Machi

Machis hacia 1903.

Machi es la principal entidad médica, religiosa, consejera y protectora del pueblo mapuche.

Descripción

La vida como machi en el pueblo mapuche

Un machitún, en Atlas de la historia física y política de Chile por Claudio Gay.

El machi como autoridad religiosa es la persona encargada de dirigir los ceremoniales de curación de su pueblo, llamados machitún. En el caso de que las autoridades tradicionales, como el ngenpin, no se encarguen del nguillatún, ceremonia mediante la cual la comunidad se comunica con el mundo espiritual, el machi también puede presidirlo.

En cada comunidad, el machi tiene la función de actuar como una especie de consejero del lonco, ya que actúa como el oráculo de su comunidad, y por ello, antiguamente, también actuaba como consejero en la paz o en la guerra.

Elección del machi

Para llegar a ser machi se requiere que la mujer u hombre mapuche tenga voluntad, carácter y coraje, puesto que la iniciación es larga y penosa. Normalmente la persona es seleccionada en su infancia, siendo reclutada a través de muchas formas, entre ellas por medio de:

  • Sueños premonitorios.
  • Revelaciones sobrenaturales.
  • Influencia de la familia.
  • Por transmisión hereditaria.
  • Su poder de curación de enfermedades.
  • Iniciativa propia.

Será el kugna que posee cada linaje o familia lo que determinará quien será la persona que asumirá este rol. Posteriormente mediante la ceremonia del machiluwun, se consagra el nuevo machi.El o la infante elegida se prepara por un tiempo para posteriormente irse a vivir seis meses con una machi consagrada, donde ésta le entrega las herramientas para desempeñarse como tal.

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