Mar del Plata

Breve audio introductorio
Mar del Plata
Ciudad

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Desde arriba, de izquierda a derecha: panorama urbano de la ciudad, Torre Tanque, barcos pesqueros en el puerto, chalet Saint Michael, Museo Castagnino, Monumento al Lobo Marino, Torreón del Monje, Catedral de los Santos Pedro y Cecilia y una vista panorámica desde el Palacio Edén.

Mar del Plata FLAG.PNG
Bandera
Escudo de General Pueyrredón.svg
Escudo
Otros nombres: La Perla del Atlántico, La Feliz, Mardel, Marpla, MDP, MDQ
Mar del Plata ubicada en Provincia de Buenos Aires
Mar del Plata
Mar del Plata
Ubicación en el partido de General Pueyrredon en Buenos Aires
Coordenadas 38°00′S 57°33′O / -38, 38°00′S 57°33′O / -57.55
Idioma oficial español
Entidad Ciudad
 • País Argentina
 • Provincia Bandera de Provincia de Buenos Aires  Buenos Aires
 • Partido General Pueyrredón
Intendente Carlos Fernando Arroyo ( Cambiemos- Agrupación Atlántica)
Eventos históricos  
 • Fundación 10 de febrero de 1874 (hace ya 142 años, 9 meses y 21 días). ( Patricio Peralta Ramos)
Superficie  
 • Total 79 480 000 km²
Altitud  
 • Media 38 m s. n. m.
Distancias 365 km a La Plata
410 km a Buenos Aires
706 km a Rosario
1108 km a Córdoba
1354 km a Mendoza
Población (2016) Puesto 5
 • Total 617 491 hab.
 • Densidad 0,01 hab/km²
Gentilicio marplatense
Huso horario UTC -3
Código postal B7600
Prefijo telefónico 0223
Aglomerado urbano Mar del Plata
Variación intercensal 22 % (2001-2010).
Sitio web oficial
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Mar del Plata es una ciudad ubicada en el sudeste de la provincia de Buenos Aires, Argentina, sobre la costa del mar Argentino. Es la cabecera del partido de General Pueyrredón, un importante puerto y balneario y la segunda urbe de turismo más importante del país tras Buenos Aires ya que en época de verano su población puede aumentar un 311%, por lo que cuenta con una gran oferta de infraestructura de hoteles. La autovía 2 la enlaza tras 404 km con Buenos Aires y está ubicada a 365 km de La Plata.

Fue fundada con su nombre actual el 10 de febrero de 1874 por Patricio Peralta Ramos, en una estancia de su propiedad, sobre la base de la segunda de las tres extintas Misiones jesuitas de la Pampa, fundadas en la segunda mitad del siglo XVIII, denominada Nuestra Señora del Pilar de Puelches, que más tarde recibió el nombre de «Puerto de la Laguna de los Padres».[1]

Las principales actividades son la pesquera, la turística y la industria textil. La actividad principal del puerto, la pesca, se complementa también con barcos petroleros y cerealeros. La ciudad cuenta también con una nueva terminal para cruceros de pasajeros y una base naval de submarinos. Entre la gran variedad de industrias, se destacan también las derivadas de la horticultura, la construcción, la metalúrgica y la mecánica.

En los deportes tiene un complejo deportivo que fue subsede del Mundial de Fútbol 1978, sede de los Juegos Panamericanos de 1995 y donde se jugó la final de la Copa Davis 2008 y donde llevan a cabo otras competiciones nacionales y regionales y el lugar en el que se practican diferentes disciplinas siendo el fútbol la que más público atrae. El Club Atlético Aldosivi y el Club Atlético Alvarado son los equipos más populares. Además, la ciudad es conocida por su calidad en el básquetbol, donde el Club Atlético Peñarol y el Club Atlético Quilmes representan este deporte a nivel nacional.[3]

Es también un importante centro de educación, para lo que cuenta con instituciones educativas de todos los niveles, polo de cultura de varias disciplinas y de variados museos. Además posee canales de televisión abierta y por cable, tres radios AM y una variada oferta de más de cincuenta emisoras de frecuencia modulada.

