Macromedia FreeHand

Macromedia FreeHand
Big Freehand Mx01.png
Software de: Macromedia
Última versión: FreeHand MX (11.0.2)
Estado Actual: Proyecto Cerrado (extinguido)
Plataforma: Windows, Mac
Usado para: Gráfico vectorial
Extensión: *.FH11
MIME: ...
idiomas: español, ingles
Licencia No libre
Sitio web adobe sys.inc.

Macromedia FreeHand (FH) es un programa informático de creación de imágenes mediante la técnica de gráficos vectoriales. Gracias a ella, el tamaño de las imágenes resultantes es escalable sin pérdida de calidad, lo que tiene aplicaciones en casi todos los ámbitos del diseño gráfico: identidad corporativa, páginas web (incluyendo animaciones Flash), rótulos publicitarios, etc.[1]

Historia

Altsys y Aldus FreeHand

En 1984, James R. Von Ehr fundó Altsys Corporation para desarrollar aplicaciones gráficas para computadoras personales.Con sede en Plano, Texas , la compañía inicialmente produjo software de edición y conversión de fuentes; Fontastic Plus, Metamorfosis y el Importador de Arte.  Su primer paquete de diseño de fuentes PostScript, Fontographer , fue lanzado en 1986 y fue el primer programa de este tipo en el mercado. Con el fondo de PostScript establecido con Fontographer , Altsystambién desarrolló FreeHand (originalmente llamado Obra maestra) como un programa de ilustración basado en PostScript de Macintosh que utilizaba curvas de Bézier para el dibujo y era similar a Adobe Illustrator .[2]

FreeHand fue anunciado como "... un programa de gráficos Macintosh que se describe como que tiene todas las características de Adobe Illustrator más herramientas de dibujo como Mac Paint y Mac Draft y efectos especiales similares a los de Cricket Draw".  Seattle Aldus Corporation adquirió un acuerdo de licencia con Altsys para lanzar FreeHand junto con su producto insignia, Pagemaker , y Aldus FreeHand 1.0 fue lanzado en 1988. [3]

La asociación entre las dos compañías continuó con Altsys desarrollando FreeHand y con Aldus controlando el marketing y las ventas. Después de 1988, se produjo un intercambio competitivo entre Aldus FreeHand y Adobe Illustrator en la plataforma Macintosh con cada software lanzando nuevas herramientas, logrando una mayor velocidad y combinando características significativas. El desarrollo para Windows PC también permitió a Illustrator 2 (también conocido como Illustrator 88 en Mac) y FreeHand 3 lanzar versiones de Windows al mercado de gráficos.[4]

Macromedia Freehand

Cuando Aldus y su cartera de productos fueron adquiridos por Adobe Systems, los nuevos propietarios se vieron obligados a desprenderse de FreeHand que se situaba en competencia directa con uno de los productos originales más importantes de la empresa ( Adobe Illustrator),[6]

A finales de 1994, Altsys todavía conservaba todos los derechos de FreeHand. A pesar de los breves planes para mantenerlo en la empresa para venderlo junto con Fontographer y Virtuoso,  Altsys llegó a un acuerdo con la empresa de software multimedia Macromedia, para su compra. Este acuerdo mutuo proporcionó a FreeHand y Fontographer un nuevo hogar con amplios recursos para mercadotecnia, ventas y competencia en contra de la recién fusionada compañía Adobe-Aldus. Altsys permanecería en Richardson, Texas, pero pasaría a llamarse Digital Arts Group of Macromedia y sería responsable del desarrollo continuo de FreeHand.En esta operación Macromedia recibió 200,000 clientes de FreeHand y expandió su línea tradicional de productos de software de gráficos multimedia para ilustración y diseño de software de gráficos. El hasta entonces, CEO James Von Ehr se convirtió en vicepresidente de Macromedia hasta 1997 cuando se fue para fundar otra empresa.[7]

Macromedia continuó desarrollando el programa desde la versión 5.5 hasta la MX. Sin embargo, desde 2003 hasta 2006, Macromedia mostró poco interés en el desarrollo del producto, pese a lo cual FreeHand mantuvo su cuota de mercado gracias a su excelente integración con el resto de los productos de la firma (como Flash o Fireworks). Apesar de ello, FreeHand no fue actualizado como lo fueron las demás herramientas de la firma: ni en el paquete "MX 2004" ni en el "Studio 8", permaneciendo estancado en la versión "MX".[8]

Adobe Freehand

El 18 de abril de 2005, Adobe Systems anunció un acuerdo para adquirir Macromedia en un intercambio de acciones valorado en alrededor de 3.4 mil millones de USD, este hecho colocaba al producto en una posición "incómoda" (de nuevo en competencia con Adobe Illustrator). El Departamento de Justicia reglamentó la transacción que se produjo 10 años después de la decisión de la Comisión Federal del Comercio de 1994 que prohibía a Adobe adquirir FreeHand.[11]

El futuro de FreeHand se vió abocado a la desaparición. Se continuó vendiendo bajo el mismo nombre de FreeHand MX pero sin ninguna nueva función desde su último lanzamiento y sin exhibir mucho su existencia. La idea era que todos los usuarios de FreeHand pasasen a ser usuarios de Adobe Illustrator (Ai), con lo que, al final, en el terreno del diseño gráfico, todo el espacio del diseño vectorial quedaría en manos de este último y de CorelDraw (disponible sólo en versión para Windows). No obstante, y pese a esta política de Adobe, un importantísimo grupo de usuarios de todo el mundo continuó aferrado a FreeHand.[13]

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