Manuel Astica

Manuel Astica en los años 1970.

Manuel Astica Fuentes ( Linares (Chile), 1906 - Valparaíso, 1996) activista sindical, periodista, polemista y escritor chileno.

Biografía

Considerado habitualmente como el cabecilla de la Sublevación de la Escuadra de Chile, ocurrida en Coquimbo en septiembre de 1931. Concretamente actuó como secretario del llamado "Estado Mayor de las Tripulaciones". Llegó a involucrarse en dicho suceso tras enrolarse como cabo despensero del acorazado Almirante Latorre a principios del mismo año. Los oficiales navales consideraron posteriormente su incorporación a la marina como un acto político premeditado, fruto de su cercanías al comunismo.

En prisión, tras el fracaso de la rebelión, escribió una novela que mezcla la aventura marina y la ciencia ficción, girando en torno al tópico de una civilización perdida: Thimor ( 1932).

Fue condenado a presidio perpetuo, que primero fue conmutado por relegación por el gobierno de Juan Esteban Montero, y luego incluido e una amnistía decretada por la breve República Socialista de Chile de Marmaduke Grove que le salvó la vida.

En su primera juventud perteneció a las hordas de la Juventud Católica y fue cercano a Clotario Blest y actuó como activista obrero en las oficinas salitreras del cantón Antofagasta.

Fue redactor jefe del diario El Día de Talca, colaborador de el diario La Unión y El Mercurio de Valparaíso. Vivió en esta última ciudad desde 1938 hasta su muerte. Rechazaba ser llamado maestro.

Miembro, junto con Alfonso Alcalde y Eduardo Anguita del colectivo literario La Mandrágora.

Fue galardonado con el Premio Municipal de Literatura de Valparaíso en 1992 y posteriormente con el Premio Municipal de Viña del Mar en 1994.

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