Marcelo Ríos

Marcelo Ríos
Marcelo Ríos
Apodo El chino, El zurdo de Vitacura, El genio, El número uno
País Flag of Chile.svg  Chile
Residencia Vitacura, Chile
Fecha de nacimiento 26 de diciembre de 1975 (40 años)
Lugar de nacimiento Santiago, Chile
Altura 1,75 m (5 ft 9 in)
Peso 73  kg (161  lb)
Profesional desde 1994
Retiro 2004
Brazo hábil Zurdo; revés a dos manos
Dinero ganado US$ 9.713.771
Individuales
Récord de su carrera 391–192
Títulos de su carrera 18
Mejor ranking 1º (29 de marzo de 1998)
Resultados de Grand Slam
Abierto de Australia F (1998)
Roland Garros QF (1997, 1998)
Wimbledon 4R (1997)
Abierto de EE. UU. QF (1997)
Dobles
Récord de su carrera 36–57
Títulos de su carrera 1
Mejor ranking 141º (7 de mayo de 2001)
Última actualización: 27 de marzo de 2014.
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Medallero
Tenis Masculino
Juegos Panamericanos
Plata Santo Domingo 2003 Individuales
Plata Santo Domingo 2003 Dobles

Marcelo Andrés Ríos Mayorga ( Vitacura, Santiago, 26 de diciembre de 1975) es un ex tenista chileno que llegó a ser el « mejor tenista masculino individual del mundo» durante seis semanas en 1998,[11]

En 2000 comenzó a tener reiteradas lesiones en la espalda, lo que mermó su rendimiento y provocó que se retirara prematuramente del tenis en 2004. Disputó su último partido profesional en el Torneo de Roland Garros 2003,[15]

Carrera deportiva

Inicios

Ríos nació en 1975. A principios de 1988 fue a entrenar al Club Deportivo Universidad Católica, en Santa Rosa de Las Condes. Dos años después, dejó la tienda cruzada para ingresar al rancho de Hans Gildemeister. En ese momento apareció en su vida uno de los grandes artífices de su éxito, su entrenador Manuel Astorga. Luego de quedar en evidencia las condiciones del joven Marcelo, él junto a su familia, deciden mudarse a Bradenton, Florida en Estados Unidos para entrenar en la academia de Nick Bollettieri.

Como juvenil (1992-1993)

Hacia 1992 Marcelo fue alcanzando una a una las metas propuestas. Con 16 años fue vicecampeón en la Copa Milo Internacional, campeón nacional, campeón del Satélite Chile y vicecampeón del US Open juvenil en dobles, junto a Gabriel Silberstein.

Marcelo explotó en 1993 ganando la Copa Milo, el US Open, el abierto de Japón y el torneo Eddie Herr, además del vicecampeonato en la Sunshine Cup, las semi finales del Roland Garros y del Abierto Italiano Junior, y los cuartos de final del Orange Bowl. Como resultado terminó la temporada como el número uno del mundo en Juniors.

Ingreso al profesionalismo (1994-1995)

En 1994 se hace profesional y rápidamente comienza a adquirir fama internacional tras su participación en el torneo de Roland Garros, cuando en segunda ronda y con 18 años, se encontró con Pete Sampras, dándole dura batalla al perder por 6-7, 6-7 y 4-6. Su gran habilidad con la mano izquierda y su aspecto novedoso —utilizaba pelo largo y la gorra con la visera hacia atrás— llamaron la atención de los medios especializados, siendo éste su primer paso al estrellato internacional. Ese mismo año ganaría su primer challenger en Dresden, Alemania.

Con 19 años, en mayo de 1995 Marcelo logra su primer título en el Torneo de Bolonia derrotando al uruguayo Marcelo Filippini por 6-2 6-4, e ingresando así por primera vez dentro de los 50 mejores jugadores del mundo. Luego en junio se alzaría en el Torneo de Ámsterdam, tanto en singles - ante Jan Siemerink por 6-4 7-5 6-4 - como en dobles, junto a Sjeng Schalken y en octubre ganaría el Torneo de Kuala Lumpur ante Mark Philippoussis por 7-6 6-2. Además alcanza la final del torneo ATP de su país, en Santiago. De esta manera Marcelo termina el año como N°25 del mundo.

Apogeo (1996-1999)

Cumplidos los 20 años, en 1996 Marcelo logra tener buenas actuaciones en torneos de categoría Masters Series. Alcanzaría los cuartos de final en los Masters de Sttutgart y Roma y las semifinales en los Masters de Indian Wells, Montecarlo y Canadá. También lograría su cuarto título en Sankt Pölten, Austria ante el español Félix Mantilla por 6-1 6-4 y nuevamente alcanzaría la final de Santiago constituyendo así una especie de maldición que le impedía ganar de local y con su público. También alcanzaría las finales de Barcelona y Scottsdale. Durante gran parte del año Marcelo lograría estar dentro de los top ten, siendo el primer chileno en la historia en lograrlo individualmente en la era profesional. Termina el año como N°11 del mundo.

