Mando de Bombardeo

El Mando de Bombardeo (en inglés: Bomber Command) es una unidad militar organizativa compuesta por bombarderos, que por lo general está subordinada a la Fuerza Aérea de un país. Muchos países tienen un Mando de Bombardeo, aunque los más famosos son los de Reino Unido y Estados Unidos.

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Mando de Bombardeo de la RAF

El Mando de Bombardeo de la RAF ( Royal Air Force, Real Fuerza Aérea Británica) se creó en el año 1936 con el objetivo de centralizar todas las actividades de bombardeo de la RAF. Durante la Segunda Guerra Mundial (SGM) generó mucha controversia entre la gente, ya que algunos lo califican de heroico y otros de infame por su sus campañas de bombardeos nocturnos masivos contra las ciudades del Tercer Reich y de la Europa ocupada. Sus bombarderos causaron cientos de miles de víctimas civiles, además de la destrucción o inutilización de fábricas, caminos, ferrocarriles, etc.

Gran cantidad de su personal durante la SGM no era británico. Gracias al British Commonwealth Air Training Plan (Plan de entrenamiento aéreo para la Commonwealth británica), muchas naciones pertenecientes a la Commonwealth pudieron contribuir al esfuerzo bélico del Mando de Bombardeo con escuadrones o con individuos. Por ejemplo, el Grupo Nº6 de la RAF, que representaba un sexto de los bombarderos del mando, era una unidad de la RCAF (Royal Canadian Air Force, Real Fuerza Aérea Canadiense). Además, un relativamente pequeño porcentaje del personal del mando provenía de países de la Europa ocupada.

Bombarderos Halifax del Mando de Bombardeo sobre un blanco en la Europa ocupada.

En su mejor momento, el Mando de Bombardeo podía situar sobre los cielos de Alemania más de 1.000 bombarderos. Sin embargo, el precio pagado fue muy alto, ya que más de 12.000 aviones del mando fueron derribados durante la SGM y 55.500 tripulantes murieron, lo que la convirtió en la unidad británica con el mayor porcentaje de muertes.

El Mando de Bombardeo de la RAF operó varios modelos de aviones, desde los obsoletos y vulnerables Fairey Battle en 1939, hasta el mejor bombardero pesado británico de la SGM, el Avro Lancaster. El mando no solo utilizó aviones de fabricación británica sino que también operó numerosos B-17 Flying Fortress y B-24 Liberator, que eran aviones de origen estadounidense.

En el año 1968, el Mando de Bombardeo de la RAF se fusionó en el Mando de Ataque de la RAF.

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