Manuel Gamio

Manuel Gamio.

Manuel Gamio fue un mexicano, nacido el 2 de marzo de 1883, en plena época porfirista.

Biografía

Manuel Gamio fue alumno de Franz Boas, de quien adoptó el enfoque culturalista característico de la antropología estadounidense de principios del siglo XX. En 1911 formó parte del grupo que fundó la Escuela Internacional de Arqueología y Etnología Americana, con sede en la ciudad de México. La escuela vio pasar entre otras personalidades, a Eduard Georg Seler, Alfred M. Tozzer y al mismo Boas, que consideraba a Gamio como uno de sus mejores estudiantes. Gamio ocupó la dirección de esta escuela entre 1916 y 1920, cuando cerró por falta de recursos económicos.

Entre 1913 y 1916 ocupó el cargo de inspector general de Monumentos Arqueológicos de la Secretaría de Educación Pública. En 1917 fundó la Dirección de Antropología en la Secretaría de Agricultura y Fomento. Realizó investigaciones de campo en varios puntos del valle de México. Fruto de esas investigaciones es el libro La población del valle de Teotihuacan, que vio la luz en el año de 1921. A la fecha, esta obra sigue siendo fuente importante de información etnográfica de esa zona en el norte del estado de México. En este libro formula su teoría sobre la investigación integral, hecho novedoso para su época, donde propone estudiar a los grupos indígenas en su medio físico y no solamente dentro de su sociedad, también analiza su evolución histórica desde épocas pasadas hasta la actualidad y por último, derivado de este estudio, genera una política de mejoramiento de los grupos estudiados; de donde parte una de sus principales aportaciones. Gamio defendía esta postura ya que refería que el pasado influye en el porvenir y sólo al conocer ese tipo de realidad se podría ayudar a la gente. Aparte de esta postura holística, también propugnaba por recurrir a diversos especialistas para llevar a cabo dicho estudio, abarcando diversas áreas como lingüística, antropología física, antropología social, sociología, etc. Siendo un gran aporte tanto antropológico como arqueológico ya que realizó excavaciones en la zona de Teotihuacan.

Durante los años del gran proyecto antropológico y arqueológico de Gamio, además del personal estable en el sitio había jóvenes mexicanos y de todo el mundo que se acercaron y participaron de diversas maneras; el escultor Rafael Yela Günther fue uno de ellos, colaborando con Gamio en México entre 1921 y 1925.[2]

En 1926, al asumir la presidencia de La república, el general Elías Calles invitó a Gamio a formar parte de su gobierno como subsecretario de Educación pública, cuyo titular era José Puig Casauranc. En Los primeros meses del cargo, Gamio identificó prácticas corruptas en la adquisición de mobiliario escolar e intentó corregirlas, pero se enfrentó a la protección presidencial de los involucrados. Entonces, publicó en varios periódicos los abusos cometidos en la secretaría y renunció al cargo y a los proyectos de estudio de nuevas regiones. Para evitar replesalias salió de México e inició un estudio pionero sobre La migración de mexicanos a Estados Unidos, y las condiciones de vida de estos en aquel país.[2]

De 1927 a 1930 residieron en los Estados Unidos, en donde trabajaron con Edgar Lee Hewett, reconocido arqueólogo estadounidense que ya había trabajado en el sitio arquelógico de Quiriguá en Guatemala entre 1910 y 1913 y que había sido maestro de otros famosos arqueólogos como Sylvanus Morley y Kidder.[4]

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