María de las Mercedes de Orleans

María de las Mercedes de Orleans
Reina consorte de España
María de las Mercedes de Orleans (1860-1878).jpg
Información personal
Nombre secularMaría de las Mercedes Isabel Francisca de Asís Antonia Luisa Fernanda de Todos los Santos de Orleans y Borbón
Reinado23 de enero-26 de junio de 1878
Nacimiento24 de junio de 1860
Madrid (España)
Fallecimiento26 de junio de 1878
(18 años)
Madrid (España)
EntierroCatedral de la Almudena de Madrid
ResidenciaPalacio Real de Madrid
PredecesorMaría Victoria dal Pozzo
SucesorMaría Cristina de Habsburgo-Lorena
Familia
Casa realOrleans-Borbón
PadreAntonio, duque de Montpensier
MadreLuisa Fernanda de Borbón
ConsorteAlfonso XII (1878)
Coat of Arms of Mercedes of Orléans, Queen Consort of Spain.svg
Escudo de María de las Mercedes de Orleans

María de las Mercedes de Orleans y Borbón (Madrid, 24 de junio de 1860-ibídem, 26 de junio de 1878) fue reina consorte de España por ser esposa del rey Alfonso XII.

Biografía

María de las Mercedes en 1874.

Nacida en el Palacio Real de Madrid el 24 de junio de 1860, su nombre completo era «María de las Mercedes Isabel Francisca de Asís Antonia Luisa Fernanda de Todos los Santos de Orleans y Borbón».

Era la quinta de los hijos de Antonio de Orleans (1824-1890), duque de Montpensier, hijo del rey Luis Felipe I de Francia, y de la infanta Luisa Fernanda de Borbón (1832-1897), hermana de Isabel II, que entonces reinaba en España. Pasó su infancia en Sevilla, ciudad por la que sintió especial predilección. Durante el período del Sexenio Democrático, tuvo que partir hacia el exilio. En diciembre de 1874, se restauró la monarquía en España con el Pronunciamiento de Sagunto del general Martínez Campos, a favor del príncipe Alfonso, hijo de Isabel II, que fue proclamado rey de España. La reina había renunciado a sus derechos dinásticos. Mercedes regresó entonces a España, instalándose con su familia en el Palacio de San Telmo de Sevilla que ya había sido la residencia familiar.

Dos años antes, en 1872, Mercedes y su primo el príncipe Alfonso habían iniciado una relación amorosa, cuando ella tenía solo doce años. A pesar de la oposición de Isabel II a la boda, a causa del enfrentamiento que mantuvo con el duque de Montpensier, y de la preferencia del gobierno por un matrimonio con alguna princesa europea (una de las candidatas deseadas fue la princesa Beatriz del Reino Unido, hija de la reina Victoria), se impusieron los deseos del ya convertido en rey Alfonso XII, celebrándose la boda el 23 de enero de 1878 en la madrileña basílica de Atocha. Fue la reina consorte más joven de España, con diecisiete años.

El matrimonio fue breve por la prematura muerte de la reina Mercedes a causa del tifus cinco meses después. Falleció en el Palacio Real de Madrid, dos días después de su 18º cumpleaños, acompañada en todo momento por su esposo. Fue enterrada en una capilla del Monasterio de El Escorial, no pudiendo ser en el panteón real, reservado únicamente a las reinas que tuvieran descendencia. La reina Mercedes fue impulsora de la construcción de la catedral de la Almudena de Madrid, cuya construcción se inició en 1883. Sus restos fueron trasladados a esta catedral el 8 de noviembre de 2000, en cumplimiento del deseo expresado en su día por el rey Alfonso XII.

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