Macintosh

Macintosh[1] abreviado como Mac, es la línea de computadoras personales diseñada, desarrollada y comercializada por Apple Inc. En sus inicios fue una alternativa económica y doméstica al Lisa, un avanzado microcomputador empresarial, cuya línea de desarrollo fue absorbida por la línea Macintosh. El Mac terminó por convertirse en la línea estándar de desarrollo de los computadores de Apple, al desaparecer la línea evolutiva del Apple II.

El Macintosh 128K, llamado así a cuenta de sus 128 KiB de memoria RAM, fue lanzado el 24 de enero de 1984. Siendo el primer computador personal que se comercializó exitosamente,[ cita requerida] que usaba una interfaz gráfica de usuario (GUI) y un ratón en vez de la línea de comandos. Sus características técnicas revolucionaron la industria de computadores a mediados de la década de 1980, manteniendo su línea evolutiva de desarrollo hasta el día de hoy.

La gama de productos Mac en la actualidad varía desde el básico Mac Mini de escritorio hasta los servidores de rango medio como Mac Pro. Los sistemas Mac tienen como objetivo principal de mercado el hogar, la educación y la creatividad profesional. La producción de Mac está basada en un modelo de integración vertical en los que Apple proporciona todos los aspectos de su hardware y crea su propio sistema operativo que viene preinstalado en todos los Mac. Esto contrasta con los PC preinstalados con Microsoft Windows, donde un vendedor proporciona el sistema operativo y múltiples vendedores el hardware. En ambos casos, el hardware permite el funcionamiento de otros sistemas operativos: A partir de 1998, los Mac son capaces de soportar sistemas operativos como Linux, FreeBSD y Windows. En la actualidad también es posible modificar el sistema operativo de Apple para hacerlo compatible con la mayoría de hardware existente; es el llamado movimiento OSx86.

Los primeros Macintosh estaban basados en los microprocesadores de la familia Motorola MC68000, de tecnología CISC. En marzo de 1994, Apple introdujo en la gama Macintosh los chips PowerPC del Consorcio Apple/IBM/Motorola, que suponían el cambio a la tecnología RISC. En 2006, Apple inició la transición desde la línea de PowerPC line a los procesadores Intel con arquitectura x86. Los Mac actuales usan la serie de microprocesadores Intel Core 2 Duo, Intel Core i3, Intel Core i5, Intel Xeon e Intel Core i7. Todos los modelos de Mac actuales vienen con una versión nativa de la última versión de Mac OS X, que en julio de 2015 se actualizó a su última versión, OS X "El Capitan".

Historia

1979 -1984: El desarrollo

Macintosh 128K, el primer ordenador Macintosh, lanzado en 1984.

El proyecto Macintosh arrancó a finales de los años 70 con Jef Raskin, un empleado de Apple que visualizó un ordenador de bajo coste y fácil de usar para el consumidor medio. Raskin quería que el nombre del equipo fuera el de su tipo favorito de manzana, la McIntosh,[8]

La primera placa de Smith para el Macintosh fue construida con las especificaciones de diseño de Raskin: tenía 64 KiB de memoria RAM, utilizaba el microprocesador Motorola 6809E, y era capaz de soportar un mapa de bits de 256 × 256 píxel en negro-blanco. Bud Tribble, un programador de Macintosh, se interesó en que funcionaran los programas gráficos del Lisa en el Macintosh, y pidió a Smith si podía incorporar el microprocesador Motorola 68000, que usaba el Lisa, en el Mac si se mantenían los costos de producción bajos. En diciembre de 1980, Smith había tenido éxito en el diseño de una placa que no sólo utiliza el 68000, sino que aumentó su velocidad de 5 MHz a 8 MHz, esta placa también tenía la capacidad de admitir una pantalla de 384 × 256 píxeles. El diseño de Smith utilizaba menos chips de RAM que el de Lisa, esto hizo que la producción de la placa fuera mucho más rentable. El diseño final de Mac era "todo-en-uno" y tenía el lenguaje completo de imagen QuickDraw y su intérprete en 64 KiB de ROM - mucho más que la mayoría de otros equipos, además tenía 128 KiB de RAM, en forma de dieciséis chips de 64 Kibit de RAM soldada a la placa lógica. Aunque no tenía ranuras de memoria, su capacidad era ampliable a 512 KiB soldando dieciséis zócalos IC de 256 Kibit chips de RAM en lugar de los chips instalados de fábrica. La pantalla del producto final fue una pantalla de 9 pulgadas, monocromática de 512x342 píxeles, superior a los prototipos.[9] La máquina fue pionera también en la incorporación de disquetes de 3 1/2" fabricados por Sony que se establecieron durante varios años en un estándar para el manejo y transporte de archivos

