Mariano Melgarejo

Manuel Mariano Melgarejo Valencia
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15º
Presidente de Bolivia
28 de diciembre de 1864- 15 de enero de 1871
Predecesor José María de Achá
Sucesor Agustín Morales

Información personal
Nombre nativo Manuel Mariano Melgarejo Valencia Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 13 de abril de 1820
Bandera de Bolivia Tarata, Bolivia
Fallecimiento 23 de noviembre de 1871 (51 años)
Bandera de Perú Lima, Peru
Causa de muerte Asesinato Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Boliviana Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres Ignacio Melgarejo
Lorenza Valencia
Cónyuge Juana Sánchez Campos
Información profesional
Ocupación Político
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Mariano Melgarejo

Manuel Mariano Melgarejo Valencia ( Tarata, Cochabamba, Bolivia, 13 de abril de 1820 - Lima, Perú, 23 de noviembre de 1871) fue un militar, político décimo quinto Presidente de Bolivia desde el 28 de diciembre de 1864 hasta su caída del 15 de enero de 1871.

Melgarejo asumió el poder mediante un golpe de estado al derrocar al presidente José María de Achá. De personalidad controvertida, su dictadura se recuerda en Bolivia por su mala administración gubernamental y abusos contra la población indígena, además de haber firmado en 1866 tratados de límites territoriales con Chile y Brasil, lesivos para Bolivia.

El 15 de enero de 1871, el Comandante en Jefe del Ejército de ese entonces, general Agustín Morales junto con el apoyo del pueblo paceño, cansados ya de las acciones despóticas del presidente, rompieron el miedo y se levantaron contra el, protagonizando una de las batallas más encarnizadas y feroces que hasta ese entonces no se habían dado en Bolivia. Al final del día, el pueblo derrotó a las tropas gubernamentales, logrando derrocar de esa manera al gobierno del temible Mariano Melgarejo.

Una vez derrocado del poder, Melgarejo huyo del país rumbo a Chile. Permaneció por unos meses en ese país para viajar luego a Lima, Peru. Diez meses después de su caída como presidente, Melgarejo fue asesinado por su propio cuñado en la ciudad de Lima, Perú el 23 de noviembre de 1871 donde se había autoexiliado. El escritor y destacado historiador boliviano Alcides Arguedas lo incluye en su libro Los caudillos bárbaros ( 1929) como un tirano irrespetuoso de las leyes.

Biografía

Mariano Melgarejo nació el 13 de abril de 1820 en el poblado de Tarata del Departamento de Cochabamba. Fue hijo del español Ignacio Valencia y de la indígena Lorenza Melgarejo. Su padre español nunca lo reconoció como su hijo legítimo y lo abandonó, motivo por el cual Mariano tuvo que llevar primero el apellido de su madre quien lo crió durante su niñez. Junto a su madre, Melgarejo creció y vivió su infancia en un lugar humilde en el pequeño pueblo de Tarata donde su casa aún perdura en la actualidad.

Comenzó su carrera militar en la ciudad de Cochabamba siendo muy joven, empezando inicialmente con el rango de soldado raso a sus 16 años. Melgarejo alcanzó todavía, a estar presente en las diferentes batallas de la Guerra contra la Confederación Perú-Boliviana ( 1836- 1839) en el gobierno del mariscal Andrés de Santa Cruz. Al terminar la guerra, fue ascendido al grado de sargento.

En 1841, a sus 21 años, Melgarejo participó en la Batalla de Ingavi con el grado de sargento, bajo el mando del mariscal José Ballivián Segurola. Durante la batalla, Melgarejo logra demostrar una heroica actuación de valentía en pleno campo de batalla, Por lo que el gobierno lo ascendió a la escala de oficial con el grado de teniente segundo. En el ámbito educativo, Melgarejo se caracterizó por ser analfabeto y voluntarioso.

Durante su carrera militar, Melgarejo logró ascender en la jerarquía militar mediante la adulación a sus superiores, su disposición para participar en las rebeliones y algunos hechos de valor aislados, sin intervenir mayormente en política.

Después de la Batalla de Ingavi, el mariscal José Ballivián Segurola mantuvo al joven militar Melgarejo a su lado. Esto con el objetivo de que le ayudara en la defensa de su gobierno contra futuros levantamientos militares. Pero cabe mencionar que el presidente Ballivián, veía los defectos en el joven, siendo por eso que siempre lo mantenía destinado en la fronteras, debido a su peligrosidad en el alcoholismo.

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