M4 Sherman

M4 Sherman
TankshermanM4.jpg
Un M4A3E8 Sherman con cañón de 76 mm.
Tipo Tanque medio
País de origen Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Historia de servicio
En servicio 19421955 (Estados Unidos)
1945-al presente (otros países)
Operadores Véase Usuarios
Guerras Segunda Guerra Mundial
Guerra Civil Griega
Conflicto árabe-israelí
Guerra de Corea
Guerra del Sinaí
Crisis del Líbano de 1958
Revolución cubana
Guerra indo-pakistaní de 1965
Guerra de los Seis Días
Guerra indo-pakistaní de 1971
Guerra de Yom Kipur
Guerra Civil Libanesa
Revolución Sandinista
Historia de producción
Diseñado 1940
Producido 19411945
Cantidad producida 49.234[1]
Especificaciones (M4A4)
Peso 34,8 t en orden de combate
Longitud 6,06 m
Anchura 2,62 m
Altura 2,74 m
Tripulación 5 (comandante, artillero, cargador, conductor, operador de radio/ametralladorista)

Blindaje 53-63 mm (glacis)
38 mm (lateral)
89 mm (mantelete de la torreta)
51 mm (torreta)
Arma primaria Cañón M3 75 mm L/40 (90 proyectiles)
Arma secundaria 1 ametralladora Browning M2HB de 12,7 mm (300 balas)
2 ametralladoras Browning M1919A4 de 7,62 mm (4.750 balas)

Motor Chrysler A57 Multibank, motor de 6 cilindros,
21 litros, 350 kW (529 cv) a 2.700 rpm
Relación potencia/peso 15,8 cv/t
Velocidad máxima 50 km/h (en carretera)
32 km/h (a campo través)
Capacidad de combustible 730 litros
Autonomía 160 km a velocidad de crucero (38 km/h)
Transmisión Transmisión manual Spicer sincronizada de 5 marchas y marcha atrás
Rodaje Orugas con 6 ruedas de rodaje
Suspensión Suspensión de muelles verticales
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El M4 Sherman, formalmente Medium Tank, M4, fue el principal tanque medio fabricado por Estados Unidos y utilizado para su propio uso y el de los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial. La producción total del M4 Sherman superó las 50 000 unidades y su chasis sirvió como base para otros diseños, como cazacarros, vehículos de recuperación y artillería autopropulsada. En el Reino Unido, los M4 recibieron el nombre de «Sherman» por el general William Tecumseh Sherman de la Unión, siguiendo la práctica británica de nombrar los carros de combate estadounidenses con nombres de generales de la Guerra Civil Estadounidense. Posteriormente, el nombre comenzó a ser utilizado en los Estados Unidos. Tras la Segunda Guerra Mundial, el M4 entró en combate en la guerra de Corea. Otros países continuaron empleando el vehículo para entrenamiento o en combate hasta finales del siglo XX.[2]

Desarrollo

Origen

El Departamento de Artillería del Ejército de los Estados Unidos diseñó el M4 para reemplazar al M3 Lee. Las características detalladas del diseño del M4 las envió el propio Departamento de Artillería el 31 de agosto de 1940, pero el desarrollo de un prototipo fue retrasado para que se completara el diseño final del M3 Lee y pudiese entrar en producción en serie.

El 18 de abril de 1941, las características finales del diseño para el nuevo modelo fueron aprobadas en una conferencia en Aberdeen Proving Grounds, a la que asistieron representantes de la Fuerza Mecanizada y el Departamento de Artillería. El objetivo era producir un carro de combate medio fiable y rápido, capaz de derrotar cualquier otro blindado utilizado por las naciones del Eje. El primer modelo experimental del M4 se finalizó el 2 de septiembre de 1941. El M4 entró en producción en febrero de 1942.[2]

Producción

M4 Sherman: selección de modelos
Designación Armamento principal Casco Motor
M4(105)
Cañón
105 mm
soldado Continental
R975
(gasolina)
M4
Composite
75 mm glacis fundido
laterales soldados
Continental
R975
(gasolina)
M4A1(76)W
76 mm fundido
Continental
R975
(gasolina)
M4A2
75 mm soldado GM
6046 2x6
(diésel)
M4A3W
75 mm soldado
Ford
GAA V8
(gasolina)
M4A3E2
"Jumbo"
75 mm
(o 76 mm)
soldado
Ford
GAA V8
(gasolina)
M4A3E8(76)W
"Easy Eight"
76 mm soldado
Ford
GAA V8
(gasolina)
M4A4
75 mm soldado
alargado

Chrysler
A57 5xL6
(gasolina)
M4A6 75 mm glacis fundido
laterales soldados
alargado

Caterpillar
D200A
diésel
Un M4 con suspensión HVSS y cañón de 105 mm.

