Marina Imperial alemana

Kaiserliche Marine
War Ensign of Germany (1903-1918).svg
Bandera de guerra ( Reichskriegsflagge), 1903-1919.
Activa 1871-1919 War Ensign of Germany (1921-1933).svg
País Bandera de Imperio alemán  Imperio alemán
Tipo Armada
Función Defensa de la costa alemana y de posesiones coloniales germanas
Tamaño 1914:
22 acorazados pre-dreadnought
19 acorazados dreadnought
7 cruceros de batalla
4 cruceros acorazados
8 acorazados costeros
12 cruceros ligeros
89 torpederos
19 submarinos
Comandantes
Comandantes
notables
Alfred von Tirpitz
Ludwig von Reuter
Reinhard Scheer
Franz von Hipper
Cultura e historia
Condecoraciones Cruz de hierro
Guerras y batallas
Primera Guerra Mundial
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La Marina Imperial alemana (en alemán: Kaiserliche Marine) fue la armada alemana creada tras la formación del Imperio alemán en el año 1871. Existió entre 1871 y 1919.

Primeros años

La escuadra centroamericana al frente de Corinto, Nicaragua, marzo 1878. Desde la izquierda las corbetas SMS LEIPZIG, SMS ELISABETH y SMS ARIADNE. Dibujo de Hermann Penner (?-1894) para la "Illustrirte Zeitung" del 13 de julio 1878.

La Marina Imperial surgió uniendo la ya existente Marina de guerra del Reino de Prusia y la Norddeutsche Bundesmarine, la Marina de la Confederación Alemana del Norte. El káiser Guillermo I mantuvo a la Marina Imperial como entidad separada del ejército de tierra pero en la práctica se empleó a oficiales del ejército para desempeñar puestos de mando en la marina hasta 1888, cuando tales cargos quedaron en manos exclusivamente de oficiales navales.

La Marina Imperial fue potenciada y sus principales bases eran Kiel en el mar Báltico y Wilhelmshaven en el mar del Norte, siendo ambas unificadas por el canal de Kiel empezado en 1887. Tanto Guillermo I como Otto von Bismarck consideraban que el ejército de tierra era el brazo esencial de las fuerzas armadas alemanas e inicialmente dedicaron a la Marina Imperial sólo a las funciones de defensa costera en el Mar del Norte y en el Mar Báltico, en función de un posible conflicto con Francia o Rusia respectivamente.

Karte der Auslandsstationen der Kaiserlichen Marine 1901-1914.

Desde 1880 los gobiernos alemanes debieron fortalecer a la Marina Imperial debido a la expansión del comercio internacional alemán y la adquisición de colonias ultramarinas alemanas, pese a esto en 1883 la Marina Imperial apenas constaba de siete fragatas y cuatro corbetas (siendo blindadas las once naves) 400 oficiales y 5.000 marineros, pues Bismarck aún tenía escaso interés en la expansión colonial y por ello consideraba necesario reforzar las fuerzas de tierra antes que a una marina de guerra. No fue sino hasta 1887 que el nuevo jefe máximo naval, el conde Leo von Caprivi, requirió construir diez nuevas fragatas blindadas.

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