Historia

Siglo XVI

Primeras exploraciones

Los pueblos originarios nómades que transitaban por la zona de la actual Mar del Plata, antes de la llegada del hombre blanco, fueron los indios pampas o het de las parcialidades didiuhet y chechehet.

Fernando de Magallanes, al servicio del Imperio español, durante el primer viaje de circunnavegación del mundo, en 1519, fue también el primer europeo en navegar sus costas al referenciar una «Punta de Arenas Gordas», que podrían ser las playas de « Punta Mogotes».[5]

El corsario inglés Sir Francis Drake describió por primera vez en la cartografía de ese entonces lo que actualmente es el Cabo Corrientes, en su viaje alrededor del mundo de 1578, bautizando al lugar como Cape Lobos por la existencia de lobos marinos en sus playas.[6]

El español Juan de Garay la calificó como una «muy galana costa» cuando exploró la región por tierra en 1581 un año después que fundara la Ciudad de La Santísima Trinidad y Puerto de Santa María del Buen Ayre.[7]

Siglo XVIII

La Misión jesuítica de Nuestra Señora del Pilar del Volcán

Los primeros blancos que se establecieron en la zona fueron los religiosos de la Compañía de Jesús, José Cardiel, Matías Strobel y Tomás Falkner, quienes en 1746 fundaron la segunda de las tres Misiones jesuitas de la Pampa. Esta reducción se llamó Nuestra Señora del Pilar de Puelches, adyacente a la «Laguna Las Cabrillas», la actual Laguna de los Padres, distante a pocos kilómetros al noroeste de la futura Mar del Plata. La misión llegó a albergar cerca de quinientas personas. Posteriormente debió ser abandonada a causa de la repentina hostilidad de un grupo de tehuelches liderados por el cacique Cangapol.[8]

Debido a la presencia de lobos marinos se denominó «La Lobería Grande» a la zona de la costa, mientras que la planicie estaba cubierta por un tipo de arbusto espinoso conocido como curro.

Siglo XIX

Creación del Puerto de Laguna de los Padres

En 1856 se asentaron nuevos pobladores de origen europeo en la zona de la futura Mar del Plata. La causa fue un incremento de las relaciones comerciales con Brasil y la instalación de un saladero o establecimiento saladeril de carne vacuna a cargo del portugués (ex cónsul en Buenos Aires) José Coelho de Meyrelles.[10]

Este nuevo establecimiento produjo como resultado la aparición de una población estable, la cual comenzó a llamarse «Puerto de la Laguna de los Padres». Don Patricio Peralta Ramos compró estas tierras a Coelho de Meyrelles en 1860 y se dedicó a desarrollar el área. Trece años más tarde fue construido un nuevo templo católico: la Capilla Santa Cecilia, cuyo nombre le fue dado honrando a la esposa de Peralta Ramos, Cecilia Robles.[9]

En 1873 comenzaron los pedidos ante la Provincia de Buenos Aires para que se reconozca formalmente a la población del Puerto de la Laguna de los Padres, la cual fue efectivizado el 10 de febrero de 1874 mediante la firma de un decreto.

En 1877 Pedro Luro se puso al frente del saladero y enriqueció la región propulsando el desarrollo de la agricultura. Instaló un molino harinero, construyó un muelle, edificó una barraca y favoreció la construcción de viviendas. Por su parte, su hija, María Luro de Chevalier ayudó a edificar la Iglesia de San Pedro, es decir, la actual Catedral de los Santos Pedro y Cecilia.[9]

Creación de Mar del Plata y del Partido de General Pueyrredón

Patricio Peralta Ramos, fundador de Mar del Plata.

Patricio Peralta Ramos continuó, pese a la oposición de varios vecinos, con los trámites para la fundación de Mar del Plata.

