MSN TV

MSN TV (antiguamente conocido como WebTV) es un dispositivo que se conecta a un televisor con conexión RCA (video y audio) y permite la navegación por Internet mediante un control remoto, que puede actuar como mouse y un teclado inalámbrico, que entregan las funcionalidades de un computador. WebTV también correspondía al nombre de la compañía creadora de la tecnología, la cual fue adquirida por Microsoft en 1997.

MSN TV se encuentra disponible solamente en Estados Unidos y posee compatibilidad con dos modos de conexión a Internet, ya sea por banda ancha o por módem telefónico. El costo de adquisición de un dispositivo de MSN TV nueva es de US$ 199,95, y los cargos de conexión a Internet varían, dependiendo del plan del proveedor de Internet. Además, se incluye un costo de suscripción el cual oscila, según el plan del usuario, entre los US$ 9,99 anuales y los US$ 199,99 anuales, dependiendo el tipo de conexión que posea y la cantidad de tráfico de datos que posea el usuario en el rango de tiempo que contrate.

El 1 de julio de 2013, Microsoft envió un correo electrónico a los suscriptores del servicio anunciando el cierre del mismo, el cual se efectuó el 30 de septiembre de 2013, dando soporte y servicios adicionales a los suscriptores hasta el 15 de enero de 2014.[1]

Historia

Antes de Microsoft

La primera empresa en entregar este servicio fue WEBTV Networks Inc. (cuyo nombre original fue Artemis).[3] incluso si carecía de conocimientos sobre informática; además, ofrecía la capacidad de ver televisión en un solo equipo, sin necesidad de agregar dispositivos adicionales. Este avance buscaba llevar Internet a las casas que no podían costear un computador e introducir conceptos de informática a usuarios que no tuvieran contacto directo con un computador.

A mediados de 1997, Thomson introduce a través de RCA Computer Network su propia versión de WebTV para entrar en la competencia de adaptar el modelo del dispositivo original a su tecnología. La idea de Thomson era entregar un dispositivo de similares características de los equipos fabricados por Philips y Sony, e integraba una nueva línea de entretenimiento a través de NetChannel.[4]

Los primeros servicios ofrecidos por WebTV era catalogados en dos clases de servicio que eran diferenciados por el hardware que poseían: la WebTV Classic que fue la primera versión disponible desde 1996, y la WebTV Plus que era una revisión de hardware que incluía la capacidad de imágenes de televisión durante navegación por Internet, bajo el sistema picture-in-picture (en español: imagen en imagen).[3]

En el año 1997, Microsoft compró la compañía por 425 millones de dólares,[7] A pesar de las buenas intenciones del proyecto, la idea no prosperó debido al recelo de los usuarios a usar una WebTV para navegar por Internet, además que a finales de 1997 los costos excesivos de conexión telefónica a Internet y el precio del hardware necesario para su implementación hicieron que el público desestimara la compra de la WebTV.

Una encuesta realizada por la empresa DataQuest reveló que un 93% de las personas encuestadas no deseaban adquirir en el corto plazo una WebTV para navegar a través del televisor.[9]

Uno de los principales problemas de los primeros modelos de WebTV era su escasa tecnología y capacidad de procesamiento lo que impedía realizar mejoras en el software que contenía. Esto impedía que las mejoras en los lenguajes de programación y las nuevas aplicaciones de Internet fueran integradas en forma nativa por el dispositivo. La escasez de adaptación a cambios de tecnologías fue uno de los principales problemas identificados por los usuarios. En una entrevista cnet, un usuario disgustado dijo:[10]

No puedes usar Java, ver streaming de video [o] video conferencia, y estás excluido de todas las salas de chat bajo Java. No puedes descargar software, no hay actualizaciones, no puedes jugar, procesador de texto, y la lista crece hasta el infinito...

Después de la compra de Microsoft, la empresa anunció que no se brindaría soporte al lenguaje Java,[10] produciendo una pequeña rebelión por parte de los diseñadores y desarrolladores de sitios webs quienes deberían programar dos versiones de sitios webs, con el fin que la experiencia de navegación e interfaz de usuario no se viera degradada en el televisor.

... esto también significa que [los desarrolladores webs] tendrá que seguir desarrollando diferentes versiones de los sitios para los diferentes navegadores...

George Olsen, desarrollador web

Una de las soluciones que planteó Microsoft fue la adaptación de PersonalJava,[10] que es una versión reducida de Java.

Reingeniería de Microsoft

En el año 2001 Microsoft, a través de la subsidiaria MSN, tomó el control absoluto del negocio, terminando los contratos con Philips y Sony,[3]

En el año 2004, Microsoft renovó el acuerdo comercial con Thomson,[14] y ciertas funcionalidades de Microsoft Media Player para mejorar la calidad de reproducción de los archivos que el usuario recibía en su dispositivo. Otras de las ventajas es la conectividad entregada por el dispositivo para compartir archivos entre varios equipos (computadores, notebooks, otros) dentro de la misma red local de conexión.

Con estos avances, la antigua versión de WebTV fue desplazada por la nueva versión rápidamente, y los especialistas destacaban que a partir de un costo bajo se podía obtener un gran aparato para navegar por Internet, debido a la amplia gama de opciones que entregaba y la facilidad de uso para las personas que no tenían experiencia con un computador.[18]

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