Maillot amarillo

Versión comercial del maillot amarillo, 2004

El maillot amarillo (del francés maillot jaune, cuya pronunciación es [majo ʒoːn]) es la prenda portada por el líder en la clasificación por tiempos durante el Tour de Francia. Esto permite que sea identificado como el primero de la clasificación general en las etapas en las que lo porta.

El líder del tour es el que hasta ese momento ha registrado el menor tiempo acumulado en las etapas, habiendo sumado y restado cualquier bonificación o penalización de tiempo. Es por lo tanto posible, aunque improbable, que el ganador final consiga el primer puesto solo al concluir la última etapa, sin haber portado el maillot amarillo hasta que se lo conceden en el podio final. De hecho, esto ha pasado en dos Tours: las ediciones de 1947 ( Jean Robic) y 1968 ( Jan Janssen). En este apartado también destaca Greg LeMond, que en su último Tour que ganó en 1990, portó el maillot amarillo durante todo el Tour hasta el penúltimo día, recuperándolo de nuevo el último en la contrarreloj final.

Las bonificaciones de tiempo son concedidas por terminar en la cima y en los sprints designados de las etapas.

Historia

La decisión de designar al líder por tiempo de este modo fue tomada por el fundador del Tour Henri Desgrange en el Tour de 1919. El primer portador del maillot fue el francés Eugène Christophe en la etapa entre Grenoble y Ginebra (véase Eugène Christophe). Se elgió el amarillo para representar el color del papel en el que se imprimía el periódico L'Auto (que posteriormente se llamaría L'Équipe), principal patrocinador del acontecimiento. Destacaban también las iniciales "HD" (por Henri Desgrange), que fueron eliminadas en 1984 para facilitar el patrocinio, pero añadidas de nuevo en los hombros de la prenda en el año 2003 como parte de las celebraciones por el centenario del Tour. El juego de iniciales es actualmente llevado en la parte frontal superior derecha del maillot.

Desde 1931, se concede en el Giro d'Italia la maglia rosa (maillot rosa), también reflejando el color del papel del diario deportivo patrocinador, La Gazzetta dello Sport. Hasta el año 2009, el líder de la Vuelta a España portaba el jersey de oro. Actualmente lleva el jersey rojo en honor a los colores de las selecciones españolas de la mayoría de deportes.

Lance Armstrong, durante su séptimo Tour de Francia, se ganó el apodo de "Mellow Johnny" (Johnny el suave) por parte de sus compañeros de equipo. El nombre se burlaba de su comportamiento "no tan suave" y el equipo bromeó con que era la pronunciación tejana de maillot jaune. Regularmente Armstrong se registraba en hoteles bajo el pseudónimo de "Johnny Mellow" o "Jonathan Mellow."

El banco francés Crédit Lyonnais ha patrocinado el maillot amarillo durante más de 25 años. El banco desarrolló la tradición de entregar un león de peluche (símbolo de la empresa) al portador del maillot amarillo en el podium, que los corredores solían guardar como recuerdo o regalar a sus hijos, auxiliares y compañeros de equipo.

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