María Enriqueta Estuardo

María Enriqueta Estuardo
Princesa real
Maria Stuart als weduwe van Willem II Rijksmuseum SK-A-142.jpeg
María Enriqueta Estuardo. Retrato de Bartholomeus van der Helst y Johannes Lingelbach.
Información personal
Nombre secularMaría Enriqueta
Otros títulosPrincesa de Orange
Condesa de Nassau
Nacimiento4 de noviembre de 1631
Palacio de St. James
Fallecimiento24 de diciembre de 1660 (29 años)
Palacio de Whitehall
EntierroAbadía de Westminster
Familia
Casa realCasa de Estuardo
PadreCarlos I de Inglaterra
MadreEnriqueta María de Francia
ConsorteGuillermo II de Orange-Nassau
DescendenciaGuillermo III
Retrato doble para conmemorar el desposorio de Guillermo y María, por Anton van Dyck.

María Enriqueta Estuardo nació en el palacio de St. James, en Londres, el 4 de noviembre de 1631, siendo la tercera de los nueve hijos del rey Carlos I de Inglaterra y de su esposa, la princesa Enriqueta María de Francia. Fue la primera princesa real de Inglaterra.

Primeros años y matrimonio

Su padre tenía ambiciosos planes para ella, pues deseaba casarla nada menos que con el príncipe de Asturias, Baltasar Carlos, único hijo y heredero del rey Felipe IV de España, mientras que su primo, el elector palatino Carlos Luis, era también un pretendiente a su mano. Sin embargo, ninguna estas proposiciones nupciales llegaron a concretarse, siendo entonces comprometida con el príncipe Guillermo de Nassau, hijo y heredero de Enrique Federico, príncipe de Orange-Nassau y estatúder de las Provincias Unidas. El matrimonio se celebra el 2 de mayo de 1641 en la Capilla Real del palacio de Whitehall, en Londres, pero el enlace no fue consumado hasta varios años más tarde debido a su juventud -la princesa tenía apenas 9 años de edad-.

Carlos I le otorga el título de princesa real en 1642, estableciéndose así la tradición de que la hija mayor del soberano británico llevara dicha denominación. El título fue idea de la reina Enriqueta María, hija del rey Enrique IV de Francia, en su deseo de imitar la forma en que se llamaba a la hija mayor del rey francés (madame royale). Hasta ese entonces, las hijas mayores de reyes ingleses y escoceses había sido llamadas lady o princesa (las hijas más jóvenes de los soberanos británicos no ostentaban los títulos de princesas ni usaron el tratamiento de alteza real hasta la ascensión al trono de Jorge I en 1714).

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