Durante su producción, el Ejército de los Estados Unidos fabricó siete versiones principales del Sherman: M4, M4A1, M4A2, M4A3, M4A4, M4A5 y M4A6, aunque no indican una mejora lineal: el modelo A4 no significa que fuera mejor que el A3. En su lugar, estas designaciones indicaban unas variantes de producción estándar que eran, con frecuencia, fabricadas en distintos lugares.

La principal diferencia entre las designaciones era el motor que usaban, aunque el M4A1 difería del M4 por su casco de fundición en vez de su motor. El M4A4 tenía un motor mayor por lo que necesitaba un chasis mayor, un sistema de suspensión distinto y más eslabones para las orugas. El M4A5 era un término administrativo alternativo para la producción canadiense, y el M4A6 también tenía un chasis alargado pero sólo se fabricaron un centenar de vehículos. Sólo los modelos M4A2 y M4A6 eran diésel, la mayoría de los Sherman usaban motores de gasolina.

Durante su historia, las mejoras constantes en su forma, resistencia y rendimiento se realizaban sin alterar el nombre del modelo básico del blindado. Se crearon variantes, como el M4 Composite, con mejor suspensión, almacenaje más seguro de la munición y colocación del blindaje. Como nota, la nomenclatura utilizada por los británicos se diferenciaba de la usada por los Estados Unidos.

Los primeros Sherman llevaban un cañón de 75 mm y velocidad media de propósito general. Aunque el Departamento de Artillería comenzó a trabajar en el T20 como un sustituto del Sherman, el Ejército decidió reducir las interrupciones en la producción incorporando los elementos de los diseños de otros carros de combate en la producción del Sherman. Los modelos posteriores del M4A1, M4A2 y M4A3 llevaban una torreta T23 de mayor dimensión con un cañón de alta velocidad de 76 mm, que reducía su desempeño con munición de alto poder explosivo y fumígena, pero mejoraba su capacidad antitanque. El Reino Unido ofreció el cañón QF de 17 libras (76,2 mm) que tenía mejor penetración de blindaje que el estadounidense, pero el Departamento de Artillería que estaba trabajando en un cañón de 90 mm declinó la oferta. Los M4 y M4A3 posteriores fueron fabricados con un cañón de 105 mm. La primera producción estándar del Sherman de 76 mm fue un M4A1 aceptado en enero de 1944 y para el cañón de 105 fue un M4 en febrero de 1944.[3]

Entre junio y julio de 1944, se aceptó una producción limitada de 254 M4A3E2 Jumbo con más blindaje y un cañón de 75 mm en una torreta T-23 para realizar ataques a fortificaciones. El M4A3 fue el primer modelo en ser fabricado con la nueva suspensión HVSS y orugas más anchas, lo que permitía una conducción más suave. Se desarrollaron una gran cantidad de elementos para el Sherman, la mayoría experimentales aunque algunos entraron en combate, como la pala de bulldozer, el Sherman DD anfibio, el lanzallamas R3 o el lanzacohetes T-34 Calliope.

El chasis del M4 Sherman fue utilizado como base para los distintos modelos de una fuerza mecanizada moderna, con un total de unos 50 000 tanques más miles de vehículos derivados, como los vehículos de recuperación M32 y M74, los tractores de artillería M34 y M35, la artillería autopropulsada M7, M12 M40 y M43 y los cazacarros M10 y M36.

Como parte de la Operación Fortitude para atraer la atención alemana al paso de Calais en vez de a Normandía, se fabricaron Sherman de goma inflables y se desplegaron en los campos de Kent junto con cañones de madera. También se creó una imitación del Sherman, con siluetas recortadas en dos planchas de acero que se podían poner sobre un jeep para simular un tanque en movimiento.

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