Manal

Manal
Manal.jpg
Manal: arriba Claudio Gabis, abajo Javier Martínez y Alejandro Medina, foto circa 1970.
Datos generales
Origen Bandera de Argentina Buenos Aires, Argentina
Información artística
Género(s) Rock and roll, Blues, R&B
Período de actividad 1968- 1971
Primer regreso 1980- 1981
Segundo regreso (sin Claudio Gabis) 1994
Reunión esporádica en 2014 y 2016
Discográfica(s) Mandioca
RCA
Microfon-Talent
CBS
Sony Music
BMG
Miembros
Alejandro Medina ( bajo, teclados, voz)
Claudio Gabis ( guitarra, armónica, piano)
Javier Martínez ( batería y voz)
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Manal fue un trío precursor del blues y el rock cantados en castellano integrado por Alejandro Medina ( bajo, voz y teclados), Claudio Gabis ( guitarra, armónica, piano y órgano) y Javier Martínez ( batería y voz). Junto a Los Gatos y Almendra, es considerado grupo fundacional del Rock de Argentina y uno de los pilares del género en ese país y en Iberoamérica. En las décadas posteriores, su estilo y estética han servido de inspiración a numerosos intérpretes y grupos musicales.[2]

El estilo del grupo tenía sobre todo influencias de la música afroamericana: blues, rhythm & blues, soul, rock and roll, cool, bebop, y también de la música Rioplatense: Tango y Candombe. Debido a su formato de trío, se los comparó con The Jimi Hendrix Experience y con el grupo inglés Cream, y en alusión a este último, el primer nombre con que se los conoció fue "Ricota", aunque ellos nunca lo usaron para autoidentificarse. El nombre Manal, propuesto por Javier Martínez durante un "brainstorming", poco después de vincularse con el naciente sello discográfico independiente Mandioca, fue asumido de inmediato por el grupo. En la primera etapa de su existencia (1968-1971), la mayoría de los temas interpretados por el trío fueron compuestos por Javier Martínez.

En 1980 el trío se reunió, brindó una serie de conciertos en Buenos Aires y ciudades del interior, fruto del encuentro registraron su tercer álbum de estudio, Reunión un trabajo más heterogéneo en participación del grupo, tanto en composición como en lírica.

Tras treinta y cuatro años de su última reunión, Manal se presentó con sus tres componentes originales: Medina, Gabis y Martínez, para brindar un único concierto de carácter privado el 1 de octubre de 2014, con motivo de la inauguración del Pub Red House del empresario Jorge "Corcho" Rodriguez.[3]

Fundación del trío (1967-1968)

Los inicios del conjunto remontan a cuando Javier Martínez y Claudio Gabis se conocieron en agosto de 1967 en el happening del Instituto Di Tella "Beat Beat Beatles".[4] Gabis, un joven guitarrista amante del blues, participaba en el espectáculo con su grupo Bublin'Awe. Por su parte Martínez (ya un reconocido baterista que había formado parte junto a Moris y Pajarito Zaguri de Los Beatniks, también apasionado por la música Afroamericana), lo hacía con El Grupo de Gastón. Al terminar el ensayo del audiovisual, ambos charlaron sobre sus gustos comunes y rápidamente establecieron una relación de amistad que daría buenos frutos artísticos poco tiempo después.

Logotipo del grupo, obra de Daniel Melgarejo, 1968.

Al final de 1967, el grupo de Gabis se disolvió y Martínez dejó el suyo. Ambos decidieron entonces crear una banda de blues y soul, pero con letras en castellano, tal como propuso Martínez. El proyecto comenzó a cristalizar en 1968, cuando se sumó a ellos Alejandro Medina, bajista y cantante que provenía del grupo Beat The Seasons, dotado de mucha experiencia y notable dominio del instrumento. Inicialmente, los tres se reunieron para formar la banda de la obra teatral y musical Vietrock, que entonces se montaba en el Teatro Payró, pero no conformes con las condiciones laborales que les proponían, decidieron dejarla antes del estreno. Se instalaron en el departamento de Medina, situado sobre la Avenida Rivadavia en el barrio de Once, y comenzaron a preparar un repertorio de clásicos de soul y blues cantados en inglés, pensando que, a corto plazo, eso les permitiría conseguir actuaciones en el amplio circuito de Boliches (discotecas) que funcionaban en la ciudad de Buenos Aires y sus alrededores. Sin embargo, su objetivo fue, desde el primer momento, desarrollar un estilo propio y grabar los temas originales en castellano que aportaba Martínez, por lo cual se dedicaron, sobre todo, a ensayar ese material, poniendo énfasis en perfeccionar los arreglos instrumentales y desarrollar la creatividad y la improvisación como elementos fundamentales de su música, algo que, no siendo habitual en los grupos de rock de la época, evidencia la importante influencia que el Jazz ejerció en el peculiar estilo del trío.

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