Marina Imperial alemana

Kaiserliche Marine
War Ensign of Germany (1903-1918).svg
Bandera de guerra (Reichskriegsflagge), 1903-1919.
Activa1871-1919 War Ensign of Germany (1921-1933).svg
PaísBandera de Imperio alemán Imperio alemán
TipoArmada
FunciónDefensa de la costa alemana y de posesiones coloniales germanas
Tamaño1914:
22 acorazados pre-dreadnought
19 acorazados dreadnought
7 cruceros de batalla
4 cruceros acorazados
8 acorazados costeros
12 cruceros ligeros
89 torpederos
19 submarinos
Comandantes
Comandantes
notables
Alfred von Tirpitz
Ludwig von Reuter
Reinhard Scheer
Franz von Hipper
Insignias
Bandera de proa (Gösch der Kriegschiffe), 1903-1919.
Flag of German Empire (jack 1903).svg
Cultura e historia
CondecoracionesCruz de hierro
Guerras y batallas
Primera Guerra Mundial

La Marina Imperial alemana (en alemán: Kaiserliche Marine) fue la armada alemana creada tras la formación del Imperio alemán en el año 1871. Existió entre 1871 y 1919.

Primeros años

La escuadra centroamericana al frente de Corinto, Nicaragua, marzo 1878. Desde la izquierda las corbetas SMS LEIPZIG, SMS ELISABETH y SMS ARIADNE. Dibujo de Hermann Penner (?-1894) para la "Illustrirte Zeitung" del 13 de julio 1878.

La Marina Imperial surgió uniendo la ya existente Marina de guerra del Reino de Prusia y la Norddeutsche Bundesmarine, la Marina de la Confederación Alemana del Norte. El káiser Guillermo I mantuvo a la Marina Imperial como entidad separada del ejército de tierra pero en la práctica se empleó a oficiales del ejército para desempeñar puestos de mando en la marina hasta 1888, cuando tales cargos quedaron en manos exclusivamente de oficiales navales.

La Marina Imperial fue potenciada y sus principales bases eran Kiel en el mar Báltico y Wilhelmshaven en el mar del Norte, siendo ambas unificadas por el canal de Kiel empezado en 1887. Tanto Guillermo I como Otto von Bismarck consideraban que el ejército de tierra era el brazo esencial de las fuerzas armadas alemanas e inicialmente dedicaron a la Marina Imperial sólo a las funciones de defensa costera en el Mar del Norte y en el Mar Báltico, en función de un posible conflicto con Francia o Rusia respectivamente.

Karte der Auslandsstationen der Kaiserlichen Marine 1901-1914.

Desde 1880 los gobiernos alemanes debieron fortalecer a la Marina Imperial debido a la expansión del comercio internacional alemán y la adquisición de colonias ultramarinas alemanas, pese a esto en 1883 la Marina Imperial apenas constaba de siete fragatas y cuatro corbetas (siendo blindadas las once naves) 400 oficiales y 5.000 marineros, pues Bismarck aún tenía escaso interés en la expansión colonial y por ello consideraba necesario reforzar las fuerzas de tierra antes que a una marina de guerra. No fue sino hasta 1887 que el nuevo jefe máximo naval, el conde Leo von Caprivi, requirió construir diez nuevas fragatas blindadas.

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