Mahavatar Babaji

Dibujo que representa a Mahavatar Babaji (extraido del libro Autobiografía de un yogui), el cual fue realizado por un artista, bajo las instrucciones de Paramahansa Yogananda (1893-1952), discípulo de Sri Yukteswar.
Única fotografía existente de Lahiri Mahasaya (1828-1895), discípulo de Mahavatar Babaji.

Mahavatar Babaji es el nombre dado a un yogui por varios discípulos que afirman haberle conocido entre 1861 y 1935 (entre ellos el también yogui Lahiri Mahasaya) que enseñaba técnicas de realización espiritual, especialmente lo que se conoce como kriyā yoga. Algunos de estos encuentros se describen en el libro de Paramahansa Yogananda Autobiografía de un yogui, que incluye relatos de sus encuentros con Mahavatar Babaji. Otro relato de estos encuentros lo ofrece Sri Yukteswar Giri en su libro La ciencia sagrada. Estos relatos, junto con otros encuentros con Mahavatar Babaji, se describen en varias biografías. Algunos de estos pretendidos encuentros se produjeron en presencia de dos o más testigos, y los que le conocieron creen, debido a ciertas comprobaciones a lo largo sus conversaciones, que conocieron todos a la misma persona.

Se dice que Mahavatar Babaji siempre rehusa revelar a sus discípulos ningún dato de tipo biográfico, y por ello no se conoce el lugar ni la fecha de nacimiento, ni su "verdadero" nombre. Los que creen en su existencia afirman que ha vivido durante siglos en las nevadas alturas del Himalaya. Los que dicen haberle conocido durante este periodo le conocen por el nombre dado primero por Lahiri Mahasaya. El término mahā-avatara significa ‘gran avatar’. En la tradición del yoga es un ser totalmente iluminado. Yogananda afirmaba que los dos seres más elevados, evolucionados o iluminados que ha habido son Jesucristo en Occidente y Krishná en Oriente.

El término baba-yi significa simplemente ‘papaíto’ (siendo baba: ‘papá’; y ji: sufijo de afecto, como en Guruyi, Gandhiyi, Maharashyi).

Según otros[ cita requerida] significaría ‘padre venerado’.

Encuentros con Babaji de 1861 a 1935

El primer encuentro descrito con Mahavatar Babaji fue en 1861, cuando Lahiri Mahasaya (1828-1895) fue destinado a Ranikhet en su trabajo de contable para el gobierno británico. Paseando un día por las colinas sobre Ranikhet, oyó una voz que le llamaba por su nombre, y siguiendo la voz montaña arriba, se encontró con un sadhu (renunciante) «alto, y con una irradiación divina». Se quedó estupefacto al ver que el sadhu conocía su nombre. Le dijo a Lahiri Mahasaya que en vidas pasadas había sido su gurú, y después le inició en la olvidada doctrina del kriyā yoga, y le dio instrucciones para iniciar a otros. Lahiri deseaba permanecer con Mahavatar Babaji, pero éste le pidió que volviese al mundo para enseñar kriya yoga, a fin de que el sadhana (práctica) del kriya se propagase a todas partes del mundo a través de Lahiri Mahasaya y otras personas.

Lahiri Mahasaya cuenta que Mahavatar Babaji no le dijo su nombre ni detalles de su vida, de manera que Lahiri le dio el nombre de Mahavatar Babaji. Muchos sadhus de India son también llamados Babaji, y a veces Babaji Maharaj, lo que ha causado confusión entre Mahavatar Babaji y otros sadhus de nombre similar.

Lahiri Mahasaya tuvo muchos encuentros con Mahavatar Babaji, relatados en varios libros, incluyendo la Autobiografía de un yogui de Paramahansa Yogananda, Purana Purusha y la biografía de Lahiri Mahasaya, entre otros.

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