El diseño llamó la atención de Steve Jobs, cofundador de Apple. Al darse cuenta que el Macintosh era más comercial que el Lisa, comenzó a centrar su atención en el proyecto. Raskin finalmente abandonó el proyecto Macintosh en 1981 durante un conflicto de personalidad con Jobs. Un miembro del equipo, Andy Hertzfeld, dijo que el diseño final de Macintosh estaba más cerca de las ideas de Jobs que las de Raskin[14]

1984: la presentación

El primer Macintosh, el Macintosh 128K, fue anunciado a la prensa en octubre de 1983, seguido con un dosier de 18 páginas incluidas en varias revistas en diciembre del mismo año.[20]

Cincuenta días después de que se emitiera el anuncio "1984", el Macintosh salió a la venta. Se suministraba con dos aplicaciones diseñadas para mostrar su interfaz gráfico: MacPaint y MacWrite. La primera demostración pública fue realizada por Steve Jobs en el primero de sus famosos discursos de las Keynote, y aunque el Mac obtuvo un seguimiento inmediato y entusiasta, algunos lo calificaron de mero "juguete".[24]

Un Macintosh en una exposición acerca del postmodernimo.
El Apple Macintosh Plus en el Design Museum de Gotemburgo, Suecia.

Para una edición especial de la revista Newsweek después de las elecciones de noviembre de 1984, Apple gastó más de 2.5 millones de dólares para comprar todas las secciones de publicidad de las 39 páginas de esta edición.[26]

1985 a 1989: La era de la autoedición

En 1985, la combinación del Mac, una impresora Apple LaserWriter, y el software MacPublisher o Aldus PageMaker, junto a la tecnología PostScript de Adobe y la capacidad WYSIWYG (What You See Is What You Get) permitió a los usuarios diseñar, pre-visualizar e imprimir diseños de páginas completas con texto y gráficos -una actividad que se conoce como autoedición-. Inicialmente, la autoedición era un área que se realizaba exclusivamente en los Macintosh, pero con el tiempo llegó a estar disponible para otras plataformas.[27] Más tarde, aplicaciones como Macromedia FreeHand, QuarkXPress, Adobe Photoshop y Adobe Illustrator reforzaron la posición del Mac como ordenador gráfico y contribuyeron a ampliar el emergente mercado de la autoedición.

Las limitaciones de memoria de los primeros Mac se hicieron rápidamente evidentes, incluso en comparación con otros ordenadores personales de 1984, y no se podrían ampliar con facilidad. Carecían de una unidad de disco duro o los medios para fijar una con facilidad. Surgieron muchas empresas pequeñas para hacer frente al problema de memoria; estas ofrecían actualizaciones para el Mac de 128 KiB a 512 KiB,[29]

Un Macintosh II con un monitor separado y la CPU.
El Macintosh II, uno de los primeros modelos Macintosh expandibles.

Con la introducción del Macintosh II, en 1987, Apple introdujo la nueva línea de procesadores de Motorola, el 68020,[30] un procesador a 16 MHz junto con el co-procesador matemático de coma flotante Motorola 68881 que hacían de esta máquina una de las más rápidas. La principal mejora en el Macintosh II fue Color QuickDraw en la ROM, una versión del lenguaje gráfico en color, que era el corazón de la máquina. Entre las muchas innovaciones de Color QuickDraw, las más destacables fueron: la capacidad de manejar cualquier tamaño de pantalla, cualquier profundidad de color, y varios monitores.

