Malware

El malware suele ser representado con símbolos de peligro o advertencia de archivo malicioso.

El malware (del inglés malicious software), programa malicioso[3]

Un software se cataloga como un programa malicioso en función de los efectos que provoque en un computador. El malware no es lo mismo que «software defectuoso»; este último contiene errores peligrosos, pero no de forma intencionada.

Los estudios de Symantec publicados en 2008 sugerían que «el ritmo al que se ponen en circulación códigos maliciosos y otros programas no deseados podría haber superado al de las aplicaciones legítimas».[5]

Según Panda Security, durante los doce meses del 2011 se crearon 73 000 nuevos ejemplares de amenazas informáticas por día, 10 000 más de la media registrada en todo 2010. De estas, el 73 % fueron troyanos y crecieron de forma exponencial los del subtipo de descarga.[7]

Propósito

Malware por categorías el 16 de marzo de 2011.

Algunos de los primeros programas maliciosos, incluido el gusano Morris y algunos virus de MS-DOS, fueron elaborados como experimentos, como bromas o simplemente como algo molesto, no para causar graves daños en las computadoras. En algunos casos el programador no se daba cuenta de cuánto daño podía hacer su creación. Algunos jóvenes que estaban aprendiendo sobre los virus los crearon con el único propósito de demostrar que podían hacerlo o simplemente para ver con qué velocidad se propagaban. Incluso en 1999 un virus tan extendido conocido como Melissa parecía haber sido elaborado tan solo como una travesura.

El software creado para causar daños o pérdida de datos suele estar relacionado con actos delictivos. Muchos virus son diseñados para destruir archivos en disco duro o para corromper el sistema de archivos escribiendo datos inválidos. Algunos gusanos son diseñados para vandalizar páginas web dejando escrito el alias del autor o del grupo por todos los sitios por donde pasan. Estos gusanos pueden parecer el equivalente informático del grafiti.

Sin embargo, debido al aumento de usuarios de internet, el software malicioso ha llegado a ser diseñado para sacar beneficio de él, ya sea legal o ilegalmente. Desde 2003, la mayor parte de los virus y gusanos han sido diseñados para tomar control de computadoras para su explotación en el mercado negro. Estas computadoras infectadas conocidas como zombis son usadas para el envío masivo de correo basura para alojar datos ilegales como pornografía infantil[8]​ o para unirse en ataques de denegación de servicio distribuido (DDoS) como forma de extorsión, entre otras cosas.

Hay muchos más tipos de malware producido con ánimo de lucro, como el spyware, el adware intrusivo y los secuestradores tratan de mostrar publicidad no deseada o redireccionar visitas hacia publicidad para beneficio del creador. Estos tipos de malware no se propagan como los virus, ya que generalmente son instalados aprovechándose de vulnerabilidades de los sistemas o junto con software legítimo como las aplicaciones informáticas de tipo descarga de contenido (P2P).

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