M (película)

M (en España, M, el vampiro de Düsseldorf; en México, M, el maldito; en Argentina, El vampiro negro) es una película alemana policial de 1931 dirigida por Fritz Lang. Está parcialmente inspirada en el caso real del asesino serial Peter Kürten, quien mató a varios niños en la ciudad de Düsseldorf. Es ampliamente considerada como un clásico de la cinematografía mundial y una obra maestra de su director.

Era la penúltima película de Lang dirigida en Alemania, y el realizador siempre la consideró su mejor trabajo allí. M fue una de las primeras películas en emplear fuertemente un leitmotiv. Se considera que inicia las formas que, posteriormente, serían desarrolladas por el llamado cine negro. Entre otras el uso del fuera de campo, para lo que utiliza de manera muy eficaz la banda sonora.

Sinopsis

Un grupo de niños está jugando un juego de eliminación en el patio de un edificio de apartamentos en Berlín usando un canto sobre un asesino de niños. Una mujer pone la mesa para la cena, esperando a su hija para volver a casa de la escuela. Un cartel buscado advierte de un asesino en serie que se aprovecha de niños, mientras los padres angustiados esperan fuera de la escuela.

La pequeña Elsie Beckmann deja la escuela, rebotando una bola en su camino a casa. Ella es abordada por Hans Beckert, que está silbando "En el Pasillo del rey de la montaña" por Edvard Grieg. Se ofrece a comprarle un globo a un vendedor callejero ciego y camina y habla con ella. El lugar de Elsie en la mesa de la cena permanece vacío, para la angustia de su madre, su bola se muestra rodando a través de un trozo de hierba y su globo se pierde en las líneas telefónicas de arriba.

A raíz de la muerte de Elsie, la ansiedad es alta entre el público. Beckert envía una carta enojada y anónima a los periódicos, tomando el crédito por los asesinatos y prometiendo que va a cometer a otros; La policía extrae pistas de la carta, utilizando las nuevas técnicas de huellas dactilares y análisis de escritura a mano. Bajo la creciente presión de los líderes de la ciudad, la policía trabaja todo el día. El inspector Karl Lohmann instruye a sus hombres a intensificar su búsqueda revisando los registros de pacientes psiquiátricos recién liberados, centrándose en cualquiera con antecedentes de violencia contra niños. Ellos realizan incursiones frecuentes para interrogar a criminales conocidos, interrumpiendo tan mal el negocio del submundo que Der Schränker (Ladrón de cajas fuertes) llama a una reunión de los señores del crimen de la ciudad. Deciden organizar su propia cacería del hombre, usando mendigos para vigilar a los niños. Mientras tanto, la policía busca en las habitaciones alquiladas de Beckert, y encuentran evidencia de que escribió la carta allí, y lo esperan para arrestarlo.

Beckert ve a una niña en el reflejo de un escaparate y comienza a seguirla, pero se detiene cuando la niña encuentra a su madre. Se encuentra con otra chica y se hace amigo de ella, pero el vendedor ciego reconoce su silbido. El hombre ciego le dice a uno de sus amigos, quien sigue al asesino con la ayuda de otros mendigos que alerta en el camino. Con miedo de que Beckert escape, un hombre tacha una M grande (para Mörder, asesino en alemán) en la palma de la mano, finge tropezar, y se topa con Beckert, marcando la M en la parte de atrás de su abrigo.

Una vez que Beckert se da cuenta de que los mendigos lo siguen, se esconde dentro de un gran edificio de oficinas justo antes de que los trabajadores se vayan para la noche. Los mendigos llaman a Der Schränker, que llega al edificio con un equipo de otros criminales. Capturan y torturan a uno de los vigilantes para información y, después de capturar a los otros dos, buscan en el edificio y atrapan a Beckert en el ático. Cuando uno de los guardias dispara la alarma silenciosa, los delincuentes escapan estrechamente con su prisionero antes de que llegue la policía. Franz, uno de los criminales, se queda atrás en la confusión y es capturado por la policía; Lohmann lo engaña para que admita que la banda sólo entró en el edificio para encontrar a Beckert y revelar dónde sería llevado.

Los criminales arrastran a Beckert a una destilería abandonada para enfrentarse a una tribunal arbitrario. Él encuentra una muchedumbre grande, silenciosa que lo aguarda. A Beckert se le da un "abogado", que argumenta valientemente en su defensa, pero no logra ninguna simpatía del "jurado". Beckert entrega un apasionado monólogo, diciendo que no puede controlar sus impulsos homicidas, mientras que los otros criminales presentes violan la ley por elección. Beckert pide que lo entreguen a la policía, preguntando: "¿Quién sabe lo que es ser yo?". Su "abogado" señala que el "juez" que preside es buscado por tres cargos de homicidio y que es injusto ejecutar a un loco. Justo cuando la mafia furiosa está a punto de matar a Beckert, la policía llega para arrestarlo tanto a él como a los criminales.

Mientras un panel de jueces se prepara para emitir un veredicto en el juicio real de Beckert, las madres de tres de sus víctimas lloran en la galería. La madre de Elsie dice que ninguna sentencia traerá de vuelta a los niños muertos, y que "Uno tiene que vigilar más a los niños". La pantalla se desvanece a negro mientras añade: "Todos ustedes".

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