El Macintosh II marcó el inicio de una nueva dirección para el Macintosh. Por primera vez tenía una arquitectura abierta con varias ranuras de expansión NuBus, soporte para gráficos en color y monitores externos, y un diseño modular, similar al PC de IBM. Tenía un disco duro interno y una fuente de alimentación con un ventilador, que inicialmente hacía bastante ruido.[32] Los siguientes diseños Macintosh han ido silenciado sus fuentes de alimentación y discos duros.

En septiembre de 1986, Apple presentó el Macintosh Programmer's Workshop (Taller de Programador de Macintosh), o MPW que permitía a los desarrolladores de software crear software para Macintosh en Macintosh, en vez de la compilación cruzada desde un Lisa. En agosto de 1987, Apple dio a conocer HyperCard, e introdujo el MultiFinder, que añadió multitarea cooperativa para el Macintosh. Apple comenzó a servir ambos programas con todos los Macintosh.

El Macintosh SE fue lanzado al mismo tiempo que el Macintosh II, en 1986. El Macintosh SE fue el primer Mac compacto con una unidad de 20 MB de disco duro interno y una la ranura de expansión.[34] El SE también actualizó el diseño original de Jerry Manock y Terry Oyama y compartía con el Macintosh II el concepto de Snow White (Blancanieves), y también el nuevo Apple Desktop Bus (ADB ) para el ratón y el teclado que había aparecido, unos meses antes y por primera vez, en el Apple IIGS.

En 1987, Apple escindió su negocio de software hacia una nueva empresa llamada Claris. Se le dio el código y los derechos de varias aplicaciones que se habían escrito dentro de Apple, en particular MacWrite, MacPaint, y MacProject. A finales de 1980, Claris dio a conocer un número de títulos de software renovado. El resultado fue el "Pro" de la serie, incluyendo MacPaint Pro, MacDraw Pro, MacWrite Pro y FileMaker Pro. Para ofrecer una suite ofimática completa, Claris compró los derechos de la hoja de cálculo de Informix Wingz en el Mac, y le cambiaron de nombre a Claris Resolve, y añadió a al conjunto un nuevo software de presentaciones, llamado Claris Impact. En la década de 1990, las aplicaciones de Claris se incluían con la mayoría de los Macintosh de consumo y fueron muy populares. En 1991, Claris publicó ClarisWorks, convirtiéndose rápidamente en su segunda aplicación más vendida. En 1998 Claris se reincorporó de nuevo en Apple y ClarisWorks en la versión 5.0 pasó a llamarse a partir de entonces AppleWorks.[35]

En 1988, Apple demandó a Microsoft y Hewlett-Packard con el argumento de que infringieron los derechos de autor de Apple al incorporar en sus SO una interfaz gráfica de usuario, su argumentación se basaba, entre otras cosas, en "el uso de ventanas con formas rectangulares, que se superponen y de tamaño variable". Después de cuatro años, el caso se decidió en contra de Apple, al igual que las apelaciones posteriores. Estas acciones de Apple fueron criticadas por algunos en la comunidad de software, incluyendo la Free Software Foundation (FSF), que sentía que Apple estaba tratando de monopolizar los interfaces gráficos de usuario en general, y boicotearon la aparición de software GNU para la plataforma Macintosh durante siete años.[37]

El Macintosh Portable fue el primer Macintosh alimentado con baterías de Apple. Estuvo a al venta desde 1989 a 1991 y podía ejecutar el Sistema 6 y el Sistema 7.

El Macintosh IIx fue lanzado en 1988 con el nuevo procesador Motorola 68030, este procesador incluía importantes mejoras internas como la inclusión de MMU[44] además de 6 ranuras NuBus.

1990 a 1998: Crecimiento y declive

El Macintosh Classic, de principios de la década de 1990.

En mayo de 1990 Microsoft sacó a la venta Windows 3.0. Esta versión comenzó a acercarse al sistema operativo del Macintosh, tanto en conjunto de su rendimiento como en las características, convirtiéndose en una alternativa menos costosa que la plataforma Macintosh.

