M4 Sherman

M4 Sherman
TankshermanM4.jpg
Un M4A3E8 "Easy Eight", armado con cañón de 76 mm.
TipoTanque medio
País de origenBandera de Estados Unidos Estados Unidos
Historia de servicio
En servicio19421955 (Estados Unidos)
1945-2018 (Otros países)
OperadoresVéase Usuarios
GuerrasSegunda Guerra Mundial
Guerra Civil Griega
Conflicto árabe-israelí
Guerra de Corea
Guerra del Sinaí
Crisis del Líbano de 1958
Revolución cubana
Guerra indo-pakistaní de 1965
Guerra de los Seis Días
Guerra indo-pakistaní de 1971
Guerra de Yom Kipur
Guerra Civil Libanesa
Revolución Sandinista
Historia de producción
DiseñadorDepartamento de Artillería del Ejército de Estados Unidos.
Diseñado1940
FabricanteAmerican Locomotive Company
Baldwin Locomotive Works
Detroit Tank Arsenal
Federal Machine and Welder Company
Fisher Tank Arsenal
Ford Motor Company
Lima Locomotive Works
Pacific Car and Foundry Company
Pressed Steel Car Company
Pullman-Standard Car Company
Coste por unidad$ 44,556-64,455 en dólares de 1945, dependiendo de la variante[1]
ProducidoFebrero de 1942 a julio de 1945
Cantidad producida49.234[2]
Especificaciones
Peso30,3-38,1 t según la variante[3]
Longitud5,84-6,27 m según la variante[3]
Anchura2,62-2,99 m según la variante[3]
Altura2,74-2,97 m según la variante[3]
Tripulación5 (comandante, artillero, cargador, conductor, operador de radio/ametralladorista)

Blindaje12,7 mm mínimo hasta un máximo de 177,8 mm dependiendo de la variante[3]
Arma primariaCañón M3 75 mm L/40 (90–104 proyectiles)
o
Cañón M1 76 mm, M1A1, M1A1C, o M1A2 (71 proyectiles)
u
obús M4 105 mm (66 proyectiles)[3]
Arma secundaria1 ametralladora Browning M2HB de 12,7 mm (300–600 balas)
2 ametralladoras Browning M1919A4 de 7,62 mm (6,000–6,750 balas)[3]

Motor

Modelo M4: Motor de gasolina Continental R975-C1 o -C4 de 9 cilindros radial
350 o 400 CV (261 o 298 kW) a 2.400 rpm[3]
Modelo M4A2: Detroit Diesel Series 71 # General Motors 6046 motor doble de diésel; 375 CV (280 kW) a 2.100 rpm[3]
Modelo M4A3: Motor Ford GAA V8 motor de gasolina de 8 cilindros; 450 hp (336 kW) a 2.600 rpm[3]
Modelo M4A4: Chrysler A57 multibank motor de gasolina de 30 cilindros; 370 hp (276 kW) a 2.400 rpm[3]

Modelo M4A6: Caterpillar D-200A (Wright R-1820 Cyclone) Motor diésel radial de 9 cilindros; 450 hp (336 kW) a 2.400 rpm[3]
Relación potencia/peso11,53-14,87 cv/t dependiendo de la variante[3]
Velocidad máxima35-48 km/h en carretera, según la variante[3]
Capacidad de combustible522-662 litros según la variante[3]
TransmisiónTransmisión manual Spicer sincronizada de 5 marchas adelante y 1 marchas atrás
SuspensiónSuspensión de muelles verticales (Vertical volute spring suspension) o Suspensión de muelles horizontales (Horizontal volute spring suspension)

El M4 Sherman, oficialmente Medium Tank, M4, fue el tanque medio más utilizado por los Estados Unidos y los aliados occidentales en la Segunda Guerra Mundial. El M4 Sherman demostró ser confiable, relativamente barato de producir y disponible en grandes cantidades. Miles fueron distribuidos a través de la Ley de Préstamo y Arriendo a la Mancomunidad de Naciones y la Unión Soviética. El tanque fue nombrado por los británicos a partir del general de la Guerra de Secesión William Tecumseh Sherman.

