Mangle

Mangles en Puerto Rico

Mangles son árboles o arbustos leñosos que crecen en manglares[1]

El mangle es un arbusto o árbol de las rizoforáceas que tiene frutos , de tres a cuatro metros de altura, aunque a veces alcanza unos 15 m o más. Sus ramas largas y extendidas dan unos vástagos que descienden hasta tocar el suelo y arraigar en él. Tiene hojas pecioladas, opuestas, enteras, elípticas, obtusas y gruesas; flores axilares de cuatro pétalos amarillentos; fruto seco de corteza coriácea, pequeño y casi redondo y muchas raíces externas en parte[4]

Hábitat

Formaciones de Mangle rojo en la Laguna de Tacarigua en el estado Miranda, Venezuela
Formaciones de Mangle rojo en la Laguna de La Restinga en el estado Nueva Esparta, Venezuela

Es muy abundante en las costas, cayos y ciénagas de América Intertropical. Las ramas colgantes de los mangles se hunden en tierra, echan raíces y se entrelazan formando impenetrables barreras en las que se refugian peces y se adhieren y viven moluscos.[5] Es la planta más representativa de la vegetación halófita ya que tolera una elevada salinidad como la que hay en las aguas costeras de la zona intertropical y, más aún, en las lagunas o albuferas en contacto con el mar, donde la concentración de sal es generalmente mayor. En las regiones costeras constituye una planta pionera, ya que se establece primero y constituye la base para que muchas otras especies de plantas y, sobre todo, de animales, se establezcan después.

El hábitat del mangle es exclusivamente tropical e intermareal, teniendo por lo tanto el suelo o sedimento saturado de agua y salino o de salinidad variable. En ellos se encuentra una amplia variedad de especies vegetales, pero los "verdaderos manglares" —especies que típicamente se encuentran en manglares y sólo excepcionalmente en otros sitios[6] los constituyen unas 54 especies pertenecientes a 20 géneros, encuadrados en 16 familias.

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