Malabo

Malabo
Capital

Montage Malabo.png
De izquierda a derecha; Puerto de Malabo; Vista área de la ciudad; Mercado de Malabo; Nuevo Estadio de Malabo; Propiedad pública de la municipalidad; Catedral de Santa Isabel; Hotel Casa Verde de Malabo.

Flag of Equatorial Guinea.svg
Bandera
Coat of Arms of Santa Isabel City (Spanish Guinea).svg
Escudo
Lema: Fides ( latín: Fe)
Malabo ubicada en Guinea Ecuatorial
Malabo
Malabo
Coordenadas 3°45′09″N 8°46′31″E / 3.752407, 3°45′09″N 8°46′31″E / 8.775265
Entidad Capital
 • País Guinea Ecuatorial
 • Provincia Bandera de la Provincia Bioko del Norte.png  Bioko Norte
Alcaldesa María Coloma Edjang Mbengono
 • Fundación 1827
 • Nombre Port Clarence
Altitud  
 • Media 0 m s. n. m.
Población ( 2012)  
 • Total 187,302 hab.
Gentilicio malabeño, -ña
Huso horario UTC+1
 • en verano CET
Isabel de Aragón
Sitio web oficial
[ editar datos en Wikidata]

Malabo es la capital y principal ciudad de Guinea Ecuatorial y de la provincia de Bioko Norte. Está localizada en la costa norte de la isla de Bioko —isla conocida antiguamente por los bubis, sus habitantes autóctonos, como Etulá y como Fernando Poo por los europeos— y tiene una población aproximada de 187.302 habitantes.

Los idiomas oficiales de la ciudad, así como de todo el país, son el español (idioma principal y prácticamente el único usado), el francés y el portugués.

Malabo es la ciudad más antigua de Guinea Ecuatorial. Por este motivo se pueden ver una gran cantidad de edificios con arquitectura colonial que al mismo tiempo conviven con edificios modernos construidos en la última y reciente etapa. Las calles del centro, con un diseño cuadrado, revelan la antigua concepción de ciudad moderna, con zonas peatonales en todas ellas. La ciudad también ofrece numerosas zonas verdes y de ocio. Este fenómeno provoca una sensación de arquitectura de presión atenuada por la baja estatura de los edificios en una combinación entre occidentalización arquitectónica y africanismo.

Se denominó Port Clarence en su fundación, llevada a cabo por los británicos, y más adelante pasó a llamarse Santa Isabel durante la etapa española.[1] En 1973 recibió el nombre actual.

Historia

Descubrimiento y conquista portuguesa de la región

En 1472, en su intento por encontrar una nueva ruta hacia las Indias, el navegante portugués Fernando Poo, descubrió la isla de Bioko, que llamó "Fermosa". Más tarde la isla fue bautizada con el nombre de su descubridor, Fernando Poo. A principios del siglo XVI, concretamente en 1507, el portugués Ramos de Esquivel realizó un primer intento de colonización en la isla de Fernando Poo. Estableció una factoría en Concepción (actual Riaba) y desarrolló las plantaciones de caña de azúcar, pero la hostilidad del pueblo insular bubi y las enfermedades pusieron fin rápidamente a esta experiencia.

Barrio de Abayak, al oeste de Malabo.

Con los tratados de San Ildefonso en 1777 y de El Pardo en 1778, durante el reinado del rey español Carlos III los portugueses cedieron a los españoles la isla de Fernando Poo, Annobón y el derecho a realizar comercio en la parte continental, una zona de influencia aproximado de 800 000 km² en África, a cambio de la Colonia del Sacramento en el Río de la Plata y la isla de Santa Catalina frente a las costas brasileñas (ocupadas por los españoles). La zona se extendía desde el delta del Níger hasta la desembocadura del río Ogüé —en el actual Gabón— y comprendía, además de las islas de Fernando Poo y Annobón, los islotes de Corisco y Elobeyes.

Tras la expedición del Conde de Arjelejos (Brigadier Don Fernando Felipe de los Santos Toro) y el teniente coronel Primo de Rivera, que desembarcó en la actual Luba el 24 de octubre de 1778 para tomar posesión en nombre de Carlos III de España de los Territorios del Golfo de Guinea, a bordo de los buques "Santa Catalina", "Soledad" y el bergantín "Santiago", se vieron fracasadas las diferentes tentativas de colonización por parte de España de estas tierras, quién no dedicó un particular interés en la Guinea Española, y que en 1827 autorizó que los británicos utilizaran la isla como base para la labor de persecución de la trata de esclavos.

Fundación británica de la ciudad como Port Clarence

Ilustración de Port Clarence en 1840.