Por un decreto de la gobernación de la Provincia de Buenos Aires del 10 de febrero de 1874, se reconoció al pueblo de la Laguna de los Padres y se le dio el nombre de Mar del Plata, por iniciativa de su fundador, Patricio Peralta Ramos. Esta es la fecha oficial de la fundación de Mar del Plata. Su nombre tiene el sentido de «mar de la región del Plata» o «mar aledaño al Río de la Plata».[11]

Más tarde, en 1879, y también a iniciativas de su fundador, se estableció el Partido de General Pueyrredón dividiendo en dos el Partido de General Balcarce.

Mar del Plata en 1895.

En 1886 llegó el ferrocarril a Mar del Plata mediante gestiones del gobernador Dardo Rocha. Su llegada produjo una nueva etapa de progreso para el pueblo que se convirtió en un destino turístico preferido de la aristocracia de Buenos Aires. Al año siguiente se construyó el Bristol Hotel, inaugurado el 8 de enero de 1888. Ese mismo año la Municipalidad aprobó un «Reglamento de baños» que establecía:[12]

Artículo 1.º: Es prohibido bañarse desnudo.
Artículo 2.º: El traje de baño admitido por este reglamento es todo aquel que cubra el cuerpo desde el cuello hasta la rodilla.
Artículo 3.º: En las tres playas conocidas por del Puerto, de la Iglesia y de la Gruta no podrán bañarse los hombres mezclados con las señoras a no ser que tuvieran familia y lo hicieran acompañando a ella.
Artículo 4.º: Es prohibido a los hombres solos aproximarse durante el baño a las señoras que estuvieren en él, debiendo mantenerse por lo menos a una distancia de 30 metros.
Artículo 5.º: Se prohíbe a las horas del baño el uso de anteojos de teatro u otro instrumento de larga vista, así como situarse en la orilla cuando se bañan señoras.
Artículo 6.º: Es prohibido bañar animales en las playas destinadas para el baño de familias.
Artículo 7.º: Es igualmente prohibido el uso de palabras o acciones deshonestas o contrarias al decoro.[13]

El 19 de julio de 1907 la legislatura aprobó el proyecto que declaró ciudad a Mar del Plata (Ley 1306).[1]

Siglo XX

1900 a 1920

Playa Bristol (ca. 1910). El cuerpo debía estar completamente cubierto y los varones, separados de las mujeres.

Las dos primeras décadas del siglo XX llevaron a que Mar del Plata alcanzara un notable grado de desarrollo urbano, situación que se dio dentro del amplio marco de progreso general y ascenso social que vivió la Argentina durante los años de los gobiernos conservadores.

En 1903 se encargó al prestigioso paisajista francés Carlos Thays el diseño del Paseo General Paz, un amplio parque público de cuatro hectáreas acompañando el camino costero en el tramo céntrico de la ciudad, desde el Bristol Hotel hasta la Playa de los Pescadores, e integrándose con la Plaza Colón.

Club Mar del Plata (ca 1910), fue dañado por el fuego en 1961 y nunca fue reconstruido.

En 1904 se construyó el Torreón del Monje, ampliando los límites del balneario. El edificio tenía una confitería y un club de tiro a la paloma. Esta obra estuvo a cargo del empresario Ernesto Tornquist. Más adelante en 1909 se inauguró la explanada de la loma del Torreón, al año siguiente se habilitó la estación Mar del Plata Sud del Ferrocarril del Sud, que funcionaba solamente en temporada veraniega.[16] Por último en 1914 se inauguró la Rambla Bristol, un paseo de material en la playa homónima.

