Macizo Galaico-Leonés

Cabeza de Manzaneda.
Mapa físico de Galicia

El macizo Galaico-Leonés, a veces solamente macizo Galaico, es un sistema de sierras y montañas españolas situadas en el extremo noroccidental de la península ibérica. Es un macizo montañoso antiguo cuyos límites orientales se confunden con la cordillera Cantábrica y los Montes de León. Administrativamente, está en su mayor parte en la comunidad autónoma de Galicia, aunque sus estribaciones ocupan parte del noroeste de Castilla y León (provincias de Zamora y León).

Está formado por rocas paleozoicas (granitos) muy metamorfizadas en el centro y oeste de Galicia ( gneis, micacitas, pizarras). Geomorfológicamente constituye una prolongación de la Meseta hacia el noroeste. Su relieve, de una altitud media de 500 m, es muy complejo por la falta de alineaciones montañosas definidas y causa de la acción erosiva de los ríos, que ocasiona una fragmentación de bosques. Sin embargo, de sureste a noroeste pueden distinguirse tres conjuntos:

  • las sierras limítrofes con León y Zamora, donde se alcanzan las mayores altitudes del sistema. Tiene como subsistemas (ordenados de N a S):

El sistema en general se presenta abombado, con alternancia de horsts, cubetas y fallas de dirección N-S. Las lluvias son abundantes y regulares, originando un espeso manto vegetal: bosques caducifolios con sotobosque de landas y extensas áreas de prados naturales que favorecen la existencia de un suelo blando.

Las zonas más elevadas experimentan la influencia de los glaciares, como la sierra de la Segundera, que forman valles (Tera, Cabrera, Bibey), conjuntos morrénicos y cubetas lacustres: lago de Sanabria, laguna de Lacillo, laguna de Ocelo.

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