Marciano Capella

Marciano Capella
Información personal
Nombre de nacimiento Martianus Mineus Felix Capella Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento c.  360 Ver y modificar los datos en Wikidata
Cartago, Túnez Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento c.  428 Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Imperio romano de Occidente Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Escritor, poeta, teórico de la música y filósofo Ver y modificar los datos en Wikidata
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Marciano Capela ( lat. Martianus Min(n)e(i)us Felix Capella) fue un escritor enciclopédico y retórico romano de lengua latina del siglo V, autor de Las nupcias de Mercurio con Filología o De Nuptiis.

Biografía

Se desconoce casi todo sobre este autor, salvo aquello de que sus obras ofrecen datos o indicios, de todas formas bastante imprecisos. Nacido en la provincia romana de África (hoy Souk Ahras, Argelia) o, según otros, en Cartago, fue abogado; Gregorio de Tours lo tenía por cristiano, pero un examen de su obra indicaría según algunos autores que fue un filopagano de la llamada «reacción pagana» del siglo V, adepto a un neoplatonismo[1]​ que no rechazaba las prácticas neopitagóricas. Escribió en Cartago la enciclopedia alegórica en nueve libros De nuptiis Philologiae et Mercurii (Sobre las bodas de Mercurio y Filología), redactada según unos entre 410 y 439 y según otros en torno al año 480; adoptó para ello la forma de sátira menipea, mezcla de prosa y verso, y en ella trata ante todo de las artes liberales, esbozando ya una división de estas en Trivium y Quadrivium que tendrá gran fortuna en la Edad Media.

Capela escribió probablemente en Cartago, según lo indican a la vez: (1) los manuscritos (con el adjetivo Afer Carthaginensis que acompaña el nombre del autor en los títulos), y (2) el texto mismo. En los últimos versos de la obra que, como era costumbre, servían de firma y caracterización del autor, Marciano pone su propio retrato en boca de Satura (alegoría del género literario de la sátira menipea) «tú que creciste en la feliz ciudad de Elisa» ( Dido de Tiro, la reina mítica de Cartago). Pareciera que la idea según la cual Marciano habría nacido en Madaura, y se hubiera instalado posteriormente en Cartago es un error que se debe a Hugo Grocio quien en la introducción a su edición de 1599, lo identifica como el Madaurensis que menciona Casiodoro y que en realidad hacía referencia a Lucio Apuleyo.

Respecto a su profesión, el mismo poema final de las Nupcias nos informa, a través del retrato que hace de él Satura, que Marciano era un abogado poco exitoso que «revierte sus ladridos de perro en sus procesos», incapaz de sacar provecho ni aun de las quejas contra sus propios vecinos (unos vaqueros), y que «a causa del cansancio es si a penas se mantiene despierto». La hipótesis según la cual habría sido procónsul de Cartago no parece tener más sustento que la lectura de un verso dudoso.

Tradicionalmente las descripciones de Roma y Cartago que se hallan en su obra, han permitido datar la redacción de las Nupcias entre 410 y 439. En efecto, en el libro VI la evocación de la grandeza pasada de Roma (VI, 637) y de la grandeza presente de Cartago (VI, 669), han llevado a pensar que escribió durante el período que va entre la caída de Roma en 410 (a manos de Alarico) y de la invasión en 439 de Cartago por los vándalos.[2]​ Aunque estudios recientes hacen hincapié en el período de prosperidad relativa que logró Cartago bajo los vándalos (circa 480), y amplía las fechas posibles para la redacción de las Nupcias a todo el siglo V.

La religión de Marciano Capela es otro aspecto sobre el que se discute. El hecho de que Gregorio de Tours ( Historia de los francos, X) lo llame Martianus noster (nuestro Marciano) ha llevado a afirmar que era católico. Aunque detalles del texto parecen remitir a lo que Pierre de Labriolle llama «la reacción pagana», bajo la forma de un neoplatonismo con tendencias al misticismo y a las prácticas teúrgicas y mágicas (del mismo tipo que se encuentra en Jámblico), dónde el ascenso de Filología de la tierra a la Vía Láctea (II) reproduciría las etapas de iniciación en las religiones de misterios. El interés de Marciano por la etrusca disciplina parece validar esta hipótesis: el regreso a la antigua religión etrusca constituiría un tipo de resistencia ante el cristianismo.

Pero esta hipótesis tiene el defecto de pasar por alto el rol de la sátira menipea (cuya alegoría, Satura, sirve de guía a Capela) que relativiza la seriedad de lo que se escribe, y de olvidar que a este género literario pertenecen dos obras con motivos semejantes a De Nuptiis. Se trata de: (1) la Apoteosis del emperador en calabaza, una obra de Séneca que trata de la apoteosis o divinización de un mortal (el emperador Claudio); y (2) el Viaje verdadero de Luciano de Samósata, que con el pretexto de un viaje al cielo pasa revista a las diferentes escuelas filosóficas de su época, poniendo en ridículo a sus partidarios, y que aunque Marciano no leyó en griego, no podía sino conocer. Contra la hipótesis de que Marciano Capela fuera parte de la «reacción pagana», habla también el susodicho adjetivo «nuestro» (Martianus noster), que era una apelación de reconocimiento entre autores católicos y, finalmente, el hecho de que acaso Gregorio de Tours estaba mejor informado que los historiadores posteriores.

El cráter lunar Capella lleva este nombre en su memoria.

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