El pueblo de Mar del Plata fue declarado ciudad mediante una ley (Ley Nº3040) promulgada el 22 de julio de 1907 y sancionada el 25 de julio del mismo año.[17]

Turistas en la playa en 1930.
Primer gobierno socialista de Mar del Plata (Argentina). De izquierda a derecha. Sentados: Juan A. Fava, Teodoro Bronzini, Antonio Valentini, Juan Laffranconi y Rufino Inda. De pie: Antonio de Tomaso, Alejandro F. López, Antonio Zaccagnini, Francisco Berengeo y Miguel Pascarelli.
La Estación Mar del Plata Sud, inaugurada en 1910 y desactivada en 1949 donde pasó a utilizarse como terminal de ómnibus. Más tarde, el edificio fue dañado por el fuego. Aunque ha sido restaurado, está mucho menos adornada.

El 23 de enero de 1910 se inauguró el Club Mar del Plata, exclusivo edificio reservado para los distinguidos veraneantes del creciente balneario para sus eventos sociales, noches de juego y bailes. Diseñado por el ingeniero Carlos Agote, fue ícono de la Mar del Plata aristocrática hasta su incendio en 1961, luego del cual su estructura quedó seriamente dañada y fue demolida.

En 1912 Francisca Ocampo de Ocampo, miembro de una tradicional familia del país, adquirió en Inglaterra, de la empresa Boultoun & Paul, una magnífica casa de madera de dos pisos. La hizo trasladar en barco hasta Mar del Plata, donde fue emplazada en la antigua zona conocida como Loma del Tiro de la Paloma, que es actualmente el coqueto barrio Barrio los Troncos, en la manzana delimitada por las calles Arenales, Lamadrid, Matheu y Quintana. Fue un centro cultural y uno de los edificios más importantes de la era en que Mar del Plata fue el centro de vacaciones de los sectores altos de la población argentina. Se conoce actualmente al lugar como Villa Victoria» (por Victoria Ocampo).

En 1915 se inició la costumbre ―sobre todo femenina― de «tomar sol»; por entonces se decía: «Las muchachas parecen "fritas"». En 1918 comenzaron a cambiar los trajes de baño femeninos, descubriendo los brazos. Se denominó maillot y fue considerado un escándalo de inmoralidad.[18]

En la década de 1920 se inició un movimiento para asegurar la autonomía municipal de la ciudad. Hasta entonces la gobernaba un Comisionado designado por el Gobernador provincial. Entre 1903 y 1928 once comisionados y solamente tres intendentes estuvieron a cargo de la ciudad.[19]

En 1919 asumió Teodoro Bronzini del Partido Socialista, hijo de un pescador italiano, acompañado por Rufino Inda y Juan Fava, entre otros. El socialismo impulsó el turismo tanto de la clase media como de la clase obrera a partir de leyes laborales que establecían vacaciones pagas.[20]

En 1924 se estableció el puerto, destinado principalmente a la pesca, donde se asentaron obreros italianos principalmente. En esta década se terminó de construir el puerto de ultramar y se constituyó en el principal centro pesquero de la Argentina.[21]

1930

En 1932 finalizó la construcción de la Ruta Nacional 2 conectando Mar del Plata con Buenos Aires.[24]

Submarinos alemanes en 1945

El 30 de abril de 1945 los submarinos alemanes, recibieron la orden de estar preparados para la operación « Regenbogen», vocablo alemán que significa «Arco Iris», aludiendo a la operación que contemplaba el autohundimiento. Sin embargo, el 4 de mayo les fue transmitida la contraorden, confirmada el 8 de mayo de 1945, cuando las fuerzas alemanas dejan de combatir. El Almirante Karl Doenitz anuncia la rendición del III Reich por la Comunicación Nº 0953/4, transmitiendo a las fuerzas alemanas la orden de rendición y el inmediato cese del fuego. Así, dos submarinos alemanes se rinden en la Base Naval de Mar del Plata ante el Capitán de Fragata Ramón Sayús.[25]

El 10 de julio de 1945 se rinde, a las 7 A.M., el U-530, con 54 tripulantes comandados por el comandante Otto Wermuth que tenía el grado de Teniente de Fragata. Cabe señalar que el comandante Wermuth era un oficial sin experiencia, el mando que ejercía era su primera prueba de mando, la cual no había sido afortunada. Los marinos argentinos, maravillados con el aspecto exterior del sumergible, quedaron sorprendidos con su desastroso aspecto interior, donde la falta de disciplina y orden hacían gala.