En 1997 el Chino alcanzaría por primera vez los cuartos de final en un torneo de Grand Slam, en el Abierto de Australia y nuevamente en el US Open. Además vendría su primer gran triunfo al ganar la final del torneo Super 9 de Montecarlo (actualmente ATP Masters 1000 de Montecarlo). Tras quedar libre en primera ronda, derrotó a Andrea Gaudenzi, Albert Costa, Magnus Larsson y Carlos Moyá. En la final venció a Álex Corretja por 6-4, 6-3 y 6-3. Dos semanas después alcanzaría la final de Masters de Roma repitiendo la final ante el español, aunque esta vez seria él quien ganaría la copa.

También destacaría los cuartos de final alcanzados nuevamente en el Masters de Madrid y las finales en Marsella, Boston y por tercera vez, en Santiago. Marcelo Ríos terminaría el año por primera vez como top ten en el puesto N°10 y alcanzando durante el año hasta el lugar N°6.

En 1998 destacaría por representar la cúspide en la carrera de Marcelo quien alcanzaría el número 1 del mundo demostrando un nivel de juego brillante. Lo comenzó ganando el torneo abierto de Auckland ante el australiano Richard Fromberg y llegó a la final del Abierto de Australia, derrotando a Grant Stafford, Thomas Enqvist, Andrew Ilie, Lionel Roux, Alberto Berasategui y Nicolas Escudé, cayendo finalmente ante el checo Petr Korda, quien fue posteriormente sancionado por dopaje positivo ese año.[16] Los siguientes meses destacarían por triunfos como el título del Super 9, actual Masters Series de Indian Wells al derrotar a Greg Rusedski en la final. La consagración definitiva llegaría en el Super 9 de Key Biscayne en Estados Unidos, de la mano de su entrenador Larry Stefanki. Para llegar al primer puesto, debía adjudicarse el torneo. Ríos ganaba con contundentes victorias sobre los alemanes Hendrik Dreekmann y Tommy Haas, y luego al croata Goran Ivanišević. En cuartos derrotó al sueco Thomas Enqvist y en semifinales, a Tim Henman. En una espectacular final, el 29 de marzo de 1998, Ríos superaba al local y legendario Andre Agassi, por parciales de 7-5, 6-3 y 6-4. En Chile, millares de personas salían a las calles a celebrar el triunfo y en los días venideros se organizaría una multitudinaria recepción que culminaría con Ríos saludando junto al presidente Eduardo Frei desde el balcón de La Moneda a diez mil personas que lo vitoreaban afuera del palacio de gobierno.

Su condición de singlista número 1 duró cuatro semanas, hasta que no pudo defender el título en Montecarlo por una lesión que contrajo en Copa Davis al derrotar al argentino Hernán Gumy, en Buenos Aires. Sin embargo, el 10 de agosto lo recuperaría por otras dos semanas, aunque finalmente sería Pete Sampras el que se adjudicaría el N°1 de 1998, quien consiguió por sexto año consecutivo el primer lugar del ranking mundial. A lo largo de esta extraordinaria temporada Marcelo ganaría también el Masters de Roma ante Albert Costa, Saint Poelten ante Vincent Spadea, la Copa Grand Slam ante Andre Agassi, y Singapur ante Mark Woodforde. Además alcanzaría los cuartos de final en los Masters de Madrid y París. El año 1998 sería un hito en la carrera de Marcelo y del deporte chileno. Ríos se alzaría con 7 títulos, entre ellos 3 Masters Series, llegando a una final de Grand Slam en el Abierto de Australia. El día 27 de julio de dicho año alcanzaría la máxima cantidad de puntos que conseguiría a lo largo de su carrera con 3 719 unidades (según el sistema de puntajes previo al año 2000). Finalmente, terminaría el año como N°2 del mundo, tras Pete Sampras.

