Marcelo Salas

Marcelo Salas
Marcelo Salas 2015.jpg
Salas en 2015.
Datos personales
Nombre completo José Marcelo Salas Melinao
Apodo(s) El Matador
Nacimiento Temuco
24 de diciembre de 1974 (41 años)
País Chile
Nacionalidad(es) Chilena
Altura 1,74 m (5 ft 9 in)
Pareja Gianella Marengo
Carrera
Deporte Fútbol
Debut deportivo 1993
(Bandera de Chile Universidad de Chile)
Posición Delantero
Dorsal(es) 11 ( Selección Chilena)
Goles en clubes 254
Retirada deportiva 2008
(Bandera de Chile Universidad de Chile)
Carrera internacional
Selección Bandera de Chile  Chile
Part. (goles) 70 (37)
Trayectoria
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José Marcelo Salas Melinao ( Temuco, 24 de diciembre de 1974) es un ex futbolista chileno, considerado uno de los más destacados en la historia de su país.[1] Fue escogido por la IFFHS uno de los mejores futbolistas sudamericanos del siglo XX.

Jugó profesionalmente entre 1993 y 2008, vistiendo las camisetas de Universidad de Chile en dos etapas, del club argentino River Plate (también en dos etapas, y donde consiguió el galardón de Futbolista sudamericano del año 1997) y de los equipos italianos Lazio y Juventus de Turín. Con los biancocelesti tuvo el mérito de ser el goleador del equipo que ganó el campeonato italiano 1999-2000 (su segunda y hasta ahora última Serie A) con 12 goles, y anotar el único tanto de la Supercopa de Europa de 1999 donde vencieron a Manchester United.

Es considerado (junto con Leonel Sánchez) el máximo ídolo en la historia de Universidad de Chile, y uno de los principales ídolos extranjeros de River Plate, además de ser uno de los máximos referentes de la Selección Chilena de Fútbol.

Con 37 goles en 70 apariciones, Salas es el goleador histórico de la selección chilena. Su carrera en la selección nacional se vio coronada con la participación en la Copa Mundial de Fútbol de 1998, donde anotó cuatro goles, y en la fase clasificatoria previa, donde convirtió once anotaciones formando la dupla conocida como «Za-Sa» con Iván Zamorano. En 1997 anotó dos tripletes: uno a Colombia y otro a Perú —este último partido fue de mucha importancia para ambas selecciones, puesto que el triunfo chileno significaba la clasificación al mundial después de su última participación en la Copa Mundial de Fútbol de 1982, al igual que para el combinado peruano; la actuación de Salas permitió el triunfo chileno 4-0 y su regreso al mundial. Por su actuación en River Plate y en la selección, Salas fue condecorado como Futbolista Sudamericano del año 1997.

Su despedida oficial tuvo lugar el 2 de junio de 2009 en un partido de homenaje celebrado en el Estadio Nacional de Chile, ante cerca de 60 mil espectadores.[2]

Actualmente, tras su retiro como futbolista, ha seguido como empresario ligado al fútbol, siendo desde mayo de 2013 el presidente de Deportes Temuco (club que en dicha fecha absorbió a Unión Temuco, de su propiedad desde 2008 hasta abril de 2013).

Trayectoria

Debut en Universidad de Chile

Debutó profesionalmente el 10 de abril de 1993, con triunfo 1-0 de la «U» en un partido válido por la Copa Chile ante Colchagua. Sus grandes actuaciones hicieron que rápidamente la afición universitaria le diera el apodo de "Matador" debido a su sangre fría a la hora de definir, inspirados además en la canción homónima del grupo musical argentino Los Fabulosos Cadillacs, que en esa época estaba de moda en Latinoamérica. Asimismo, fue en esta época cuando patentó su particular forma de celebrar los goles: hincaba una pierna, agachaba la cabeza, estiraba su brazo derecho y apuntaba con el dedo índice hacia el cielo.

En el cuadro azul logró dos títulos luego de 25 años de sequía del club: el Campeonato Nacional del año 1994 y el Campeonato Nacional del año 1995, siendo pieza fundamental en el ataque del equipo de la Universidad de Chile.

En tres temporadas dejó en claro su calidad goleadora, convirtiendo 76 goles. El 13 de marzo de 1996 completó 100 partidos con la camiseta de la Universidad de Chile.

Además, en 1996 alcanza a jugar las semifinales de la Copa Libertadores 1996, donde Universidad de Chile (por entonces dirigida por Miguel Ángel Russo) fue eliminada por River Plate en el estadio Monumental de la ciudad de Buenos Aires.

Del mismo modo, no tardó en llamar la atención del cuerpo técnico de la selección chilena, quienes veían al "Matador" como un compañero perfecto para Iván Zamorano en el ataque, quien por esa época estaba militando en el Real Madrid. Por lo mismo, lo empezaron a citar para los partidos clasificatorios al Mundial de fútbol de 1998. Lo que más tarde, sería fundamental para que Chile pudiese ir a este evento, luego de 16 años de no participar en el máximo torneo de selecciones nacionales del mundo.

Más tarde, las grandes actuaciones en la Universidad de Chile y en la selección chilena atrajo a varios clubes extranjeros, entre ellos Boca Juniors y River Plate.

Salto a River Plate

Esto fue suficiente para que el mismo River Plate y Boca Juniors, equipos argentinos rivales entre sí, se interesaran en él, siendo el cuadro millonario quien finalmente lo adquirió en US$ 3.600.000, una cifra inédita por un delantero chileno.

Su traspaso no fue en vano. El 30 de septiembre de 1996 anota su primer gol con la camiseta de River Plate en el clásico ante Boca Juniors en el estadio La Bombonera.

