M61 Vulcan

M61 Vulcan
Vulcan1.jpg
M61 Vulcan desmontado de una aeronave.
Tipo Cañón rotativo
País de origen Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Historia de servicio
En servicio 1959–presente
Operadores Estados Unidos/OTAN y otros países con aviones que lo portan
Guerras Guerra de Vietnam, Guerra del Golfo, Guerra contra el terrorismo
Historia de producción
Diseñada 1946
Fabricante General Electric
Especificaciones
Peso Sin sistema de alimentación: 112 kg (M61A1) o 92 kg (M61A2)
Longitud 1.827 mm

Munición 20 x 102
Calibre 20 mm
Cañones 6
Sistema de disparo Sistema Gatling operado hidráulicamente y disparado eléctricamente
Cadencia de tiro 6.000 d.p.m. (M61A1) o 6.600 d.p.m. (M61A2)
Cargador Sistema de alimentación sin uniones o cinta

Velocidad máxima 1.050 m/s (con munición PGU-28/B)
[ editar datos en Wikidata]

El M61 Vulcan es un cañón rotativo, tipo Gatling, de seis cañones de calibre 20 mm con una cadencia de tiro muy elevada. Es accionado neumática o hidráulicamente, disparado eléctricamente y refrigerado por aire. El M61 y sus derivados han sido el principal armamento de cañones de los aviones militares estadounidenses durante las últimas cinco décadas. Originalmente fue fabricado por General Electric, y tras varias fusiones y adquisiciones, actualmente es producido por General Dynamics.[1]

Desarrollo

A finales de la Segunda guerra mundial, el Ejército de Estados Unidos consideró el nuevo futuro de los cañones aire-aire. Las altas velocidades de los cazas de motor de reacción significaban menor precisión para los cañones. Aunque los diseños alemanes capturados, como el del Mauser MG 213 C, mostraban el potencial del cañón revólver, su velocidad de disparo era aún limitada. El ejército quería algo mejor, combinando una gran velocidad de disparo con una fiabilidad excepcional.

En respuesta a este pedido, la División de Armamentos de General Electric revivió una vieja idea: las armas multicañón Gatling. La idea original había sido descartada porque este tipo de arma necesita una fuente de energía externa para poder girar, pero la nueva generación de aviones a reacción ofrecía la suficiente electricidad para operar el arma. Con múltiples cañones, la cadencia de fuego por cañón es menor a la de un cañón automático convencional, pero dando una cadencia de fuego total mayor.

El ejército firmó el contrato en 1946 con General Electric para el "Proyecto Vulcan", un cañón automático rotativo de seis cañones, capaz de disparar 6.000 balas por minuto. Aunque los diseñadores europeos preferían munición de 30 mm para un mayor poder de impacto, Estados Unidos escogió munición de 20 mm para mayor velocidad de disparo. Los primeros prototipos, llamados T-171, fueron probados en tierra en 1949.

El desarrollo del F-104 reveló que el Vulcan (posteriormente nombrado M61) sufría problemas al presentar daños por alimentación con objetos extraños, comúnmente casquillos disparados. Se creó un nuevo sistema para el mejorado M61A1, el cual seguidamente se convirtió en el cañón automático estándar de los cazas de Estados Unidos. Es probable que permanezca en servicio por lo menos otros diez años.

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