Manuel Gamio

Manuel Gamio.

Manuel Gamio (Ciudad de México, 2 de marzo de 1883-id., 16 de julio de 1960) fue un y arqueólogo mexicano.

Biografía

Manuel Gamio nació y se educó en plena época porfirista. Fue alumno de Franz Boas, de quien adoptó el enfoque culturalista característico de la antropología estadounidense de principios del siglo XX. Al inicio de la Revolución Mexicana, en 1911, formó parte del grupo que fundó la Escuela Internacional de Arqueología y Etnología Americana, con sede en la ciudad de México. La escuela vio pasar, entre otras personalidades, a Eduard Georg Seler, Alfred M. Tozzer y al mismo Boas, que consideraba a Gamio como uno de sus mejores estudiantes. Gamio ocupó la dirección de esta escuela entre 1916 y 1920, cuando cerró por falta de recursos económicos.

Forjando patria

En 1916, Gamio publicó el célebre libro Forjando patria, un tratado donde plasma su propuesta de integración ( asimilación cultural) de los indígenas mexicanos a la sociedad mestiza mexicana.

En esta obra, Gamio rechazó la tesis evolucionista de los liberales, quienes pensaban que el proceso de mestizaje integraría social, económica y políticamente al indígena, al mismo tiempo que refutaba la asunción de que este último era la última causa del atraso nacional. Para debatir la tesis evolucionista se basó en las ideas de Boas y de otros antropológos, según las cuales las deformaciones y estancamientos sociales eran susceptibles de ser resueltos por la antropología. Escribe Gamio:

Es axiomático que la antropología en su verdadero, amplio concepto, debe ser el conocimiento básico para el desempeño del buen gobierno, ya que por medio de ella se conoce a la población que es la materia prima con que se gobierna y para quien se gobierna. Por medio de la antropología se caracterizan la naturaleza abstracta y la física de los hombres y de los pueblos y se deducen los medios apropiados para facilitarles un desarrollo evolutivo normal.

Forjando patria fue muy rechazada en su tiempo, al contradecir la corriente positivista dominante en la escena historiográfica mexicana, pero es considerable que tiempo después su obra fuese considerada precursora del nacionalismo mexicano moderno, así como precursora de la etnografía moderna en México.

La población del valle de Teotihuacán

Unos años antes, entre 1913 y 1916, Gamio había ocupado el cargo de inspector general de Monumentos Arqueológicos de la Secretaría de Educación Pública. En 1917 fundó la Dirección de Antropología en la Secretaría de Agricultura y Fomento. Realizó investigaciones de campo en varios puntos del valle de México. Fruto de esas investigaciones es el libro La población del valle de Teotihuacán, que vio la luz en el año de 1922.[1]​ A la fecha, esta obra sigue siendo fuente importante de información etnográfica de esa zona en el norte del estado de México. En este libro formula su teoría sobre la investigación integral, hecho novedoso para su época, donde propone estudiar a los grupos indígenas en su medio físico y no solamente dentro de su sociedad; también analiza su evolución histórica desde épocas pasadas hasta la actualidad y, por último, derivado de este estudio, genera una política de mejoramiento de los grupos estudiados, de donde parte una de sus principales aportaciones. Gamio defendía esta postura ya que refería que el pasado influye en el porvenir y sólo al conocer ese tipo de realidad se podría ayudar a la gente. Aparte de esta postura holística, también propugnaba por recurrir a diversos especialistas para llevar a cabo dicho estudio, abarcando diversas áreas como lingüística, antropología física, antropología social, sociología, etc. Su trabajo constituyó un gran aporte tanto antropológico como arqueológico, ya que realizó excavaciones en la zona de Teotihuacán.

Durante los años del gran proyecto antropológico y arqueológico de Gamio, además del personal estable en el sitio había jóvenes mexicanos y de todo el mundo, que se acercaron y participaron de diversas maneras. El escultor Rafael Yela Günther fue uno de ellos, colaborando con Gamio en México entre 1921 y 1925;[3]

Exilio

En 1926, al asumir la presidencia de la República, el general Elías Calles invitó a Gamio a formar parte de su gobierno como subsecretario de Educación pública, cuyo titular era José Puig Casauranc. En los primeros meses del cargo, Gamio identificó prácticas corruptas en la adquisición de mobiliario escolar e intentó corregirlas, pero se enfrentó a la protección presidencial de los involucrados. Entonces, denunció en varios periódicos los abusos cometidos en la Secretaría y renunció al cargo y a los proyectos de estudio de nuevas regiones. Para evitar replesalias, y acusado de estar sobornando a sus superiores, salió de México hacia Nueva York e inició un estudio pionero sobre la migración de mexicanos a Estados Unidos y sobre las condiciones de vida de dichos emigrantes en aquel país.[3]

De 1927 a 1930 residieron en los Estados Unidos, en donde trabajaron con Edgar Lee Hewett, reconocido arqueólogo estadounidense que ya había trabajado en el sitio arquelógico de Quiriguá en Guatemala entre 1910 y 1913 y que había sido maestro de otros famosos arqueólogos como Sylvanus Morley y Kidder.[3]​ En 1930 Yela regresó a México como agregado cultural en la embajada guatemalteca.

A lo largo de su vida, Gamio emprendió y apoyó otros proyectos de carácter regional: como director del Instituto lndigenista Interamericano impulsó un programa de estudio y erradicación de la oncocercosis en una región fronteriza entre México y Guatemala y, a partir de 1952, también coordinó el plan piloto de desarrollo para el Valle del Mezquital, donde había realizado estudios desde 1933.[4]

Manuel Gamio murió el 16 de julio de 1960 en Ciudad de México.

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