María Dolores Rodríguez Sopeña

Beata María Dolores Rodríguez Sopeña
Dolores sopeña pensativa.jpg
Nacimiento 30 de diciembre de 1848
Vélez-Rubio, provincia de Almería, España
Fallecimiento 10 de enero de 1918
Madrid, Madrid, España
Venerada en Iglesia Católica
Beatificación 23 de marzo de 2003 por Juan Pablo II
Festividad 10 de enero
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María Dolores Rodríguez Sopeña y Ortega ( Vélez-Rubio, Almería, 30 de diciembre de 1848 - Madrid, 10 de enero de 1918) fue una religiosa española, fundadora del Instituto Catequista Dolores Sopeña y de la Fundación Obra Social y Cultural Sopeña para el servicio de los obreros. Fue beatificada por la Iglesia católica en 2003.

Biografía

María Dolores fue la cuarta de los siete hijos de Tomás Rodríguez Sopeña, un joven magistrado, y Nicolasa Ortega Salomón. Su infancia fue un «lago de tranquilidad» según ella misma narra en su autobiografía. Se traslada a Almería y con diecisiete años comienza a acudir a fiestas y a hacer vida social, pero descubre que lo que le interesa es hacer el bien a los demás. Atiende a los pobres, especialmente a un leproso y a dos hermanas enfermas de tifus.

Su padre es destinado a Puerto Rico y va allí con su hijo mayor, mientras que el resto de la familia se va a vivir a Madrid. Allí colabora enseñando la doctrina católica en la cárcel de mujeres, en el hospital de la Princesa y en las Escuelas Dominicales. Poco después se reagrupa toda la familia en Puerto Rico, donde funda las Hijas de María y Escuelas dominicales para las personas de los sectores marginales.

Se muda a Santiago de Cuba por un nuevo traslado de su padre como fiscal del rey en la Audiencia de Cuba. Allí visita a los enfermos del hospital militar. Empieza a trabajar en los barrios periféricos y funda con ayuda de algunas colaboradoras los Centros de Instrucción en tres barrios distintos, donde se enseña cultura general, el catecismo y se presta asistencia médica a la población más pobre, que solían ser los negros y los mestizos. Muere su madre, por lo que su padre se retira y vuelven a Madrid en 1877.

En Madrid muere su padre. Ella empieza sus trabajos en el barrio de las Injurias y funda Centros de Instrucción. A sugerencia del obispo de Madrid, Ciríaco Sancha, en 1892 funda una asociación de apostolado seglar, hoy denominada Movimiento de Laicos Sopeña. También creó Centros Obreros de Instrucción, pues a ellos asistían obreros fuertemente influidos por el anticlericalismo.

En 1896 extiende estos centros por toda España, sobre todo por las ciudades más industrializadas de entonces. Funda en 1901 el denominado actualmente Instituto Catequista Dolores Sopeña. El Gobierno de España aprueba en 1902 los estatutos de su asociación civil, actualmente llamada Obra Social y Cultural Sopeña (OSCUS).

La primera fundación fuera de España la hace en Italia en 1914, y en 1917 viajan las primeras catequistas para abrir la primera casa en América, concretamente en Chile. Toma contacto con los principales movimientos sociales de su época. En 1915 recibió la Cruz de Alfonso XII por sus desvelos por los más humildes. Murió en Madrid el 10 de enero de 1918.

En 1980 el Papa Juan Pablo II introduce la causa de canonización, cuyos trámites se habían iniciado en 1928. En 1992 se firma el decreto sobre la heroicidad de sus virtudes y en 2002 el que reconoce un milagro realizado gracias a su intercesión. El 23 de marzo del 2003 es beatificada en Roma.

Actualmente la familia Sopeña, formada por las tres instituciones que fundó (el Instituto Catequistas Dolores Sopeña, el Movimiento de la Laicos Sopeña y la OSCUS), está presente en España, Italia, Argentina, Colombia, Cuba, Chile, Ecuador y México.

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