Machi

Machis hacia 1903.

El machi es la principal figura médica, religiosa, consejera y protectora del pueblo mapuche.

Descripción

La vida como machi en el pueblo mapuche

Machitún. Atlas de la historia física y política de Chile, de Claudio Gay.

Puede ser machi tanto un hombre como una mujer. Como autoridad religiosa, dirige los ceremoniales de curación de su pueblo, llamados machitún. En el caso de que las autoridades tradicionales, como el ngenpin, no se encarguen del nguillatún, ceremonia mediante la cual la comunidad se comunica con el mundo espiritual, el machi puede presidirlo.

Dado que es el oráculo de su comunidad, el machi actúa como consejero del lonco. Antiguamente también ejercía de consejero en tiempos de guerra.

Elección del machi

Para llegar a ser machi se requiere que la mujer u hombre mapuche tenga voluntad, carácter y coraje, puesto que la iniciación es larga y penosa. La selección normalmente se hace en la infancia. Los medios usados son diversos, entre ellos:

  • Sueños premonitorios.
  • Revelaciones sobrenaturales.
  • Influencia de la familia.
  • Transmisión hereditaria.
  • Poder de curación de enfermedades.
  • Iniciativa propia.

Será el kugna de cada linaje o familia lo que determinará quién asumirá el rol de machi. Posteriormente el nuevo machi será consagrado en la ceremonia del machiluwun. El o la infante elegida se prepara durante un tiempo, para posteriormente irse a vivir seis meses con una machi consagrada, que le entregará las herramientas para desempeñarse como tal.

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