Maadi

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Mapa de Egipto: Maadi.

Maadi es una aldea con importantes restos arqueológicos de época predinástica, situada en Uadi el-Tih, a unos cinco kilómetros al sur de la ciudad de El Cairo ( Egipto), en el Bajo Egipto; actualmente es un suburbio de la ciudad. Situación: 29°58′N 31°15′E / 29.967, 29°58′N 31°15′E / 31.250 Altitud: 26 metros.

La cultura de Maadi

De esta población recibe el nombre La cultura de Maadi, que se inició en el quinto milenio y perduró hasta bien avanzado el cuarto milenio.

En Maadi se domestican los primeros burros. Pintura en una tumba egipcia.

Actividad económica

La característica más destacada de la cultura de Maadi es el conocimiento de la metalurgia y el uso del cobre, pues sus habitantes controlaban el intenso comercio entre el Valle del Nilo y la península del Sinaí. Baumgartel sugiere: "La floreciente industria del cobre, originada por la primera explotación de las minas del Sinaí, bien podría haber sido la razón de la existencia de Maadi". Según Rizkana y Seeher: "fue una cultura de una marcada especialización artesanal enfocada a una actividad comercial". En Maadi se domestican los primeros burros, que pudieron ser los que transportaron las vasijas con aceite o grasa desde el sur de Canaán al Egipto prehistórico (Hoffman).

Se alimentaban de pescado, Lates Niloticus, del río Nilo; también cultivaban trigo, cebada, lentejas y guisantes.

Viviendas

Habitaban en cabañas ovaladas, o abrigos con forma de herradura, construidos con postes clavados en la tierra, profundamente, para sustentar las paredes realizadas con entramado de cañas y ramas, recubiertas de barro. También habitaban en viviendas subterráneas oblongas, de tres por cinco metros y más de dos de profundidad, techo vegetal, y revestidas de esteras, conteniendo fogones y chimeneas. Tenían piedras de moler y vasijas para almacenamiento. Disponían de silos y graneros en las afueras del poblado. También tenían zonas para enterramientos. Esto es muestra de una sociedad avanzada, organizada y jerarquizada, cuya principal actividad fue el comercio.

Maadi: Instrumento de música.

Utensilios

La cerámica local es de color marrón-rojizo o negro, generalmente de forma globular, con fondo plano y cuello no muy estrecho, hecha a mano, sin ayuda de torno, aunque el borde pudo haber sido acabado con un torno lento (Midant-Reynes); es similar a la cerámica del Alto Egipto de la misma época.

Elaboraban vasijas de piedra, de caliza o basalto, con forma de copa semiesférica. Disponían de útiles líticos de sílex, láminas, buriles y raspadores; también útiles de láminas de bordes y nervios rectilíneos "láminas cananeas", procedentes de Palestina (Midant-Reynes); algunas sierras y mazas discoidales, y piezas bifaciales, como puntas de flecha y dagas.

Cronología

Se ha determinado una cronología con los datos estratigráficos de los cementerios de Maadi:

  • Fase I: coetánea con la cultura Amratiense o Naqada I en el Alto Egipto, representada por el yacimiento de Maadi, la más antigua.
  • Fase II: contemporánea del periodo Naqada IIab y Naqada IIcd.
  • Fase III: coetánea de los últimos periodos Naqada II o Gerzeense, representada en el cementerio de Buto. La última fase.

En Buto se ha encontrado otro asentamiento similar (Th. Von der Way, 1980), y por los restos hallados se cree que hubo relaciones con la cultura de Uruk en Sumeria (Bower, 1992).

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