El 17 de agosto de 1945: se rinde el U 977, con 31 tripulantes comandados por el comandante Heinz Schaeffer. Schaeffer, asumió su comandancia en 1944. Zarpó de Christiansund el 2 de mayo de 1945 con 48 submarinistas. La orden era la de no rendirse al enemigo dada por el almirante Doenitz. Así las noticias de la rendición llegadas en navegación por medios de comunicación enemigos, no tuvo credibilidad, los cuales pasan a votar sobre qué hacer ante la nueva situación. La mayoría votó por navegar hasta Argentina, pues el país contaba con gran respeto entre la oficialidad naval alemana por la actitud mantenida con la tripulación del Graf Spee, en 1939.[25]

Schaeffer, a diferencia de Wermuth, había mantenido el orden y la disciplina en la nave, con 24 años de edad no tuvo inconvenientes en afirmar su autoridad y relevar al primer oficial a bordo cuando éste se opuso a sus directivas. Otro momento crucial para este capitán surgió cuando poco antes de la entrega de la nave a las autoridades argentinas, se enteran por radio de la suerte corrida por el U–530.

Hotel Bristol hacia 1890.Mar del Plata.

Se suscitaron varias discusiones en la nave, había quienes consideraban necesario hundir el submarino e ingresar ilegalmente en territorio argentino, pero el capitán logró persuadir a la tripulación y entregó el submarino con todo su equipamiento y documentación completa, elementos los cuales le servirán para demostrar que no había hundido ninguna nave —ya que tenía todos los torpedos— y que no había trasladado a ningún jerarca nazi.[25]

Tras la rendición, los militares argentinos, entre ellos el Teniente Coronel Domingo Mercante, posterior gobernador de la provincia de Buenos Aires por el peronismo, homenajearon a los marinos alemanes, lo cual generó fricciones con los EE.UU. y Cuba. Las naves alemanas y su tripulación, fueron entregadas luego a los EE.UU.[25]

1940 a 1960

La elegante Playa Grande
Vista de la Rambla Casino de Mar del Plata, con las esculturas de lobos marinos del artista José Fioravanti, y el edificio del Gran Hotel Provincial diseñado por Alejandro Bustillo y terminado en 1950.

A partir de los años 1940, Mar del Plata fue transformando su fisonomía para convertirse en una ciudad eminentemente turística.

La difusión de la sindicalización y los derechos laborales en los años 1940 permitió que los sectores trabajadores comenzaran a elegir a «La Feliz» para pasar sus vacaciones, fenómeno facilitado por el pago del aguinaldo (decimotercera paga recibida a fin de año) y el turismo social. Por este motivo los sindicatos fueron adquiriendo más de treinta hoteles, entre ellos el Hotel Hurlingham, uno de los más elegantes de la ciudad, que fue conseguido por la «Confederación de Empleados de Comercio».[26] Más tarde, el gremio de Luz y Fuerza construiría el Hotel 13 de Julio y la Unión Obrera Metalúrgica proyectaría el nuevo Royal Hotel, construcción que quedó abandonada e inconclusa luego del asesinato del líder Augusto Vandor.

En los años 1950 y 1960 los sectores medios se volcaron masivamente a poseer un departamento en Mar del Plata, generando un auge de la construcción y un cambio notable de su estructura edilicia. Este mismo sector social, en muchos casos prefirió comprar casas de veraneo en los nuevos barrios que paulatinamente fueron ampliando el ejido de la ciudad.