En 1999 el Zurdo de Vitacura mantiene un gran nivel, aunque su juego se ve interrumpido por reiteradas lesiones y operaciones. A raíz de esto, Marcelo es incapaz de defender los puntos logrados por llegar a la final del Abierto de Australia de 1998, por lo que desciende varios puestos en el ranking. Luego alcanzaría la final del Masters de Montecarlo en donde, luego de ganar el primer set e ir ganado el segundo, tuviera que abandonar por una nueva lesión y dejar ganar al brasileño Gustavo Kuerten. Marcelo tendría su revancha al ganar el Masters de Hamburgo en un disputado partido de más de 4 horas ante el argentino Mariano Zabaleta y a la semana sub siguiente se coronaría campeón por tercera vez consecutiva en el Torneo de Saint Poelten también frente a Zabaleta. En octubre ganaría el Torneo de Singapur y alcanzaría la final del Torneo de Shanghai, perdiendo ante el sueco Magnus Norman. También destacarían los cuartos de final alcanzados en Roland Garros y en el Masters de Madrid. Pese a las constantes lesiones que le significaron tener que ser intervenido quirúrgicamente de una pubalgia, el Chino lograría terminar el año por tercera vez consecutiva como Top Ten, en el puesto N°9 del ranking mundial.

Últimos años en el circuito (2000-2003)

El comienzo del nuevo siglo estaría marcado por reiteradas e invalidantes lesiones que impedirían a Marcelo mantenerse entre la élite del singles masculino. Aun así lograría alzarse con el título en el Torneo de Umag, en Croacia ante el argentino Mariano Puerta. También alcanzaría la semifinal en el Masters de Hamburgo perdiendo frente a Marat Safin, una de los nuevas estrellas del circuito. El chino termina el año como N°37 del mundo en un incierto panorama futuro.

El año 2001 comenzaría de gran manera, presagiando un resurgimiento al ganar el primer torneo del año en Doha. Sin embargo, el rendimiento en los siguientes torneos sería bajo, debilitado por una operación al tobillo, lo cual tuvo como consecuencia salir de los primeros 50 mejores del mundo por primera vez desde que era un adolescente. La segunda mitad del año mejora el rendimiento de Marcelo, y en septiembre logra nuevamente alzarse con un título, esta vez en Hong Kong derrotando al alemán Rainer Schüttler. En octubre Marcelo decide volver a jugar un torneo Challenger, cosa que no hacía desde 1994 ganando en Santiago la final ante el argentino Edgardo Massa. También alcanzaría una final en dobles en Scottsdale. Marcelo terminaría el año como N°39 del mundo.

En el año 2002 lograría obtener buenos resultados a principio de año, pero una lesión en la espalda (fractura lumbar por estrés) le impidiría desarrollar la temporada normalmente. Sería la misma lesión que lo llevaría al quirófano dos veces y que nunca le permitiría volver a tener un nivel competitivo. En este año destacarían los cuartos de final en el Abierto de Australia, la semifinal en el Masters de Miami y la final en el torneo de Estocolmo ante el tailandés Paradorn Srichaphan. Marcelo lograría terminar nuevamente dentro de los 25 mejores jugadores del mundo en el puesto N°24, pero sin lograr recuperarse de las lesiones que lo aquejan desde finales de 1999.

En el Torneo de Viña del Mar de 2003, (ex Torneo de Santiago) Marcelo logra llegar hasta la final, perdiendo ante el español David Sánchez y confirmando su destino el cual le impidió, durante toda su carrera, ganar un campeonato ATP en su país Chile, perdiendo las cuatro finales disputadas. Sin embargo conseguiría, representando a Chile junto a Fernando González y Nicolás Massú, la Copa del Mundo por Equipos en Düsseldorf. En este mismo año ganó también las medallas de plata en singles y en dobles junto a Adrián García en los Juegos Panamericanos de 2003. En mayo Marcelo jugaría su último partido de nivel ATP, perdiendo en la primera ronda del Roland Garros ante Mario Ancic por 1-6 0-1 y retiro. Durante el 2003 Marcelo jugó muy pocos torneos en muchos de los cuales tuvo que retirarse, lo que tuvo como consecuencia terminar el año solo como N°105 del mundo, insinuándose un pronto retiro.

Retiro (2004)

Este año Marcelo jugó sólo dos torneos de categoría Challenger. El primero en Salinas, Ecuador, perdiendo en la ronda de octavos de final y, en lo que sería su última participación en el ATP Tour, en San Luis, México, retirándose en segunda ronda frente al argentino Mariano Delfino. Finalmente, después de años de luchar contra constantes lesiones, las molestias en la espalda lo sobrepasaron y con apenas 28 años, anunció su retiro del tenis el 16 de julio de 2004, durante una conferencia de prensa en Santiago. A mediados del año, para despedirse del público chileno, y en forma de agradecimiento por el apoyo a lo largo de su carrera, organizó una gira de despedida por todo Chile, llamada « Gracias Chile», en la cual enfrentó a rivales como Adrián García, Mardy Fish, Petr Korda, Goran Ivanišević y Guillermo Coria.