En River Plate (por entonces dirigido por Ramón Díaz) logró tres campeonatos argentinos siendo figura: el Apertura 1996, Clausura 1997 y el Apertura 1997, más la Supercopa Sudamericana donde marcó los 2 goles en la final contra el São Paulo que le dio la copa al club millonario. Además, fue elegido el Mejor Futbolista de la temporada en Argentina y Futbolista sudamericano del año en 1997, superando al peruano Nolberto Solano y al paraguayo José Luis Chilavert.

Trayectoria en Italia

En 1998, fichó por la Lazio de Italia, que pagó la enorme cifra de € 17.500.000, donde tendría como compañeros de equipo a Pavel Nedvěd, Dejan Stankovic, Alessandro Nesta, Christian Vieri, entre otras figuras, conformando uno de los mejores equipos en la historia de este club (siendo dirigido por el famoso entrenador sueco Sven-Göran Eriksson). Debuta por la Lazio en la Supercopa de Italia frente a la Juventus, el 29 de agosto de 1998. Con Salas en el equipo, los éxitos en el fútbol italiano volvieron para el conjunto de la capital italiana, después de 25 años, la Lazio se adjudica la Supercopa Italiana del año 1998 y 2000; la Serie A en la temporada 1999-00 siendo Salas el goleador del equipo (con 12 anotaciones); la Recopa de Europa en el año 1999; y la Supercopa de Europa de 1999 con un gol del Matador al Manchester United.

Después de rechazar ofertas de clubes tan importantes en ese momento como Parma, Inter de Milán, Manchester United y Chelsea,[4] Finalmente, ese mismo año firmó por la Juventus, tras pagar el club € 25.000.000 por él, la que en su momento fue la transferencia más cara de un jugador chileno. En la Juve compartió camarín con jugadores de clase mundial como Gianluigi Buffon, Lilian Thuram, Pavel Nedved (ex compañero suyo en la Lazio), David Trezeguet, Edgar Davids y Alessandro Del Piero, entre otros. Sin embargo, su estancia en Turín se truncó debido a una rotura de ligamentos en su rodilla derecha ante el Bolonia FC en un partido válido por la Serie A, pero eso no evitó que marcara goles importantes por la Vecchia Signora. Su equipo ganó nuevamente la Serie A, en la temporada 2001-02 y 2002-03, también se adjudicó la Supercopa de Italia en el año 2002 y 2003 y alcanzó la final de la Liga de Campeones 2003.

Retorno a River Plate

El 2003 sería el año de su regreso a Argentina en calidad de préstamo a River Plate (por entonces dirigido por su compatriota Manuel Pellegrini). Salas destacó especialmente en la Copa Sudamericana de ese año, pero no pudo impedir la derrota de su equipo en la final ante Cienciano de Perú, pese a haber marcado 2 goles en el partido de ida. Sin embargo, posteriormente logra un nuevo título: el torneo de Clausura 2004, esta vez siendo dirigido por Leonardo Astrada. Un plantel que, entre otros, incluía a Fernando Cavenaghi, Javier Mascherano, Lucho González, Maxi López, Franco Costanzo, Marcelo Gallardo y Daniel Montenegro.

El 11 de mayo de 2004, anota el gol número 200 de su carrera; fue con la camiseta de River Plate ante el Santos Laguna de México por la Copa Libertadores 2004. Un año más tarde, ayudó a River a alcanzar las semifinales de la Copa Libertadores 2005, llegando a anotar un hat-trick en octavos de final contra Liga de Quito. En su segundo paso por River, Salas marcó 17 goles en 43 partidos.

Marcelo Salas es uno de los máximos ídolos de la hinchada millonaria, junto a Ángel Labruna, Enzo Francescoli, Ariel Ortega , Ramón Ángel Díaz, Norberto Alonso, Ubaldo Fillol, Amadeo Carrizo, entre otros. Además, es uno de los pocos jugadores extranjeros en ocupar la jineta de capitán del equipo argentino.

Últimos años

Salas en 2008.

En el 2005 volvió al club de sus amores: Universidad de Chile, convirtiéndose en el capitán y líder indiscutido del equipo universitario, con quien llegó a dos finales sin poder ganar el título, en el Torneo de Clausura 2005 contra Universidad Católica, donde caen en definición a penales, y el Torneo de Apertura 2006 contra Colo-Colo, donde nuevamente caen en la definición desde el punto penal. En el Torneo de Apertura 2007 se mantuvo alejado de la actividad, volviendo para el Clausura del mismo año, recuperado físicamente y con una nueva nominación para una gira europea de la Selección Chilena.

El día 28 de noviembre de 2008 anunció su retiro del fútbol profesional luego del partido del 23 de noviembre donde la Universidad de Chile venció a Cobreloa por 3-2, con dos goles del Matador en el Estadio Nacional. Dejando para el recuerdo 155 goles en torneos oficiales de Primera División y 256 goles como futbolista profesional; 113 en la Universidad de Chile, 48 en River Plate, 48 en la Lazio, 10 en la Juventus y 37 en la Selección Chilena.

El 2 de junio del 2009 se despide del fútbol, teniendo sólo 34 años de edad, en un partido jugado en el Estadio Nacional. En el encuentro participaron figuras como Enzo Francescoli, David Trezeguet, Paolo Montero, Ariel Ortega, Leonardo Rodríguez, Luis Musrri, David Pizarro, José Luis Sierra, Esteban Valencia, Eduardo Berizzo, Iván Zamorano, entre otros. El público asistente fue cercano a los 60 mil espectadores, y fue transmitido por televisión abierta.[5]

Para las estadísticas, Salas ganó el título nacional en las tres ligas y cada equipo donde jugó.

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