María Pita

La estatua de María Pita en la plaza del mismo nombre, en A Coruña.

María Mayor Fernández de Cámara y Pita ( Sigrás, 15651643), conocida como María Pita, fue una heroína de la defensa de A Coruña en 1589 contra la Armada Británica.

Historia

El 3 de mayo de 1589 las tropas inglesas, llegan a La Coruña dirigidas por el almirante y antiguo corsario Sir Francis Drake.

El ataque forma parte de la estrategia que mantiene la reina de Inglaterra Isabel I, para despojar del trono de Portugal a quien había sido su cuñado y posterior rechazado pretendiente: el Rey Felipe II (Rey de España desde 1556 y de Portugal desde 1580)

Los ingleses, habiendo cercado la ciudad de A Coruña, abrieron una brecha en la muralla y comenzaron el asalto de la ciudad vieja. Durante el mismo, matan al marido de María Pita. Quien, llena de rabia, arrebata la lanza de la bandera inglesa y, con la misma, mata al alférez que dirigía el asalto. Era el hermano del Almirante Sir Francis Drake. Esto desmoralizó a la tropa inglesa, compuesta por 12.000 efectivos y provocó su retirada. La tradición dice que este hecho se llevó a cabo al grito (en gallego) de "Quen teña honra, que me siga" (que en castellano significa: "quien tenga honor que me siga").

Una vez acabada la batalla, ayudó a recoger los cadáveres y a cuidar de los heridos. Junto con María Pita, otras mujeres de A Coruña ayudaron a defender la ciudad; está documentado el caso de Inés de Ben, que fue herida en la batalla.

Estuvo casada cuatro veces y tuvo cuatro hijos. Al enviudar por última vez, el rey Felipe II le concedió una pensión que equivalía al sueldo de un alférez más cinco escudos mensuales y le concedió un permiso de exportación de mulas de España a Portugal.

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