Manuel Aldunate y Avaria

Edificio histórico del Congreso Nacional de Chile.

Don Manuel Aldunate y Avaria ( Santiago, 1815 - 1904) fue un arquitecto y urbanista chileno. Entre los edificios que proyectó se encuentran el Congreso Nacional, el Palacio Urmeneta y el Palacio La Alhambra. Además, como urbanista, embelleció su ciudad con el Parque O'Higgins (anteriormente llamado Parque Cousiño) y el Cerro Santa Lucía.

Biografía

Hijo del General Don José Santiago Aldunate y Toro y de Doña Ana Josefa Avaria y Ortiz de Zárate. Estudió en el Instituto Nacional. Tras su egreso, ingresó a la Escuela Militar. Tras participar en la guerra contra la Confederación Perú-Boliviana regresó a Chile en 1839, donde se dedicó a la agricultura. Luego ingresó al curso de arquitectura de la Universidad de Chile, graduándose en 1860. Tras su desempeño, fue becado por el Gobierno para estudiar en Francia, no regresando hasta 1863. En 1860, el gobierno de Manuel Montt lo nombró arquitecto del Ministerio de Industrias y Obras Públicas y la Universidad de Chile le otorgó una cátedra en Escuela de Arquitectura. Elaboró proyectos como el Congreso Nacional, el Parque Cousiño, el Cerro Santa Lucía, la casa consistorial de la municipalidad de Valparaíso, el Mercado Central de Santiago y el edificio de correos. Desde 1872 fue profesor de arquitectura de la Universidad de Chile. En 1882 se retiró como arquitecto fiscal y recibió encargos de edificios privados, como la residencia del magnate de la minería José Tomás Urmeneta (que sería demolida en 1923) o la residencia de Claudio Vicuña conocida como " La Alhambra". Tuvo un hijo que se graduó de médico: Emilio Aldunate Bascuñán.

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