Margaret Sanger

Margaret Sanger
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Margaret Sanger en 1922.
Información personal
Nacimiento14 de septiembre de 1879
Corning (Nueva York)
Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
Fallecimiento6 de septiembre de 1966
(86 años)
Tucson, Arizona
Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
Causa de la muerteInsuficiencia cardíaca Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidadestadounidense
ReligiónAteísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
Familia
CónyugeWilliam Sanger (1902-1913)
James Noah H. Slee (1921-1966)
Educación
Educado en
  • Claverack College Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
OcupaciónEnfermera, feminista
Distinciones

Margaret Sanger (Corning, 1879 - Tucson, 1966) fue una enfermera estadounidense, activista a favor de la prevención del embarazo y fundadora , en 1921, de la Liga americana para el control de la natalidad (American Birth Control League). Dicha Liga se convirtió en 1942 en la Federación americana para la planificación familiar (Planned Parenthood Federation of America - PPFA) que, junto a otras asociaciones similares de numerosos países, contribuyó a crear en la India, en 1952, la Federación Internacional de Planificación Familiar de la que fue presidenta hasta 1959.[3]

Sanger protagonizó varios casos judiciales que facilitaron la legalización de la anticoncepción en los Estados Unidos. Sanger ha sido un objetivo frecuente en las críticas de quienes se oponen al control de la natalidad y también ha sido reprobada por apoyar la eugenesia,[5]

En 1916 Sanger abrió en Nueva York la primera clínica de control de natalidad en los Estados Unidos, lo que condujo a su detención por la difusión de información sobre métodos anticonceptivos. Su posterior juicio y apelación generaron un enorme apoyo para su causa. Sanger consideraba que una verdadera igualdad de la mujer exigía una maternidad libre, es decir, que la mujer pudiera decidir si deseaba tener hijos, cuándo y cuántos. También quería evitar la práctica del aborto inseguro, muy cómun en la época debido a que el aborto, normalmente, era ilegal. Abrió también una clínica en Harlem.[5]

Vida de Margaret Sanger

Infancia y juventud - Familia, trabajo y matrimonio

Sanger, nacida Margaret Louise Higgins, fue la sexta de once hermanos. Sus padres fueron Michael Hennessey Higgins, un albañil librepensador irlandés, y Anne Purcell Higgins, una trabajadora católica también irlandesa de nacimiento. La madre de Margaret, Anne, junto con sus padres emigraron a Canadá cuando aun era una niña, debido a la Gran hambruna irlandesa, estableciéndose posteriormente en Nueva Jersey. Su padre, Michael Hennessey Higgins emigró a los 14 años a EE.UU. y sirvió en el ejército durante la Guerra Civil Americana o Guerra de Secesión, si bien tuvo que esperar a cumplir 15 años para alistarse como tamborilero en la Twelfth New York Volunteer Cavalry. Después de dejar el ejército, estudió medicina y frenología, pero al final optó por convertirse en un cantero, tallando ángeles de piedra, santos y lápidas.[8]

Sanger pasó gran parte de su juventud ayudando con las tareas del hogar y el cuidado de sus hermanos menores. Con el apoyo de sus dos hermanas mayores, Margaret Higgins asistió al Claverack College y el Instituto Río Hudson. En 1900 se matriculó en el Hospital White Plains como funcionaria en prácticas de enfermería, trabajo que abandonó en 1902 cuando contrajo matrimonio con el arquitecto William Sanger[9]​ que además era un anarquista más firmemente contrario que su padre a toda religión organizada. A pesar de la tuberculosis recurrente que padeció, Margaret Sanger dio a luz tres hijos junto a su esposo, disfrutando de una vida tranquila en el Condado de Westchester Nueva York.

Durante este tiempo participó en debates en círculos radicales y se puso en contacto con el movimiento por el control de la natalidad. También fue introducida al movimiento del amor libre por Emma Goldman. Al final de este período abandono estos círculos para dedicarse al trabajo de enfermería. A finales de 1912 presenció cómo una mujer fallecía a causa de un aborto inducido. Empezó a dedicarse a la difusión del control de la natalidad, y pronto a la defensa del "amor libre".[11]​ Tres años más tarde le pediría el divorcio.

En 1914 comenzó la publicación de "The Woman Rebel" ("La mujer rebelde"). En ella Sanger clamaba contra los males del capitalismo y de la religión y cantaba los beneficios de la contraconcepción, con el lema "Sin dioses ni maestros".

En primer lugar fundó la National Birth Control League (Liga Nacional para el Control de la Natalidad), que posteriormente adoptó el nombre American Birth Control League (Liga Americana para el Control de la Natalidad) y se constituyó como corporación en 1922; luego se convirtió, en 1939, en la Birth Control Federation of America (Federación Americana para el Control de la Natalidad); finalmente, en 1942, adoptó el nombre actual, Planned Parenthood Federation of America (Federación de Planificación Familiar de América, PPFA, en su acrónimo en inglés).[10]

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