Maracaibo

Maracaibo
Ciudad
Maracaibo panoramica avenida Cecilio Acosta cuted.jpg
Puente Sobre el Lago de Maracaibo 2007.JPG Calle Carabobo en el Saladillo de Maracaibo 14.JPG
MaracaiboView.jpg
Basílica de Nuestra Señora de Chiquinquirá V.JPG Basílica Nuestra Señora del Rosario de Chiquinquirá (Exterior 1).jpg

Montaje de varias fotografías de Maracaibo

BAND-V-Maracaibo.svg
Bandera
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Escudo
Otros nombres: La tierra del sol amado
Lema: Muy noble y leal
Maracaibo ubicada en Venezuela
Maracaibo
Maracaibo
Localización de Maracaibo en Venezuela
Maracaibo ubicada en Zulia
Maracaibo
Maracaibo
Localización de Maracaibo en Zulia
Coordenadas 10°38′00″N 71°38′00″O / 10.633333333333, 10°38′00″N 71°38′00″O / -71.633333333333
Idioma oficial Castellano, Wayuunaiki
Entidad Ciudad
 • País Venezuela
 • Estado Flag of Zulia State.svg Zulia
 • Municipio Maracaibo
Alcaldesa Eveling Trejo de Rosales ( UNT/ MUD)
Eventos históricos 8 de septiembre de 1529 (487 años)
 • Fundación  ( Ambrosio Alfínger)
 • Erección 1574
 • Nombre Nueva Zamora de la Laguna de Maracaibo
Superficie  
 • Total 550 km²
Altitud  
 • Media miníma: 3 msnm, media:15 msnm, maxíma: 120 msnm m s. n. m.
Distancias 459 km a San Cristóbal
540 km a Valencia
703 km a Caracas
972 km a Barcelona
1.257 km a Cd. Guayana
Clima Semiárido cálido
Población ( 2009) Puesto 2.º
 • Total 3,897,655 hab.
 • Densidad 7 981,64 hab/km²
 • Urbana 3,897,655 hab hab.
 • Metropolitana 2 450 559[1] hab.
Gentilicio Maracaibero, ra.[4]
Huso horario UTC−4
Código postal 4001 a 4046
Prefijo telefónico 0261
Fiestas mayores Feria de La Chinita
San Sebastián
Sitio web oficial
[ editar datos en Wikidata]

Maracaibo es una ciudad venezolana, capital del estado Zulia, ubicada en el noroeste del país. Es el centro económico más importante del occidente venezolano debido a la industria petrolera que se desarrolla en las riberas del lago de Maracaibo, específicamente en su sector noroccidental. En el año 2000, se estimò una poblaciòn para el Estado Zulia según, el Instituto Nacional de Estadística, de 3.209.626 habitantes y en su núcleo urbano, a Maracaibo en una poblaciòn de 1.688.263 habitantes que comprende los municipios Maracaibo y San Francisco.[6]

Su ubicación geográfica y su importancia económica, debido al descubrimiento del petróleo en el estado sobretodo, en la costa oriental del lago de Maracaibo y a la península de Paraguaná, la llevó a convertirse en el centro económico más importante del occidente venezolano.

Toponimia

El origen del nombre Maracaibo es controvertido. A pesar de que estos hechos están debidamente documentados en registros históricos,[9]

Algunos historiadores se limitan a mencionar que, al momento de la primera fundación de la ciudad, el conquistador alemán Ambrosio Alfinger escogió el nombre de Maracaibo o Maracaybo en honor de un «indio principal» o cacique de la zona de la desembocadura del lago.[12]

Una versión alternativa de la etimología sostiene que el nombre de la ciudad se originó al morir en batalla el cacique Mara, un joven y aguerrido líder que desde una de las islas del lago ( isla de Providencia) ofrecía resistencia a las tropas europeas de Ambrosio Alfinger. Según esta historia, después de acabar con Mara, los españoles gritaban "Mara cayó", frase con la que se referían al lugar donde el mencionado cacique habría sido derrotado.[11] Lo más probable es que los relatos sobre Mara y Maracaibo se correspondan a un mismo personaje histórico, del cual hay pocos detalles documentados y muchas especulaciones.

A pesar de las contradicciones, el mito del Cacique Mara se ha difundido ampliamente en medios populares, hasta el punto de haberse oficializado como un emblema de la resistencia indígena en la región. Este personaje es evocado en diversos ritos espiritistas (asociados al culto a María Lionza y las cortes celestiales), pero también se han levantado monumentos alegóricos como una estatua y una plaza en la ciudad, se le dedican eventos conmemorativos como en el Día de la Resistencia Indígena (12 de octubre, antiguamente Día de la Raza), y se utiliza su nombre en diversos premios y condecoraciones. Inclusive uno de los municipios del estado Zulia lleva su nombre ( municipio Mara).

Las pocas referencias que hay sobre el significado del vocablo Maracaibo lo asocian a una denominación de lugar, en vez de al nombre de una persona. De hecho, existen referencias sobre la existencia de una ranchería indígena cercana al lugar donde se asentaría Alfínger, e incluso cabe la posibilidad de que éste usurpara este terreno para la fundación de la villa de Maracaibo.[11]

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