Manglar

Manglar
Tipos principales de hábitat del WWF
(14. Mangrove)
Mangroves.jpg
Aspecto de un manglar en Bangladés
Características
Ecozona (s)Afrotropical, Australasia, Indomalaya y Neotropical
ClimaClima tropical
Tipo de vegetaciónMangle
LatitudesIntertropicales
Superficie150.000 km²
Localización
Continente (s)América, África, Asia y Oceanía
Otros datos
Distribución geográfica de los manglares
Distribución geográfica de los manglares
Ecorregiones en la red Global 200
(135) Manglares del golfo de Guinea (Angola, Camerún, R.D. Congo, Guinea Ecuatorial, Gabón, Ghana, Nigeria)
(136) Manglar de África oriental (Kenia, Mozambique, Somalia, Tanzania)
(137) Manglar de Madagascar (Madagascar)
(138) Manglares de Nueva Guinea (Indonesia, Papua Nueva Guinea)
(139) Manglares de Sundarbans (Bangladés, India)
(140) Manglares de las islas mayores de la Sonda. (Brunéi, Indonesia, Malasia)
(141) Manglares guayaneses-amazónicos (Brasil, Guayana Francesa, Surinam, Trinidad y Tobago, Venezuela)
(142) Manglares de la ensenada de Panamá.(Colombia, Ecuador, Panamá, Perú)
Ecorregiones de manglar

El manglar es un área biótica o bioma, formado por árboles muy tolerantes a las sales existentes en la zona intermareal cercana a la desembocadura de cursos de agua dulce en latitudes tropicales y subtropicales. Así, entre las áreas con manglares se incluyen estuarios y zonas costeras. Tienen una gran diversidad biológica con alta productividad, encontrándose muchas especies de aves como de peces, crustáceos, moluscos y otras.

Su nombre deriva de los árboles que los forman, los mangles, el vocablo mangle (de donde se deriva mangrove en alemán, francés e inglés) proviene de una voz caribe o arahuaca,[2]

Los manglares son biotopos (conjuntos de hábitat) tropicales y subtropicales, hábitats anfibios (con características acuáticas y terrestres), localizados en la zona intermareal (entre pleamar y bajamar), de costas protegidas o poco expuestas -golfos y ensenadas, bayous, marismas y estuarios o desembocaduras de ríos- con fondos blandos (de arenas, limos o arcillas, nunca rocosos) y que reciben periódicamente agua dulce por escurrimiento. Los manglares están caracterizados por la predominancia, en un sitio dado, de unas pocas especies de una cohorte de 20 géneros y 54 especies de árboles (mangles) pertenecientes a muy diversas familias (16), a las cuales se asocian muchas otras especies de plantas herbáceas y leñosas; todas ellas poseen en común la propiedad de tolerar condiciones extremas de salinidad y bajas tensiones de oxígeno en aguas y suelo, para lo cual han evolucionado adaptaciones especiales fisiológicas o anatómicas.[3]

Los manglares desempeñan una función primordial en la protección de las costas contra la erosión eólica y del oleaje. Poseen una alta productividad, alojan gran cantidad de organismos acuáticos, anfibios y terrestres; son motores generadores de vida, como hábitat de los estadios juveniles de cientos de especies de peces, moluscos y crustáceos. También son el hábitat temporal de muchas especies de aves migratorias septentrionales y meridionales.

Composición específica y diversidad

Los manglares son más diversos en los paleotrópicos (India, sudeste asiático, Malasia) que en la América tropical (neotrópico). La diversidad más baja ocurre en el Caribe. Diversos autores dan cifras ligeramente diferentes para el número de especies bona fide de mangles, i. e., aquellas especies leñosas endémicas al biotopo, es decir que no se encuentran en ningún otro biotopo. Las más aceptadas son: Familias 11, géneros 16, especies 55.[4]​ Más recientes que los citados aquí, presenta datos un tanto diferentes: Familias 16, géneros 20, especies, 54. Sin embargo, todas las especies denominadas mangles por Chapman, están en lista de Hogarth-Tomlinson, la diferencia está en los denominados componentes menores, especies poco frecuentes pero sólo encontradas en los manglares. La tabla siguiente presenta las 55 especies de mangle y su distribución. Uno de los manglares más grandes del mundo, son los del Río Amazonas.

Especies de mangle de algunos manglares del mundo
Género especie (autor)