Manal
English: Manal

Manal
Manal.jpg
Manal: arriba Claudio Gabis, abajo Javier Martínez y Alejandro Medina, foto circa 1970.
Datos generales
OrigenBuenos Aires, Argentina.
Información artística
Género(s)rock, blues, rock ácido, R&B, hard rock, jazz fusión
Período de actividad1968-1971
Primer regreso 1980-1981
Segundo regreso (sin Claudio Gabis) 1994
Reuniones esporádicas en 2014 y 2016.
Discográfica(s)Mandioca, RCA, Microfon-Talent, CBS, Sony Music/BMG
Miembros
Claudio Gabis
Javier Martínez
Alejandro Medina

Manal fue un trío precursor del blues y rock cantados en castellano, integrado por Alejandro Medina (bajo, voz y teclados), Claudio Gabis (guitarra, armónica, piano y órgano) y Javier Martínez (batería y voz) el trío se formó en Buenos Aires en 1968 y se disolvió pocos años después en 1971. Pese a su corta trayectoria, la influencia de Manal fue fundamental para el naciente rock argentino.[1]

Junto a Los Gatos y Almendra, son considerados uno de los grupos fundacionales del rock argentino, uno de los pilares del género en ese país y en Iberoamérica, además de ser citados como el mejor grupo de blues en español,[7]​ Antes de editar su primer álbum, incursionaron en la música experimental cuando grabaron la banda sonora de la película Tiro de gracia.

El estilo del grupo tenía sobre todo influencias de la música afroamericana: blues, rhythm & blues, soul, rock and roll, cool, bebop, y también de la música rioplatense: tango y candombe.[8]​ Debido a su formato de trío, se los comparó con The Jimi Hendrix Experience y con el grupo británico Cream, y en alusión a este último, el primer nombre con que se los conoció fue "Ricota", aunque ellos nunca lo usaron para autoidentificarse. El nombre Manal, propuesto por Javier Martínez durante un brainstorming, poco después de vincularse con el naciente sello discográfico independiente Mandioca, fue asumido de inmediato por el grupo. En la primera etapa de su existencia (1968-1971), la mayoría de los temas interpretados por el trío fueron compuestos por Javier Martínez.

En 1980 el trío se reunió, brindó una serie de conciertos en Buenos Aires y ciudades del interior, fruto del encuentro registraron su tercer álbum de estudio, Reunión un trabajo más heterogéneo en participación del grupo, tanto en composición como en lírica.

Tras treinta y cuatro años de su última reunión, Manal se presentó con sus tres componentes originales: Medina, Gabis y Martínez, para brindar un único concierto de carácter privado el 1 de octubre de 2014.[9]

Pienso que definir su música sería tan difícil, como definirlos a ellos; a lo mejor son de otra galaxia en serio.

Revista Alquitrán, 1969.[10]

Antecedentes

El guistarrista Claudio Gabis y el bajista Alejandro Medina se conocieron durante una fiesta en una casa de un particular en el barrio de San Telmo en Buenos Aires. Gabis tocaba en su banda llamada Bubblin Awe, mientras que Medina hacía lo propio con The Seasons.[11]

Mientras tocábamos me doy cuenta que el guitarrista de la otra banda tocaba con la técnica de blues y estiraba la cuerda, entonces me dije -¡Yo tengo que hablar con este hombre urgente! Porque yo ya venía con mi proyecto, ya tenía escrito mis temas y venía buscando gente para hacer rock y blues en castellano, con lo cual un millón de tipos se rieron de mí y me tacharon de loco y ahora yo me ríó de ellos; así son las cosas ¿no?.

Javier Martínez.[11]

A [Alejandro] Medina lo conocí en una fiesta en lo del arquitecto Giesso, que en ese momento había rehabilitado una casa fantástica en San Telmo, en donde fui a tocar con Bubblin Awe y él tocó con los Seasons. Ahí nos dimos el teléfono y al poquito tiempo, Daniel organiza el "Beat Beat Beatles" en el Di Tella, donde participó, además de nosotros, el grupo donde estaba Javier Martínez. El escenario estaba en el medio, donde se hacían proyecciones, y un grupo tocaba de un lado y el otro del otro. En el primer ensayo yo toqué una frase de blues y él me contestó con la batería, nos presentamos mutuamente y nos hicimos amigos casi instantáneamente.

Claudio Gabis.[11]

A finales de 1967, el grupo de Gabis se disolvió mientras que Martínez dejó el suyo, por lo que ambos decidieron entonces crear una banda de blues, pero con letras en castellano, tal como propuso Martínez.[11]

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