidad de Roma (1918); pero se doctoró en literatura en la Universidad de Florencia (1920).

Fue profesor de Italiano en la Victoria University, de Mánchester, entre 1932 y 1934. Tras vivir años en Inglaterra, Mario Praz se estableció en Roma en 1934, ya en su madurez. Dio clases de literatura inglesa en la Universidad de La Sapienza de Roma desde 1934 hasta su jubilación en 1966. Había tenido una hija allí, que llevó con él tras su separación con su mujer, Vivyan Leonora Eyles (1909-1984). En 1962 la reina Isabel II de Inglaterra lo nombró caballero del Imperio Británico. Tuvo una relación afectiva con la bella Perla Cacciguerra, anglo-italiana que conoció en 1953, a la que llamó «Diamante» en su Casa de la vida. Praz murió en Roma en 1982.

Fue un autor prolífico y disperso, un gran coleccionista de libros. Era un conservador al que no le gustaba la religión de la modernidad, un buscador de intercambios entre las artes, de modo que tantos los historiadores del arte como los de la literatura siguen sus libros llenos de datos y paralelismos.

Profundo conocedor de los escritores ingleses, Praz escribió una Historia de la literatura inglesa en 1937, así como un estudio de los poetas metafísicos del siglo XVII. La carne, la muerte y el diablo en la literatura romántica, una de sus obras más conocidas, es un examen minucioso de los temas eróticos y morbosos propios de los autores europeos, muchos ingleses, que escriben entre finales del siglo XVIII e inicios del XX.

Sus obras como crítico de arte incluyen Gusto neoclásico, una Historia ilustrada de la decoración interior, un estudio sobre el escultor italiano Antonio Canova y numerosos ensayos.

Su rara autobiografía iconográfica, La casa de la vida, es un libro extraño y fascinante, hecho a modo de recorrido visual y memorialista por su casa en el palacio Ricci de Roma. Fue recibido con entusiasmo por Edmund Wilson, que la declaró obra maestra.

Hoy están instalados sus bienes en el Museo Mario Praz en el Palacio Primoli (vía Zanardelli). Las estancias que describía tienen hoy piezas de mobiliario Biedermeier, Segundo Imperio y Regencia; los objetos de todo tipo —estatuas, ceras, pinturas, artesonados, atriles, instrumentos musicales— dan una atmósfera especial al lugar. Desgraciadamente, los libros han sido recogidos en otro lugar, y allí sólo hay otros de colecciones privadas.

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