Macuro

Costa de Macuro.

Macuro es una localidad venezolana, situada a pocos kilómetros de la Boca del Dragón (extensión marina de 11km de ancho que separa Venezuela de la isla de Trinidad), sobre una ensenada al lado sur-oeste de la Península de Paria, en el estado Sucre.

Relevancia histórica

Macuro tiene la relevancia histórica de ser el único sitio en donde una de las expediciones de Cristóbal Colón piso el propio continente americano. Colón y sus hombres permanecieron en la zona por varios días en contacto directo con los indígenas de la etnia kariña que vivían allí. Esto ocurrió en agosto de 1498 durante su tercera expedición al Nuevo Mundo. En aquel momento Colón pensó que habían llegado a una isla, por lo que la llamó Isla de Gracia.

Un pueblo de misión fue formalmente fundado en 1738 con el nombre de San Carlos Borromeo de Macuro. Este llegó a tener más de 1000 habitantes que vivían del cultivo del cacao y el algodón, pero casi desaparecen por una epidemia de viruela. A finales del siglo XIX el gobierno dispuso la construcción de un gran puerto de transbordo. Para acabar con los revolucionarios de Güiria, quienes combatían su gobierno y para protegerse mejor de nuevas invasiones provenientes del Caribe, en 1903 el presidente Cipriano Castro inaugura en Macuro el Puerto Cristóbal Colón, dotado de gran infraestructura para atender buques de gran calado, anticipando una gran actividad de importación, exportación y cabotaje. Castro trasladó la aduana de Güiria y todas las instituciones que le daban vida a Guiria, a Macuro, que para entonces era un pequeño poblado alrededor de una plantación de cacao de la familia Ducharne. Con el traslado de la aduana a Macuro se desarrolla Macuro y decae Güiria. La profundidad de sus costas lo hacían ideal para la llegada de grandes navíos. Con esta pujante actividad portuaria el pueblo se convirtió en la capital del Territorio Federal Cristóbal Colón y centro de acopio de toda la producción de cacao y café de la región de Paria. La Pan American Airways utilizó la bahia de Macuro como escala alterna de los hidroaviones Yankee Clipper en su ruta centroamericana y del Caribe. Después de acuatizar los pasajeros eran llevados en bote a Trinidad. En 1935, Juan Vicente Gómez, presidente de Venezuela para la época, cerró el puerto, paralizó las obras de expansión y ordenó el traslado de la aduana a Güiria, para atender los movimientos marítimos que requería la Creole Petroleun Corporation instalada allí para entonces.

El pueblo carece de vías de comunicación, por lo que su única vía de acceso es el mar. Hasta ahora, año 2015 y a 517 años de la llegada de Colón al sitio Macuro es un pueblo en el olvido.

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