MOS KIM-1

Computador KIM-1 en operación.

El KIM-1, Keyboard Input Monitor (Monitor de Entrada de Teclado), era un pequeño kit de microcomputador basado en el microprocesador 6502, desarrollado y producido por MOS Technology, Inc., y lanzado en 1975. Por su bajo precio fue muy exitoso en su tiempo (debido a que los 6502 eran mucho más baratos que los otros procesadores) y a la expandibilidad de fácil acceso de la tarjeta.

Historia

La publicidad introductoria para el microcomputador KIM-1, mayo de 1976.

El primer procesador de MOS Technology, el 6501, fue producido por un grupo de ingenieros inconformes, encabezados por Chuck Peddle, que habían participado en el desarrollo del procesador 6800. Estos ingenieros abandonaron Motorola para unirse a MOS Technology. El 6501 se podría enchufar en las tarjetas madres existentes que usaban el 6800, permitiendo a los potenciales usuarios, que eran ingenieros y aficionados, tener un sistema de desarrollo en servicio y corriendo muy fácilmente usando el hardware ya existente. Esto enfureció a Motorola, que inmediatamente demandó, forzando a MOS a retirar los 6501 del mercado. El microprocesador 6502 se creó al cambiar la distribución de pines del 6501, estos nuevos procesadores eran "amistosos con respecto al pleito legal". Aparte de la diferente distribución de los pines, el 6502 era idéntico al 6501, sin embargo, los 6502 tenía la desventaja de no tener ninguna máquina en la cual los nuevos usuarios pudieran comenzar a jugar rápidamente con el CPU.

Chuck Peddle, líder del grupo 650x en MOS Technology, diseñó el KIM-1 para llenar esta necesidad. El KIM-1 llegó al mercado en 1976. Mientras que la máquina fue pensada originalmente para ser usada por ingenieros, rápidamente encontró una gran audiencia en el grupo de los aficionados. Con la compra del kit por solamente $245, y después agregando un terminal usado y un grabador de cassettes, se podía construir un sistema completo por menos de $500.

Estaban disponibles muchos libros en donde se mostraban pequeños programas en lenguaje ensamblador para el KIM. Un programa de demostración convirtió el KIM en una caja musical al manipular un bit de salida conectado a una pequeño altavoz.

A medida que el sistema era más popular, una de las adiciones comunes era el lenguaje de programación Tiny BASIC. Esto requirió el uso de una fácil expansión memoria "toda la decodificación para los primeros 4 K se proporciona en la tarjeta del KIM. Todo lo que se necesitaba era proporcionar eran chips para 4 K adicionales de RAM y de algunos buffers. La parte dura era cargar el BASIC desde la cinta de cassette, una penosa tarea que duraba 15 minutos.

La segunda fuente del 6502, Rockwell International, junto con Synertek, lanzaron sus propias tarjetas de evaluación. Rockwel lanzó el AIM 65 en 1976. El AIM incluyó un teclado ASCII completo, una pantalla LED alfanumérica de 20 caracteres de 14 segmentos, y una pequeña impresora similar a las de las cajas registradoras de las tiendas. Un monitor depurador fue proporcionado como firmware estándar para el AIM, y los usuarios también podían comprar chips opcionales de ROM con un ensamblador o un intérprete BASIC de Microsoft.

Finalmente, hubo la variante SYM-1 de Synertek, que podría decirse era una máquina a medio camino entre el KIM y la AIM. Tenía la pequeña pantalla del KIM, y un simple teclado de membrana de 29 teclas compuesto solamente por dígitos hexadecimales y teclas de control, pero proveyó las interfaces de expansión estándar del AIM y una verdadera RS-232 a nivel de voltaje así como también soportó el modo current loop (bucle de corriente).

No mucho después de la introducción del KIM, MOS Technology, Inc. fue comprado por Commodore International. La producción del KIM original duró por un rato bajo la etiqueta de CBM antes que fuera descontinuado. Chuck Peddle comenzó a trabajar en una versión ampliada, con un teclado QWERTY incroporado completo, un grabador de cassette, y una pantalla monocromática.

El monitor fue manejado por un nuevo chip controlador de pantalla, significando que no se requería ningún terminal externo. El firmware del ROM fue ampliado para incluir BASIC, así que la máquina estaba en servicio tan pronto como se encendiera. El resultado fue el Commodore PET, lanzado en 1977, uno de los tres históricos computadores caseros/ personales que aparecieron ese año. El Apple II, el Commodore PET, y el TRS-80 Model I fueron los tres primeros microcomputadores que conoció masivamente la gente y los que iniciaron la industria del computador personal, fueron los primeros microcomputadores comprados por la gente común y en llegar a ser populares en los hogares, las escuelas y las oficinas.

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