La carrera de Marcelo estuvo marcada por ser brillante pero corta. El deambular entre las constantes lesiones, la merma motivacional luego de alcanzar el N°1 y la cada vez mayor necesidad de dedicarle tiempo a su familia, terminaron de forma anticipada su carrera. En ésta conquistó 18 títulos y llegó a 13 finales en el tour de la ATP. Su juego se caracterizó por ser netamente emocional al realizar un tenis de muy alto nivel y talento, con gran dominio, seguido de bruscas bajadas anímicas y desconcentraciones. En 2007 se esperaba que volviera al circuito profesional, por sólo un torneo en forma excepcional, jugando en Chile el ATP Profesional de Viña Del Mar, pero las constantes lesiones que lo obligaron a retirarse del tenis, lo obligaron a cancelar la participación.

ATP Champions Tour y exhibiciones (2006-presente)

Ríos en 2009.

Después de un 2005 sabático, en 2006, a los 30 años, decide volver al tenis profesional, ingresando al exclusivo circuito de veteranos, el ATP Champions Tour. El primer torneo de la temporada se desarrolló en Doha, Catar, donde obtuvo el campeonato derrotando en la final al francés Cédric Pioline por un marcador de 6-2 y 6-2. A la siguiente semana repitió, ganando esta vez la corona en Hong Kong, donde doblegó en la final al también ex N°1 del mundo Thomas Muster. Ríos ganaría de forma consecutiva seis torneos, sumando Algarve, Graz, París y Eindhoven a los anteriormente señalados. Finalmente, Ríos terminaría la temporada senior como N°1 del mundo de la categoría y con una racha de 25 victorias consecutivas, logrando el récord de ser el único jugador en la historia en ser N°1 del mundo como juvenil, profesional y veterano. A partir de esto surgiría la polémica en la prensa nacional sugiriéndose de que el Chino aún estaría en condiciones de competir como profesional, como también en la prensa internacional, quienes cuestionarían la legitimidad de Marcelo en el tour de veteranos al tener sólo 30 años, y sus contrincantes diez, o casi veinte años más que él. El norteamericano John McEnroe (de 51 años en ese momento) planteó a la federación que la edad mínima para participar en el tour debería ser los 35 años.

El 30 de marzo de 2007, jugó una exhibición en el Arena Santiago ante el norteamericano Andre Agassi a quien le ganara el partido que lo llevó al número uno del mundo nueve años atrás.

En 2008, el Chino vuelve al tour de veteranos donde gana los torneos de Barcelona y Algarve, y pierde la final de San Pablo ante el recientemente ingresado al tour, Pete Sampras. Marcelo "Chino" Ríos terminaría el año como N°3 del mundo en el ranking de veteranos. El 24 de junio de 2008, Marcelo celebra los 10 años de la conquista de N°1 del mundo con un invitado de honor, el mejor de la historia, Pete Sampras. Se juega una exhibición realizada en el Arena Santiago en Santiago de Chile, la que gana Marcelo Ríos por 4-6 6-4 y 7-6 demostrando una vez más su gran talento. Ambos deportistas exhibieron un excelente nivel de juego.

El 9 de abril de 2009 Marcelo juega ante Andy Roddick en Santiago de Chile, perdiendo por 6-2 6-4 en una exhibición. En 2009 Ríos continúa participando del tour de campeones sin embargo no obtiene los buenos resultados anteriores y actualmente se encuentra en el puesto Nº14 del ranking.

El 19 de febrero de 2011 gana el Torneo de Maestros , que se realizó en el Casino Monticello contra Cedric Pioline (francés alguna vez 5 del mundo) por 7-5, 6-7 (5) y 10-6 (súper tie break) y descartó jugar la Copa Davis de ese año contra Estados Unidos.

Copa Davis

Marcelo Ríos debutó en la Copa Davis en 1993 con 17 años de edad frente a Bahamas. A lo largo de su participación consiguió un récord de 28-17; 25-10 en individuales y 3-7 en dobles. Junto al equipo, su mejor participación fue alcanzar el repechaje al Grupo Mundial en tres oportunidades, ante el equipo indio en 1997, ante Zimbawe en 1999 y ante Eslovaquia en 2001. Participó durante 11 años en todas las versiones de la Copa Davis desde 1993 hasta 2003, exceptuando 1994. Su última participación fue ante Venezuela en julio de 2003. Fue por varios años el primer singlista de Chile, y no logró mejores resultados por falta de compañeros de nivel competitivo. Con el relevo de Fernando González y Nicolás Massú a principios de los años 2000 el equipo chileno se vio fortalecido. Posee el segundo mejor récord en singles con 25 victorias, superado por Luis Ayala con 27 victorias logradas en los años 1950.

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