Macrocystis pyrifera

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Macrocystis pyrifera
Kelp 300.jpg
M. pyrifera
Taxonomía
Reino: Protista
Filo: Heterokontophyta
Clase: Phaeophyceae
Orden: Laminariales
Familia: Laminariaceae
Género: Macrocystis
Especie: M. pyrifera
( L.) C. Agardh, 1820
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El sargazo gigante, sargazo[1] (en quechua: wiru‘tallo de la planta de maíz tierna’) ? (Macrocystis pyrifera), es un alga parda gigante que habita en la costa del Pacífico de América del Norte, desde Baja California hasta Alaska, así como en las costas de los mares del sur, en América del Sur, Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda. Habita desde la zona intermareal hasta unos 30 metros de profundidad y puede formar bosques submarinos. Sus ejemplares individuales pueden alcanzar longitudes de 45 metros o más. El principal producto comercial que se obtiene de esta alga es el ácido algínico.

Descripción

M. pyrifera [2] es la mayor de todas las algas. La fase en la que se le observa normalmente es la del esporófito, que es perenne y los individuos subsisten por muchos años. Como otras algas pardas, posee estructuras que recuerdan las de los vegetales. Sus filoides ("hojas") son de color castaño verdoso y pueden medir más de medio metro de largo. A lo largo del cauloide ("tallo") hay cistos, que son pequeñas vesículas llenas de aire que le sirven de flotadores. En su base cuentan con una fijación grampón y con estiletes ( talo), del cual salen las laminas hacia la superficie del mar, en busca del sol y en constante movimiento, lo cual ayuda en parte a la oxigenación del mar.

Una especie similar y relacionada, Macrocystis integrifolia, habita los roqueríos intermareales de las costas del Pacífico de América del Norte y del Sur y solo alcanza los 6 metros. [4]

A pesar de que estas algas son consideradas de gran importancia en la industria, en países donde abundan, no son aprovechadas. El abalón, un gasterópodos marino comestible, se alimenta de esta alga y existen intentos de cultivarla, no sólo para producir moluscos, sino también para usarla como alimento humano.

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