Macrauchenia

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Macrauchenia
Rango temporal: 7 Ma-0,0085 Ma
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Mioceno - Holoceno
Macrauchenia2.jpg
Estado de conservación
Extinto ( fósil)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Superorden: Meridiungulata
Orden: Litopterna
Familia: Macraucheniidae
Género: Macrauchenia
Owen, 1838
Especies
[ editar datos en Wikidata]

Los macrauquenias (Macrauchenia) son un género extinto de mamíferos placentarios de la familia Macraucheniidae, perteneciente al orden Litopterna. La especie mejor conocida es Macrauchenia patachonica. A pesar de su aspecto no es una llama ni está relacionado con los camélidos.

Generalidades

El género, que cuenta con numerosas especies ( Macrauchenia boliviensis, Macrauchenia ullomensis, etc.); eran animales herbívoros, que se alimentaban en la zona de pastizales, de selva y llanuras aluviales, de la vegetación arbustiva y arbórea abundantes en la región y estuvieron en contacto con los hombres que comenzaron a habitar esa parte de América del Sur hace unos 14 000 años.

Es probable que el contacto con el hombre contribuyó a su extinción, pues los cazadores habrían aprovechado su escasa velocidad de desplazamiento para matarlos y alimentarse. Restos de Macrauchenia fueron encontrados en un asentamiento humano del Holoceno, hace unos 8 500 años, donde huesos quemados demuestran que su carne fue usada como alimento. Es raro el hallazgo de sus huesos al aire libre, porque al quedar a la intemperie se deshacen o son consumidos por carroñeros.

Es un género autóctono de América del Sur que ocupó la zona de la llanura pampeana prehistórica, que hoy corresponde a las provincias de Buenos Aires, sur de Santa Fe, parte de La Pampa, centro y sur de Córdoba, centro y sur de Entre Ríos y este de San Luis en Argentina. Fuera de Argentina se han hallado restos suyos en la zona andina y preandina de Bolivia, Colombia y Venezuela, Baia en Brasil, Chile, Paraguay, Uruguay, México y hasta Texas en Norteamérica. Macrauchenia fue además el género más reciente de litopternos del Pleistoceno. Fue el único grupo que sobrevivió al gran intercambio americano. Desapareció en el Cuaternario después que el hombre poblara Sudamérica. Macrauchenia patachonica, un mamífero de dos metros de altura, tres de largo y 1400 kilos de peso, vivió hasta hace 8500 años.

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