La respuesta de Apple fue la introducción de una serie de Macs relativamente baratos hacia octubre de 1990:

  • El Macintosh Classic, esencialmente una versión menos cara de el Macintosh Plus, fue el Mac más barato hasta principios de 2001.[45]
  • El Macintosh LC (Low Cost - bajo coste)) con un procesador Motorola 68020, y con un diseño muy reconocible con forma de " caja de pizza", que ofrecía gráficos en color, y se podía acompañar de un nuevo monitor también de bajo coste de 512 × 384 píxeles.[46]
  • El Macintosh IIsi era esencialmente una versión de 20 MHz del IIci con una única ranura de expansión.[47]

Estas tres máquinas se vendieron bastante bien,[48] aunque el margen de beneficio de Apple fue considerablemente más bajo que el de máquinas anteriores.

Apple fue actualizando y mejorando las características de los ordenadores Macintosh con la introducción de los nuevos modelos equipados con procesadores 68K según estaban diponibles por parte de Motorola. Al Macintosh Classic II[52] los primeros Macs en emplear el procesador CISC más rápido de Motorola el 68040.

En 1991 Apple reemplazó el Macintosh Portátil con la primera de la línea PowerBook:

  • el PowerBook 100, un portátil en miniatura con un procesador 68000 de 16 MHz.
  • el PowerBook 140, con un 68030 de 16 MHz.
  • y el PowerBook 170, con un procesador 68030 a 25 MHz.[53]

Estos fueron los primeros ordenadores portátiles con espacio en el teclado para reposamanos, y con un trackball, incorporado delante del teclado, como dispositivo para el puntero.[56]

En cuanto al Mac OS, el Sistema 7 fue reescrito en 32 bits desde Pascal a C++ e incorporó memoria virtual, y mejoras en el manejo de gráficos en color, direccionamiento de memoria, redes y multitarea cooperativa. También durante este tiempo, el Macintosh comenzó a desechar las directrices del diseño Snow White (Blanca Nieves), y abandonó la consultoría de Frogdesign, por la que Apple pagaba caros honorarios, a favor de realizar ese trabajo en casa, y para ello se creó el Grupo de Diseño Industrial de Apple. Este grupo se convirtió en los responsables de la elaboración de una nueva imagen que acompañara al nuevo sistema operativo y todos los demás productos de Apple.[57]

Del 68K al PowerPC: La primera transición de arquitectura

En 1994, Apple abandonó la arquitectura CISC de Motorola para introducir la nueva arquitectura RISC PowerPC desarrollada por el alianza AIM de Apple Computer, IBM y Motorola.[59]

Este cambio de arquitectura supuso una transformación y convulsión en toda la gama de productos ya que los nuevos procesadores PowerPc eran completamente incompatibles con la gama 68K. En un principio todo el software que existía para los Macintosh tendría que ser reescrito pero Apple para hacer una transición más suave introdujo en el sistema operativo un emulador por software de la instrucciones 68k a las instrucciones PowerPC, este emulador funcionaba relativamente bien con la mayoría del software, sobre todo aquel que no hacía llamadas directas a funciones del hardware o no utilizaba ciertas características del procesador 68040, como las instrucciones de coma flotante, realmente el emulador no usaba el conjunto de instrucciones completo del 68040 sino las características e instrucciones del 68EC040.

Esta transición puedo realizarse ya que el emulador sobre PowerPc era suficientemente eficiente como para obtener un rendimiento similar a la gama 68k nativa. El cambio de arquitectura posibilitó que muchas aplicaciones multiplicaran varias veces su rendimiento al ser reescritas para la nueva arquitectura.

