Marcación por tonos

Uno de los pocos teclados multifrecuenciales de 16 teclas, de un equipo del desaparecido sistema militar estadounidense Autovon

En telefonía, el sistema de marcación por tonos, también llamado sistema multifrecuencial o DTMF (Dual-Tone Multi-Frequency) es usado para la señalización de telecomunicaciones sobre líneas telefónicas analógicas en la banda de frecuencia vocal entre teléfonos u otros equipos de comunicaciones y la central telefónica. La versión de DTMF utilizada en los teléfonos de teclado para el discado, es conocida como Touch-Tone la cual fue desarrollada por Western Electric y usada comercialmente por Bell System, usando ese nombre como marca registrada. El sistema DTMF es estandarizado por UIT-T según la Recomendación Q.23.[1] La marcación por tonos, se conoce en el Reino Unido como MF4.

Historia

En 1948, Western Electric realizó una serie de pruebas modificando uno de los aparatos telefónicos de Bell Labs con un teclado de diez pulsadores dispuestos en dos filas. Al pulsar cualquiera de las teclas, se producían dos tonos por cada dígito, de seis tonos posibles. El experimento se basó en un diseño de Bell realizado en 1941 y que fuera abandonado durante la Segunda Guerra Mundial. Los tonos usados en este equipo, también fueron usados como señalización entre los distintos proveedores de telefonía estadounidenses. 35 equipos de este tipo fueron instalados ese año en las viviendas de igual número familias de empleados de Bell en la ciudad de Media, pero los equipos no eran lo suficientemente robustos y estables para su uso.[2]

En enero de 1960, el ingeniero austríaco residenciado en Estados Unidos, Leo Schenker (1922-2014)[5] Posteriormente, Western Electric presentó el modelo 2500 para uso del sistema Autovon (sigla de AUTOmatic VOice Network, Red de voz automática) de las Fuerzas armadas de los Estados Unidos. Este modelo incorporó 4 teclas más que no son de uso estandarizado a nivel mundial.

El sistema tardó en imponerse fuera de Estados Unidos y no sería sino en 1988 cuando las empresas proveedoras de telefonía básica de Suramérica comenzaron a instalar teléfonos de teclado para uso público. La empresa venezolana CANTV, después de su reprivatización en 1992, instaló teléfonos residenciales fabricados por su extinta filial de manufactura MAPLATEX con marcación con pulsos y tonos, aunque antes de 1986 algunas tiendas vendían al público teléfonos con teclado. Incluso, fueron fabricadas a pedido de las empresas de telefonía, placas de circuito impreso que permitían el uso de la marcación por tono en centrales telefónicas adecuadas para el sistema de marcación decádica por pulsos. Las modernas centrales telefónicas de conmutación digital, no necesitan de estas placas, ya que admiten la conexión de terminales telefónicos con ambos tipos de marcación.

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