Mar Cantábrico

Mar Cantábrico
(Mer Cantabrique / Mar Cantábrico / Kantauri)
Golfe de gascogne-bay of biscay-fr.svg
Mapa del mar Cantábrico
Ubicación geográfica y administrativa
Continente Europa

País(es) Flag of France.svg  Francia
Flag of Spain.svg  España
Cuerpo de agua
Mares próximos Océano Atlántico, golfo de Vizcaya canal de la Mancha
Ciudades costeras Gijón, Bilbao, Bayona, San Sebastián, Santander
Ríos drenados Agüera, Asón, Bidasoa, Deva, Escudo, Miera, Nalón, Nansa, Navia, Pas, Pisueña, Saja- Besaya, Sella, Piles
Dimensiones
Longitud 800 km
Profundidad Máxima: 4750 m
Accidentes geográficos
Golfos y bahías Bahía de Santander, bahía de Santoña, bahía de La Concha, bahía de San Lorenzo ( Gijón)
Cabos Estaca de Bares, cabo de Ajo, cabo Higuer, cabo Machichaco, cabo de Peñas, cabo Vidio
Mapa(s) de localización
El mar Cantábrico en el océano Atlántico
El mar Cantábrico en el océano Atlántico
Coordenadas 44°01′56″N 4°21′02″O / 44.0323, 44°01′56″N 4°21′02″O / -4.35059
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Vista de satélite del mar Cantábrico.

El mar Cantábrico es el mar litoral del océano Atlántico que baña la costa Norte de España y el extremo Suroeste de la costa atlántica de Francia; supone la zona Sur del golfo de Vizcaya. Se extiende desde la punta Estaca de Bares, en la provincia de La Coruña, hasta la desembocadura del río Adur, cerca de la ciudad de Bayona, en la costa del departamento de Pirineos Atlánticos, en el País Vasco Francés. Baña 800 kilómetros de costa compartida por las provincias de La Coruña y Lugo ( Galicia), Asturias, Cantabria, Vizcaya y Guipúzcoa ( País Vasco), y Labort, ya en Francia.

Características

Constituye un mar de transición entre los mares fríos del norte y los templados del trópico, lo que hace que sea ecotono de especies vegetales y animales de aguas frías. El afloramiento de aguas profundas y frías existente frente a las costas gallegas hace que la temperatura del agua aumente conforme nos desplazamos hacia el Este. Esa temperatura del agua superficial presenta una acusada estacionalidad, así durante el invierno la temperatura del agua puede bajar hasta los 11 °C, mientras que en verano alcanza los 22 °C aproximadamente. A partir de 35 o 40 m de profundidad la temperatura del agua se mantiene prácticamente estable durante todo el año. Estas temperaturas son inusualmente altas dada la región geográfica que ocupa el mar Cantábrico, y se deben a los efectos cálidos de la corriente del Golfo.

Los fuertes vientos, del Noroeste preferentemente, que soplan sobre el mar Cantábrico tienen su origen en las bajas presiones centradas sobre las islas británicas y el mar del Norte en combinación con el anticiclón de las Azores. La distancia recorrida por el viento y el mantenimiento de su dirección y velocidad constantes hacen que se generen olas de 2 a 3 m de altura, lo que origina un mar bastante agitado. En condiciones muy particulares, más propicias en los meses de abril- mayo y septiembre- octubre, los vientos del Oeste pueden alcanzar magnitudes de galerna con olas que llegan a superar los 7 m de altura.

La salinidad media del Cantábrico es de 35 g/L, aunque varía ligeramente en función del régimen de lluvias y la mayor o menor cercanía a la costa y/o desembocadoras de ríos caudalosos. Tiene una significativa amplitud de marea, pudiendo ser de 4,5 m como máximo, especialmente en las mareas vivas de marzo.

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