Competencia

Con la llegada de Windows 95 y el Pentium, Microsoft e Intel mejoraron significativamente la capacidad multimedia y el rendimiento de los PC "compatibles" con IBM. Microsoft por su parte consiguió que Windows se acercara a la interfaz gráfica de los Macintosh, tanto que salieron eslóganes del tipo "Windows95 = Macintosh 84" y el rendimiento de los Pentium, aun siguiendo con la arquitectura CISC y por tanto siendo compatibles binarios con sus antecesores, consiguió acercarse en su rendimiento a la emergente línea RISC PowerPC, que era incompatible a nivel binario, que Apple estaba introduciendo. Esto llevó a que la cuota de mercado de Apple bajara rápidamente. Además en un momento dado, la oferta de Apple era muy confusa con muchas familias y subdivisiones: Classic, LC, II, Quadra, Performa, Centris, que esecialmente eran el mismo equipo con varios nombres diferentes.[60]

El Motorola StarMax 3000/160MT, un clónico Mac

A finales de 1995 también entraron en competencia Power Computing, Motorola, Umax, Tatung, Radius, MaxxBoxx y DayStar Digital con los Macintosh de Apple que ahora tenían que competir con estos recién llegados " clónicos" ( hardware de terceros que corría el sistema 7 licenciado por Apple). Esta nueva situación que nunca había ocurrido en el mercado de los Macintosh provocó un ligero aumento en la cuota de mercado global, pero un importante daño financiero a las cuentas de Apple ya que los clientes comenzaron a comprar los clónicos más económicos.

Cuando Steve Jobs volvió a Apple en 1997, ordenó que el sistema operativo que se había mostrado previamente como la versión 7.7 fuera renombrado Mac OS 8 (en lugar de Copland OS que nunca llegó a aparecer). Dado que Apple tenía licenciado sólo la versión del Sistema 7 a terceros, esta medida puso fin a la línea de clones. La decisión causó importantes pérdidas financieras para las empresas como Motorola, con su StarMAX, Umax, que produjo el SuperMac[63] Apple compró la licencia de Power Computing, pero permitió Umax seguir vendiendo clones Mac hasta que su licencia expirase, ya que tenía una presencia considerable en el segmento de gama baja donde Apple no se había introducido.

1998 a 2005: Un nuevo comienzo, el iMac

El original "azul Bondi" iMac G3. Introducido en 1998, este modelo llevó a Apple a obtener nuevamente beneficios. Sin embargo, su ratón demostró ser uno de los productos menos favoritos de los consumidores de Apple.[64]

Para 1997 Apple computer atravesaba serias dificultades: una cuota de mercado en mínimos históricos, una línea de productos redundante y confusa y una falta clara de visión de futuro. A pesar que Jobs había ayudado a concebir la campaña publicitaria "Piensa Diferente" ( Think Different) como nuevo lema de la compañía, lo cierto es que la línea Macintosh se había desgastado comercialmente y creativamente, la costosa línea de productos Newton no encontraba su lugar en el mercado de PDA y Apple no tenía en su catálogo ningún producto que mostrara un camino divergente a lo que ya había en el circuito.[65] Por aquella época Jobs había forjado un relación laboral y personal con un joven diseñador de la planilla de Apple, Jonathan Ive. Larry Ellison, amigo de Jobs y CEO de Oracle, le sugirió a este último el concepto de un terminal orientado a trabajar en red y que aprovechara el mundo en ciernes del internet, a un precio accesible. Fred Anderson, director financiero de Apple abogó por mantener el concepto pero con una máquina más robusta incorporando un disco duro y una unidad de CD. Jon Rubinstein adaptó el procesador de la portátil Power G3 de alta gama al nuevo proyecto. Pero lo diferente en el proceso fueron las condicionantes impuestas por Steve Jobs: volver a las raíces del Macintosh original, con interés obsesivo puesto en el diseño integral del equipo, por lo que su nueva relación con Ive fue la base del proceso. Ive junto a su equipo generó diversas maquetas de las cuales Jobs eligió una ruta a seguir, creando un volumen de carcasa curvo, lúdico y compacto, con un asa en la parte posterior que difería de cualquier computador comercializado en aquel momento (casi el total de lo ordenadores clónicos compatibles eran cajas color beige o blancas) siendo el primer producto desde el lanzamiento original de Mac que hacía honor al nuevo lema de la empresa: un computador visualmente descollante, con una estética ultra moderna que lo convertía en una pieza de exhibición dentro de un entorno doméstico, orientado a un acceso inmediato a internet a modo de terminal y al trabajo en redes, amigable en su uso y puesta en funcionamiento. Un año después de que Steve Jobs volviera a la compañía, Apple presentó el Macintosh todo-en-uno llamado iMac. Su caja era de plástico semi-transparente. El modelo original salió al mercado con el color azul Bondi y las siguientes versiones introdujeron otros colores. Está considerado como un hito del diseño industrial de finales de la década de 1990. El iMac se deshizo de la mayoría de los puertos "estándar" (y en su mayoría también propiedad) de Apple. Conexiones tales como SCSI y el ADB desaparecieron en favor de dos puertos USB. Además, no tenía la unidad interna de disquete y en su lugar incluía una unidad de CD-ROM para instalar software, una unidad de sólo lectura (la idea era sacar o remitir información a través del correo electrónico, en ese momento algo novedoso, hoy un estándar básico). El iMac era incapaz de escribir en CD u otros medios sin hardware externo de terceros. Apple ponía su destino en manos de un solo producto.

