Manal

Manal
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Manal, arriba Claudio Gabis, abajo Javier Martínez y Alejandro Medina, foto circa 1970.
Datos generales
Origen Buenos Aires, Argentina
Información artística
Género(s) Rock, blues, música experimental, rock ácido, R&B y hard rock
Período de actividad 1968- 1971
Primer regreso 1980- 1981
Segundo regreso (sin Claudio Gabis) 1994
Reuniones esporádicas en 2014 y 2016
Discográfica(s) Mandioca, RCA, Microfon-Talent, CBS, Sony Music/ BMG
Miembros
Claudio Gabis
Javier Martínez
Alejandro Medina
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Manal fue un trío precursor del blues y rock cantados en castellano, estuvo integrado por Alejandro Medina ( bajo, voz y teclados), Claudio Gabis ( guitarra, armónica, piano y órgano) y Javier Martínez ( batería y voz). Junto a Los Gatos y Almendra, son considerados uno de los grupos fundacionales del rock argentino, uno de los pilares del género en ese país y en Iberoamérica, además de ser citados como el mejor grupo de blues en español,[4] Antes de editar su primer álbum, incursionaron en la música experimental cuando grabaron la banda sonora de la película Tiro de gracia.

El estilo del grupo tenía sobre todo influencias de la música afroamericana: blues, rhythm & blues, soul, rock and roll, cool, bebop, y también de la música rioplatense: tango y candombe.[5] Debido a su formato de trío, se los comparó con The Jimi Hendrix Experience y con el grupo británico Cream, y en alusión a este último, el primer nombre con que se los conoció fue "Ricota", aunque ellos nunca lo usaron para autoidentificarse. El nombre Manal, propuesto por Javier Martínez durante un brainstorming, poco después de vincularse con el naciente sello discográfico independiente Mandioca, fue asumido de inmediato por el grupo. En la primera etapa de su existencia (1968-1971), la mayoría de los temas interpretados por el trío fueron compuestos por Javier Martínez.

En 1980 el trío se reunió, brindó una serie de conciertos en Buenos Aires y ciudades del interior, fruto del encuentro registraron su tercer álbum de estudio, Reunión un trabajo más heterogéneo en participación del grupo, tanto en composición como en lírica.

Tras treinta y cuatro años de su última reunión, Manal se presentó con sus tres componentes originales: Medina, Gabis y Martínez, para brindar un único concierto de carácter privado el 1 de octubre de 2014.[6]

(...) Pienso que definir su música sería tan difícil, como definirlos a ellos; a lo mejor son de otra galaxia en serio.

Revista Alquitrán, 1969.[7]

Antecendentes

Claudio Gabis y Alejandro Medina se conocieron durante una fiesta en una casa particular en San Telmo. Gabis tocaba en su banda llamada Bubblin Awe, mientras que Medina hacía lo propio con The Seasons.[8]

A finales de 1967, el grupo de Gabis se disolvió mientras que Martínez dejó el suyo, por lo que ambos decidieron entonces crear una banda de blues, pero con letras en castellano, tal como propuso Martínez. El proyecto comenzó a cristalizar en 1968, cuando se sumó a ellos el bajista Alejandro Medina, dotado de mucha experiencia y notable dominio del instrumento. Inicialmente, los tres se reunieron para formar la banda de la obra teatral y musical Vietrock, que entonces se montaba en el Teatro Payró, pero no conformes con las condiciones laborales que les proponían, decidieron dejarla antes del estreno. Se instalaron en el departamento de Medina, situado sobre la Avenida Rivadavia en el barrio de Once, y comenzaron a preparar un repertorio de clásicos de soul y blues cantados en inglés, pensando que, a corto plazo, eso les permitiría conseguir actuaciones en el amplio circuito de boliches (o discotecas), que funcionaban en la ciudad de Buenos Aires y sus alrededores. Sin embargo, su objetivo fue, desde el primer momento, desarrollar un estilo propio y grabar los temas originales en castellano que aportaba Martínez, por lo cual se dedicaron, sobre todo, a ensayar ese material, poniendo énfasis en perfeccionar los arreglos instrumentales y desarrollar la creatividad y la improvisación como elementos fundamentales de su música, algo que, no siendo habitual en los grupos de rock de la época, evidencia la importante influencia que el jazz ejerció en el peculiar estilo del trío.[8]

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