Magnetoscopio

El magnetoscopio (de magneto- y -scopio visualizar) es un aparato utilizado para grabar imágenes en movimiento en cinta magnética. También se le conoce como VTR (acrónimo del inglés video tape recorder) cinta abierta y VCR (video cassette recorder), cuando la cinta viene en una cassette, como las cintas de uso doméstico. Muchas veces se le denomina según el formato de grabación o como vídeo.

Magnetoscopio VPR 6 de Ampex. Formato 1" C.

Inicio y desarrollo del magnetoscopio

El magnetoscopio surge de la necesidad imperiosa de grabar las noticias en Estados Unidos de América, ya que las noticias que eran de la noche en la costa este del país, en la costa oeste era muy temprano para transmitirlas. Hay que tener en cuenta que EE. UU. tiene cinco husos horarios. Entonces, lo que se hacía era filmar de un televisor las noticias que se hacían en directo. Esto se hacía en 35 mm y una copia de seguridad en 16 mm. Luego se enviaba a dos laboratorios de revelado diferentes (también por seguridad) y a la hora de emisión de la costa oeste se emitía, mediante un sistema conocido como telecine, el mismo informativo que ya se había emitido en la costa este.

El primer modelo de magnetoscopio fue desarrollado por la casa norteamericana AMPEX en 1956 y vino a revolucionar la producción de televisión que hasta entonces se desarrollaba en directo. La clave del proceso que dio lugar al primer modelo de VTR (video tape recorder) fue la determinación de utilizar para la grabación del vídeo una portadora modulada en frecuencia. De este desarrollo surgió el pionero cuádruplex que utilizaba cintas de 2 pulgadas y grababa el vídeo transversalmente.

La propia casa AMPEX desarrollo la grabación helicoidal en cinta de 1 pulgada en lo que se convirtió en el sistema de grabación conocido como " sistema C" cuyas máquinas más relevantes fueron los VPR 2 (en los años 1970 y principios de los años 1980) y los VPR 6 (a fines de la década de 1980). La casa alemana BOSCH desarrollo otro formato sobre cinta de una pulgada, también helicoidal pero de características diferentes, que se conoció como " sistema B".

Estos dos sistemas, que como el quadruplex eran de bobinas abiertas, sirvieron a la producción de programas de TV con una calidad técnica "profesional" que aseguraban la postproducción por sus buenos resultados en la multigeneración. La casa japonesa SONY desarrollo el sistema U-MATIC con casetes de cinta de 3/4 de pulgada cuyas características técnicas no eran aptas para la producción de programas, pero sí para la producción de informativos. Con este sistema el magnetoscopio iba unido a la cámara mediante un cable y se podía llevar en un carrito, lo que facilitaba, que hasta aquel entonces no se había conseguido, la captación de imágenes y su grabación portátil. El sistema U-MATIC se impuso en los equipos de noticias llamados ENG debido a su facilidad de uso, robustez, menor tamaño y peso. Posteriormente el U-MATIC se mejoró con el U-MATIC HB y el magnetoscopio fue adquiriendo un tamaño menor.

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