El M4 Sherman evolucionó a partir del M3 Lee, que tenía su armamento principal montado en un afuste con estabilizador lateral. Una característica especial del Sherman era un giroestabilizador de un eje, sin embargo, no era lo suficientemente preciso como para permitirle disparar cuando se movía, pero sí ayudaba a mantener la retícula en el objetivo, de modo que cuando el tanque se detenía para disparar, el cañón apuntaba más o menos en la dirección correcta.[5]

Cuando el M4 entró en combate en el norte de África con el ejército británico en El Alamein a fines de 1942, les dio a los Aliados una ventaja sobre el Eje. Por esta razón, el ejército de los Estados Unidos creía que el M4 sería adecuado para ganar la guerra, y al principio se ejerció una presión relativamente pequeña para el desarrollo de tanques adicionales. Las restricciones logísticas y de transporte, como las limitaciones impuestas por las carreteras, los puertos y los puentes, también complicaron la introducción de un tanque más eficaz pero más pesado.[7]​ Algunos Sherman fueron fabricados con un cañón más potente, los estadounidenses instalaron el cañón M1 76 mm, y los británicos instalaron un QF de 17 libras (Sherman Firefly).

La relativa facilidad de producción permitió la fabricación de un gran número de M4, y una importante inversión en unidades de recuperación y reparación de tanques permitió que los vehículos dañados en combate fueran reparados y devueltos al servicio rápidamente. Estos factores se combinaron para dar superioridad numérica a los Aliados en la mayoría de las batallas, y muchas divisiones de infantería recibieron M4 y destructores de tanques.[9]

Después de la Segunda Guerra Mundial, el Sherman, especialmente las múltiples versiones mejoradas y actualizadas, continuó siendo empleado en combate en muchos conflictos alrededor del mundo, incluidas las fuerzas de la ONU en la Guerra de Corea, con Israel en las Guerras Árabe-Israelíes, brevemente con Vietnam del Sur en la Guerra de Vietnam, y por ambos bandos en la Guerra Indo-Pakistaní de 1965.[10]

Desarrollo

Origen

El Departamento de Artillería del Ejército de los Estados Unidos diseñó el M4 para reemplazar al M3 Lee. Las características detalladas del diseño del M4 las envió el propio Departamento de Artillería el 31 de agosto de 1940, pero el desarrollo de un prototipo fue retrasado para que se completara el diseño final del M3 Lee y pudiese entrar en producción en serie.

El 18 de abril de 1941, las características finales del diseño para el nuevo modelo fueron aprobadas en una conferencia en Aberdeen Proving Grounds, a la que asistieron representantes de la Fuerza Mecanizada y el Departamento de Artillería. El objetivo era producir un carro de combate medio fiable y rápido, capaz de derrotar cualquier otro blindado utilizado por las naciones del Eje. El primer modelo experimental del M4 se finalizó el 2 de septiembre de 1941. El M4 entró en producción en febrero de 1942.[11]

Doctrina

A medida que los Estados Unidos se acercaban a la entrada en la Segunda Guerra Mundial, el empleo blindado se regía doctrinariamente por el Manual de Campo 100-5 (publicado en mayo de 1941, el mes posterior a la selección del diseño final del tanque M4). Ese manual de campo declaró:

"La división blindada está organizada principalmente para realizar misiones que requieren gran movilidad y potencia de fuego. Se le dan misiones decisivas. Es capaz de participar en todas las formas de combate, pero su función principal es en operaciones ofensivas contra áreas traseras hostiles."

La doctrina de los Estados Unidos sostuvo que el trabajo antitanque más crítico (detener los ataques de tanques enemigos) se debía principalmente a cañones antitanque remolcados y autopropulsados, ambos denominados "destructores de tanques", con tanques aliados, siendo utilizado en apoyo si es posible.[13]

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