También a partir de los sesenta algunas familias de la alta sociedad argentina comenzaron a abandonar Mar del Plata como balneario turístico, para instalarse principalmente en Punta del Este, Uruguay.[29]

Por Bula papal y en acuerdo con el gobierno de facto de la Revolución Libertadora, en 1957 se fundó la diócesis de Mar del Plata. Forma parte de una oleada que pretendía modernizar la estructura eclesiástica argentina, adaptarla a la estructura administrativa del país, reduciendo la cantidad de kilómetros cuadrados por diócesis, así como su densidad poblacional, sobre todo en la Provincia de Buenos Aires. La nueva diócesis la conformaron los partidos de General Pueyrredón, Balcarce, General Alvarado, General Conesa, General Madariaga, General Lavalle, Lobería, Maipú, Mar Chiquita y Necochea, dividiendo a la Arquidiócesis de La Plata y a la diócesis de Bahía Blanca. Fue enviado como obispo Enrique Rau, figura de renombre intelectual en el campo católico argentino.[30]

Varias reformas urbanas se dieron a fines de la década de 1970, durante el Proceso de Reorganización Nacional. El intendente de facto Mario Russak emprendió varios proyectos controvertidos y trascendentes: la inauguración de la Peatonal San Martín, la construcción de los balnearios en el complejo Punta Mogotes, la demolición de los viejos hoteles sindicales en Playa de los Ingleses (hoy «Varese») y la reforma de la Avenida Constitución;[32] A pesar de ello, estas obras de infraestructura mejoraron significativamente la ciudad.

Con el tiempo, Mar del Plata se convirtió en uno de los balnearios más prestigiosos y atractivos del mundo. Esta ciudad balnearia, forjada en los tiempos añorados de la « Belle Époque», cuando la sociedad porteña de principios de siglo XIX inició en sus periódicos éxodos veraniegos hacia las doradas playas atlánticas, es hoy, al margen de la época del año en que se la transite, «capital turística de los argentinos».

Cumbre de las Americas 2005.

Con casi 700 000 habitantes, una atractiva infraestructura, una vasta red de comunicaciones y una variada agenda cultural y deportiva, esta ciudad atrae anualmente 3 000 000 de turistas. Rutas de acceso pujantes, un aeropuerto de excelente operatividad, trenes diarios desde Buenos Aires y un puerto accesible a la navegación ultramarina, son factores determinantes del protagonismo de Mar del Plata hoy día.

IV Cumbre de las Américas

En 2005 se celebró la IV Cumbre de las Américas y para este acontecimiento todos los presidentes de los países americanos, exceptuando a Cuba, llegaron a la ciudad balnearia. Entre éstos estaban Néstor Kirchner, Tabaré Vázquez, George W. Bush, Hugo Chávez, Vicente Fox, Luiz Inácio Lula da Silva, entre otros.[33] El principal tema de debate iba a ser la expansión del Tratado de Libre Comercio auspiciado por Washington.

Los presidentes fueron protegidos con tres vallas de seguridad (se imprimieron tarjetas de identificación para los residentes de la zona), aparte de un megaoperativo dentro de la ciudad por parte de las tres Fuerzas Armadas, la SIDE (Secretaría de Inteligencia del Estado), Policía Federal Argentina, Prefectura Naval Argentina y Policía Bonaerense. El presidente George W. Bush tuvo seguridad personalizada, llegó al aeropuerto de Mar del Plata en el avión presidencial y se trasladó a la cumbre a bordo de un helicóptero de la Infantería de Marina de su país. A pesar de dichos operativos se produjeron disturbios frente a las vallas de seguridad, en los cuales los manifestantes dañaron varios comercios e incendiaron una sede bancaria. También hubo incidentes en otras ciudades importantes, como Buenos Aires o Rosario. No obstante, la Municipalidad de General Pueyrredón asimiló los costos producidos por el vandalismo, hecho destacado por la cadena CNN.[37]

Al mismo tiempo se organizó una contracumbre, que tenía por objeto dar una mirada diferente a la de las propuestas establecidas en la cumbre oficial. Tuvo lugar una multitudinaria marcha en la cual unos diez mil activistas, pertenecientes a organizaciones sociales de izquierda de toda América Latina[39]

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