Manuel Isidoro Belzu

Manuel Isidoro Belzu
ManuelIsidoroBelzu.jpg
Retrato de Manuel Isidoro Belzu.

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Presidente de la República de Bolivia
6 de diciembre de 1848-15 de agosto de 1855
PredecesorJosé Miguel de Velasco (de facto)
SucesorJorge Córdova

Información personal
Nacimiento4 de abril de 1808
Bandera de La Paz.svg La Paz, Virreinato del Río de la Plata
Fallecimiento23 de marzo de 1865 (56 años)
Bandera de Bolivia La Paz, Bolivia
NacionalidadBoliviana Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
PadresGaspar Belzu
Manuela Humérez
CónyugeJuana Manuela Gorriti
Hijos
Información profesional
OcupaciónPolítico

Manuel Isidoro Belzu Humérez (La Paz, Bolivia; 4 de abril de 1808 - La Paz, Bolivia; 23 de marzo de 1865) fue un caudillo militar y político boliviano. Fue también el décimo primer Presidente de Bolivia desde el 6 de diciembre de 1848 hasta el 15 de agosto de 1855.

Belzu ejerció una gran ascendiente sobre la población indígena y mestiza de Bolivia, lo que le permitió subir al poder. Introdujo a la "plebe" al escenario político boliviano y es considerado por algunos historiadores como el precursor del populismo. Estuvo casado con la escritora argentina Juana Manuela Gorriti, quien lo abandonó el mismo año en que él asumió la presidencia de Bolivia.[1]

Biografía

Manuel Isidoro Belzu nació el 4 de abril de 1808 en la ciudad de La Paz en una familia humilde. Cursó estudios en el convento de San Francisco de La Paz. A sus 15 años de edad (1823), se unió al ejército patriota bajo las órdenes del mariscal Andrés de Santa Cruz, durante la Primera Campaña de Intermedios.

Belzu participó en la Batalla de Zepita y en la desordenada retirada hacia la costa. Tomado prisionero por los españoles, fue devuelto a su hogar en consideración de su corta edad.

En Tarija, Belzu conoció al ex-gobernador de Salta y héroe de la guerra de la independencia, el general argentino José Ignacio Gorriti, que como muchos unitarios argentinos estaba asilado ahí. Se enamoró de la joven hija del general Gorriti, Juana Manuela con quien se casó. Con ella tuvo dos hijas Mercedes y Edelmira, que se casarían con un miembro de la oligarquía chuquisaqueña y con el general Jorge Cordova (el cual años después seria futuro presidente de Bolivia), respectivamente.

Por su parte, la esposa de Belzu, Juana Manuela Gorriti, se consagró como una destacada escritora argentina, reconocida por su talento para describir las costumbres, vida cotidiana e historia de los indios.

Carrera militar

La carrera militar de Belzu se inició con su participación en el ejército libertador en la batalla de Zepita. Luego de la independencia de Bolivia, trabajó como escribano del mariscal Sucre. También estuvo bajo las órdenes del comandante Felipe Santiago Salaverry y del general Agustín Gamarra.

Belzu se incorporó al ejército boliviano en 1829. Su primer cargo fue de jefe del Tercer Batallón del Ejército en Tupiza, Provincia de Chichas, y luego se desempeñó como capitán en Tarija. En la guerra de la Confederación participa en la batalla del puente Uchumayo y en agosto de 1835 fue ascendido a comandante. Santa Cruz lo nombra su ayudante y luego de la derrota de Yungay y el desmembramiento de la Confederación Perú-Boliviana, el presidente José Miguel de Velasco lo asciende a teniente coronel. Participa en la batalla de Ingavi donde dirige el Noveno batallón del ejército boliviano. Como mérito a su audacia fue promovido a coronel. Asciende a general el 11 de enero de 1848 cuando la Corte Suprema declara a Velasco presidente de Bolivia.

Carrera política

Belzu ocupó varios cargos políticos antes de llegar a la Presidencia. Belzu inició su carrera en la administración pública en en 1829 cuando Andrés de Santa Cruz lo asignó como ayudante del gobernador de Cobija, en el Litoral donde estuvo por muy poco tiempo y regresó al ejército. Bajo el gobierno de Adolfo Ballivián, Belzu se desempeñó como prefecto del Litoral en Cobija. Fue ministro de guerra durante la Junta de Gobierno. Como ministro de guerra fortaleció a la guardia nacional con municiones y reestructuró su organización interna.