A pesar de algunas limitaciones indicadas, este modelo demostró ser un éxito fenomenal, con 800 000 unidades vendidas en 139 días,[70]

A principios de 2001, Apple comenzó a vender ordenadores con discos CD-RW por primera vez.Apple había hecho hincapié en la capacidad de la Mac para reproducir DVD mediante la inclusión de DVD-ROM y DVD-RAM de serie. Steve Jobs admitió que Apple, habían llegado "tarde a la fiesta" en la tecnología del CD grabable, pero consideraba que los Mac podrían convertirse en un "centro digital" (digital hub) que unía y permitía el emergente "estilo de vida digital" (digital lifestyle). Apple, más adelante introdujo una actualización de su software de reproducción de música iTunes que podía grabar CD, junto con una campaña de publicidad controvertida el "Rip, Mix, Burn" que algunos medios de comunicación dijeron que alentaba la piratería. Esta campaña también acompañó al lanzamiento del iPod, en primer dispositivo portátil de Apple con éxito. El iMac supuso un cambio radical en la forma de trabajar de Apple que imperó desde la salida forzada de Jobs: Los diseñadores volvían a estar por delante de los ingenieros, los objetivos se simplificaban y las líneas productos se enfocaban a solos dos usuarios, domésticos y profesionales.[65]

A principios de 2001, Apple comenzó a vender ordenadores con discos CD-RW por primera vez.[73] Esta campaña también acompañó al lanzamiento del iPod, en primer dispositivo portátil de Apple con éxito.

El iMac G5.

Apple continuó agregando nuevos productos a su línea, como el Power Mac G4 Cube,[76]

Del Mac Os al Mac Os X: La segunda transición de arquitectura

En el año 2000 el Sistema Operativo de los Macs sufría un cambio radical tanto en su diseño como en sus fundamentos. Desarrollado en un principio en Pascal y re-escrito substancialmente en C++ para la versión 7.0, este vetusto sistema con más de 14 años y 9 actualizaciones mayores se había adaptado con el tiempo a máquinas como el Mac original de 128 KiB a 8 MHz hasta los Mac equipados con procesadores G4 a 1 GHz. En la versión 8 se incorporó soporte para Multiprocesador y en la versión 9 un nuevo nanokernel,[77] pero estas novedades se sustentaban en una arquitectura que no hacía posible el crecimiento de la plataforma. Tecnologías como multitarea preventiva o la memoria protegida no eran viables y Apple después de intentar y fallar durante varios años en generar un SO moderno y propietario como los proyectos Taligent, Copland y Gershwin, y desde 1996 año en que compró Next, centró los esfuerzos de la compañía en portar el recién adquirido NeXTSTEP (el sistema operativo de NeXT) a la plataforma PowerPC.

El NeXTSTEP se convirtió en el Mac OS X y fue presentado en septiembre del 2000 como una versión Beta para desarrolladores y el público en general y la versión 1.0 final se presentó el 24 de marzo de 2001, se trataba de un moderno SO basado en Unix con un núcleo Mach pero las APIS de este nuevo SO eran totalmente incompatibles con el Mac OS clásico y las aplicaciones existentes no funcionaban directamente así que Apple tuvo que incluir un nuevo emulador llamado BlueBox que ejecutará el MacOS 9 o "Classic" como una aplicación más para poder ejecutar las aplicaciones que no estaban portadas al nuevo SO. Además Apple fue forzada a crear una plataforma de desarrollo, llamada Carbon, que facilitara el tránsito al nuevo SO.