En 1821, el capitán británico Nelly abordó la isla de Fernando Poo. La encontró abandonada y fundó el establecimiento de Melville Bay (Riaba). Algunos años más tarde, otro capitán británico, William Fitzwilliam Owen decidió colonizar la isla y establecer en el norte de la misma —en el emplazamiento de la actual capital— una base para los barcos británicos que perseguían a los traficantes europeos de esclavos. Es así como surge, el 25 de diciembre de 1827 Port Clarence, sobre las ruinas de un asentamiento portugués previo. El nombre fue elegido en honor al Duque de Clarence, que luego se convertiría en Williams IV. Los bubis autóctonos de la isla la llamaron "Ripotó" («lugar de los extranjeros»). La población de la capital se fue incrementando por la llegada de los esclavos libertos de los buques apresados por la armada británica que decidían quedarse a vivir en la isla. El asentamiento de los libertos en Port Clarence fue anterior a la formación de Sierra Leona como una colonia de esclavos liberados. Los descendientes de estas personas esclavizadas y liberadas aún permanecen en la isla. A ellos se unirían otros emigrantes llegados como trabajadores libres procedentes de Liberia, Siera Leona, Ghana, Costa de Marfil, Benín y Nigeria y Camerún, constituyendo el grupo de población llamados criollos o fernandinos, y que tiene como lengua propia el pidgin bantú-inglés con elementos de español.

Durante el periodo de la presencia británica, los cónsules británicos se convertían automáticamente en gobernadores de la colonia. Entre ellos destacó el Gobernador John Beecroft, un marino mulato británico que modernizó la capital, cuya labor fue reconocida más tarde por España erigiendo un monumento que se encuentra en Punta Fernanda.

Control definitivo español y nueva capital como Santa Isabel

Santa Isabel (actual Malabo), circa 1857, en El Museo Universal.

En 1844, cuando ya gobernaba la reina Isabel II de España tras la regencia de su madre María Cristina y Baldomero Espartero, en un intento de modernizar España y de rescatar su patrimonio, España le hizo saber al Reino Unido su deseo de hacerse de nuevo con el control de la colonia y, por tanto, de la isla. Tardaron una década más para llevar a cabo este control directo. La capital ya contaba con mayor dinamismo y las misiones religiosas protestantes estaban teniendo mucho éxito. Ambos elementos ayudaron al cambio de actitud de España, además de las razones internas ya aludidas.

España volvió a tomar control de la isla en 1855 y la capital Port Clarence fue rebautizada Santa Isabel, en honor a Santa Isabel de Aragón, Reina de Portugal). La capital de la isla de Fernando Poo se convirtió en capital de Guinea ecuatorial.

Su nombre actual le fue dado en 1973 como parte de la campaña del presidente Macías para sustituir los topónimos de origen europeo con nombres propiamente africanos, en honor a Malabo Lopelo Melaka, último rey bubi. Malabo, hijo del rey Moka, se entregó a los españoles, mientras que su tío Sas Ebuera, jefe de los guerreros bubis, reclamaba la legitimidad del reinado bubi y se oponía con valor a los españoles. Tras el asesinato de Sas Ebuera por los españoles, Malabo se convirtió en rey sin oposición, pero sin atribuciones. Los clanes y localidades bubis tardaron en aceptar la soberanía española sobre la isla, y hasta 1912 no se logró mediante la conquista y pacificación total de la isla.

Reinado del Terror

Tras la independencia de Guinea Ecuatorial, durante el llamado "Reinado del Terror" de Francisco Macías, el dictador reprimió a gran parte de la intelectualidad del país, iniciando el proceso de acaparamiento de los puestos de la administración pública, por parte de los oriundos de Mongomo y del clan esangui. Muchos de los habitantes de la ciudad tuvieron que abandonarla. En los últimos años de su mandato, prácticamente un quinto de la población del país huyó. Aún Malabo trata de sanar sus heridas de ese período, si bien el sucesor en la jefatura del Estado, Teodoro Obiang Nguema, con su Partido Democrático de Guinea Ecuatorial, dictador desde 1979 mediante un golpe que depuso a Macías, no ha llevado a cabo mejoras de ninguna clase.

Detrás del cuartel cercano al palacio del Gobernador, junto a una playa negra donde desemboca el río Cónsul, se encuentra la ignominiosa y famosa prisión Playa Negra también conocida como prisión de Blay Beach (Black Beach según otras versiones) donde han sido encarcelados varias personas en los más de 35 años de dictaduras. Entre los encarcelados y torturados en numerosas ocasiones se encuentran muchos líderes políticos como Fabián Nsue (UP), Felipe Ondo Obiang (FDR), Martín Puye del Movimiento para la Autodeterminación de la Isla de Bioko (MAIB) o Plácido Micó del socialdemócrata Convergencia para la Democracia Social (CPDS).

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