Magdalena Petit

Magdalena Petit o Catalina Petit
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Información personal
Nombre de nacimiento Magdalena Petit Marfán
Nacimiento 1903
Flag of Chile.svg  Chile, Peñaflor
Fallecimiento 1968, 65 años
Nacionalidad chilena
Información profesional
Ocupación escritora, periodista, música
Distinciones Premio Municipal de Literatura de Santiago
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Magdalena Petit Marfán[1]​ (también llamada Catalina Petit Mardones, Peñaflor 1903 - Santiago, mayo de 1968) fue una escritora chilena, recordada por sus populares novelas La Quintrala, Los Pincheira y Los hijos del Caleuche, entre otras. Escribió asimismo obras de teatro, ensayos y biografías.

Biografía

Magdalena Petit Marfán creció con sus hermanas Enriqueta, que se convertiría en una famosa pintora chilena, Margarita (pianista) y Marta (actriz)[2]​ en un hogar culto y acomodado. Su padre, Emilio, era médico, y, a instancia suya, comenzó a estudiar medicina, pero abandonó la carrera para ingresar al Conservatorio Nacional, donde se recibió de profesora de piano y teoría.

En 1932 se inició en letras con La Quintrala, novela muy bien recibida por la crítica y el público, que fue traducida a varios idiomas. Para esta novela sobre la vida de Catalina de los Ríos y Lísperguer, Magdalena Petit se inspiró en el texto de Benjamín Vicuña Mackenna Los Lisperguer y la Quintrala. Después de Petit, diversos autores atraídos por este personaje escribieron sus propias versiones de la leyenda como, por ejemplo, Mercedes Valdivieso, con Maldita yo entre las mujeres.

Tres años después escribió su primera obra teatral con el mismo título y protagonista. Comenzaría así a utilizar los géneros literarios en que descollaría: la biografía novelada y el teatro. Con Don Diego Portales, el hombre sin concupiscencia (1937), ganó el Premio Municipal de Literatura de Santiago.

Escribió asimismo piezas teatrales para niños como El cumpleaños de Rosita, El bebé gigante y Pulgarcito. En 1936 publicó Kimeraland, una comedia sarcástica, y más tarde Un autor en busca de representación, pieza tragicómica también sarcástica. Dentro del género dramático figuran asimismo El hijo del Caleuche, pieza ganadora del concurso del Teatro Municipal de Santiago para obras teatrales y folclóricas, —originaría más tarde la novela Caleuche (1946), que volvió a obtener el Premio Municipal— y El desencantamiento de los juguetes (1938).

Magdalena Petit

En 1941 el Departamento de Estado norteamericano la invitó como escritora. Petit permaneció en Estados Unidos hasta 1945, trabajando en la Unión Panamericana, donde editaba su boletín; en 1943 representó a Chile en la Comisión Interamericana en Washington y al año siguiente su novela La Quintrala fue publicada en inglés por la editorial Macmillan.[3]

En 1939 publicó Los Pincheira, novela dedicada a Benjamín Vicuña Mackenna; en 1946 la Biografía de Gabriela Mistral; en 1950, El patriota Manuel Rodríguez y en 1965, San Martín y el Ejército Libertador.

Otras dos obras, distintas a las anteriores, completaron su producción: la novela filosófica Un hombre en el Universo, confesión de un desorientado (1951) que, como en su drama Kimeraland, mostró su insatisfacción y desencanto por la poca influencia que el ser humano tiene para mejorar el mundo. Cuantro años más tarde publicó el relato para niños Una llave y un camino (1955).

Si bien su obra estuvo marcada por el interés en la historia, Petit puntualizó en una ocasión: "Yo no soy historiadora, ni mucho menos. Mis libros han sido el resultado de admiración y entusiasmo por los grandes personajes".[1]

Como periodista, colaboró en varias revistas — Zig-Zag, Nosotros, Excelsior y Atenea, publicación esta última en la que debutó en literatura con un artículo sobre Marcel Proust— y en periódicos, como tales como La Nación y El Diario Ilustrado.

Con su hermana Marta participó en el histórico Club de Señoras que funcionaba frente al edificio del ex Congreso Nacional de Chile.

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