El Mac OS X introdujo un nuevo diseño de interfaz llamado Aqua que hace referencia a los diseños de los Macintosh. El MacOSX 1.0 salió al mercado con un precio de 29,99 dólares y con el nombre en clave de Cheetah (Guepardo).[78] Las versiones posteriores de Mac OS X fueron de 10.1 "Puma" (25 de septiembre de 2001), 10.2 "Jaguar" (24 de agosto de 2002), 10.3 "Panther" (24 de octubre de 2003) y 10.4 "Tiger" (29 de abril de 2005).

2006 hasta la actualidad: Todo vuelve a cambiar

Del PowerPC al X86: la tercera transición de arquitectura

En 2006 Apple discontinuó el uso de los procesadores PowerPC. Seis meses antes en la WWDC del 2005, Steve Jobs había anunciado que Apple abandonaría la plataforma PowerPC para integrar en toda la gama Macintosh los procesadores X86 de Intel. El anuncio también reveló que el Mac OS X además de ser portado a PowerPC también se había mantenido el desarrollo de todas las versiones y tecnologías para la plataforma X86,[80] El PowerBook pasó a denominarse MacBook Pro, el PowerMac paso a Mac Pro, el iBook paso a MacBook...

Esta transición como las anteriores se realizaba hacia una arquitectura diferente e incompatible con todo lo anterior, e igualmente que en las transiciones anteriores Apple introdujo un emulador por software denominado Rosseta[81] que realizaba las tareas de cambiar las llamadas PowerPc a Llamadas Intel en tiempo real, posibilitando la ejecución del software pre-exitente escrito para PowerPc, aunque con limitaciones, ya que el software que accediera al hardware directamente como tarjetas gráficas, tendría que re-escribirse. También se minimizó el esfuerzo de los desarrolladores que habían optado por trabajar en Cocoa, las APIS nativas del OSX, estos no tendrían que cambiar el código fuente, y sólo tendría que re- compilar para X86 mientras que los desarrolladores sobre Carbón (como Adobe con su Creative Suite), u otras plataformas sí que tendrían que re-escribir parte de software.

En esta transición Apple abandonó el soporte al emulador "Classic" que hacía viable la ejecución de aplicaciones escritas para MacOs 9.

Compatibles

La introducción de los chips de Intel introdujo el potencial de correr el Sistema Operativo de Microsoft; ahora los Macs podían correr Windows nativamente sin emulación por software como el Virtual PC. En marzo de 2006, un grupo de hackers anunció que habían hecho correr un Windows XP en uno de los nuevos Mac- Intel. Este grupo publicó su software como Open Source (código abierto)y fue puesto para descargarlo en su sitio web.[84]

La introducción de esta funcionalidad dentro del SO convirtió a los Macs en los ordenadores que más Sistemas operativos podían ejecutar, cambiando el panorama de "in-compatibilidad" y plataforma cerrada de años atrás.

Actualidad

Si bien la fracción del mercado de venta de ordenadores ocupada por Mac no supera el 10%, en los últimos años Apple ha tenido un aumento significativo. Muchos han afirmado que esto se debe en parte, al éxito del iPod y el iPhone, ya que teóricamente un dueño satisfecho de la experiencia de un iPod o un iPhone se declinará a comprar más equipos Apple como los Mac. Este movimiento se le ha denominado " efecto halo".[87]

El 24 de febrero de 2011, Apple fue la primera compañía en lanzar al mercado un equipo que utiliza e nuevo interfaz de I/O de Intel Thunderbolt (nombre en clave Light Peak). Utilizando la misma interfaz física de un puerto MiniDisplay, y compatibles hacia atrás con esa norma, Thunderbolt cuenta con dos canales de datos en paralelo con velocidades de transferencia de Gbit/s cada uno.[88]

Línea de tiempo simplificada de los modelos Macintosh

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