M113

M113
M113IraqiFreedom.jpg
M113A3 del Ejército estadounidense participando en la Operación Libertad Iraquí.
Tipo Transporte blindado de personal
País de origen Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Historia de servicio
En servicio 1960 – presente
Operadores Ver Usuarios
Guerras Guerra de Vietnam
Guerra de Yom Kippur
Invasión estadounidense de Panamá
Guerra Irán-Irak
Guerra del Golfo
Guerra de Kosovo
Guerra de Afganistán (2001-2015)
Invasión de Irak de 2003
Historia de producción
Fabricante FMC
Coste por unidad US$ 100 000 ( 1983)
Cantidad producida ~80 000 (todas las variantes)[1]
Especificaciones
Peso 12 000-12 880 t en orden de combate
Longitud 4,863  m
Anchura 2,686 m
Altura 2,5 m
Tripulación 2 (conductor y comandante)
Pasajeros 10 soldados de infantería en bancos que miran hacia a dentro

Blindaje Casco de soldadura de aleación tipo 5083 de manganeso, magnesio y aluminio fabricada por laminado en frío con un grosor que varía entre 19 y 32 mm
Arma primaria Ametralladora Browning M2HB de 12,7 mm, montada en la cúpula del jefe de vehículo y alimentada por cinta desde cajas de 100 disparos.
Arma secundaria Varios

Motor General Motors Corporation, Detroit Diesel
6 cilindros en V, 215-275  HP (205  KW) a 2800 rpm dependiendo de la versión
Relación potencia/peso 22,36 caballos de Fuerza/t
Velocidad máxima 67,6  km/h, 5,8 km/h vadeando
Capacidad de combustible Diesel
Autonomía ~480  km
Transmisión Diferentes modelos tipo Torcmatic, Allison de GMC
Rodaje Cadenas con 5 ruedas de rodaje dobles a cada lado
Suspensión Barras de torsión
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M113A1 en el Museo Yad La-Shiryon, Israel.

El transporte M113 es un vehículo blindado de tracción por cadenas destinado para el transporte de personal, material y varias armas. Puede ser aerotransportado y apto por ser deslastrado a baja velocidad así como lanzado por paracaídas. Son conocidos comúnmente con las siglas TAP (Transporte Acorazado de Personal), TBP ( Transporte Blindado de Personal) o TOA (Transporte Oruga Acorazado).

La familia de vehículos M113 fue desarrollada a partir del M59 y M75 a finales de los años 50. Es capaz de realizar operaciones anfibias, aunque su navegabilidad es bastante limitada usándose esta capacidad a fin de vadear. Vehículo dedicado a terrenos irregulares propios del frente de batalla, dispone de una gran maniobrabilidad, alcanzando 40 km por hora campo a través así como pendientes de 45º de inclinación. Los eslabones de las cadenas disponen de tacos de goma que facilitan su desplazamiento por carreteras pavimentadas llegando a desarrollar 60 km/h.

La familia M113 cuenta aproximadamente con 12 versiones de vehículos ligeros a oruga utilizados en gran cantidad de cometidos de combate. Se cree que a la fecha se han construido unas 80 000 unidades, habiéndose desarrollado las configuraciones A1, A2 y A3. El M113TBP fue el primer transporte blindado moderno de personal norteamericano desarrollado para el teatro de guerra mecanizada; su primer aparición en combate se realizó durante la guerra de Vietnam.

Originalmente así como los utilizados por el ejército estadounidense utilizan gasolina como combustible impulsado por un motor de seis cilindros, nuevas adaptaciones se cambió dicho combustible a diésel, con una caja automática de tres velocidades y sistema diferencial, con un sistema de amortiguación basado en seis amortiguadores, tres por lado y dos ruedas tractoras en su parte delantera y dos tensoras en su trasera, siendo como soporte cinco rodillos por cada lado.

El armamento principal de la versión Transporte Acorazado de Personal es una ametralladora calibre 12,7 mm, y el secundario, en caso de contar con él, una de 7,62 mm. Está construido con aluminio tipo avión, permitiendo las cualidades del acero pero con mucho menos peso, esto le permite con un motor pequeño desarrollar excelentes características campo a través.

Dada su larga vida de servicio, cabe considerar a los M113 como obsoletos en diversos aspectos (protección y potencia de fuego), pero ha demostrado ser un excepcional blindado y podría ser definido como el más eficaz de la historia, siendo inigualado en fiabilidad y costes de operación. Buena muestra de ello es que todavía son construidas nuevas versiones derivadas del M113, aunque totalmente actualizadas.

La familia M113 está siendo remplazada en el Ejército estadounidense por la familia Stryker. Los vehículos orugas son reemplazados así por vehículos con ruedas, más económicos, más fáciles de operar y que ofrecen prestaciones mejoradas frente al M113 (protección, velocidad, visualización del exterior, mayor volumen interno).

Desarrollo

La Segunda Guerra Mundial mostró la necesidad de desarrollar medios destinados al transporte de la infantería sobre el campo de batalla y la mayor parte de las grandes potencias iniciaron rápidamente la producción de vehículos acorazados de transporte de tropas.

En EE.UU., los primeros estudios realizados a finales de la década de 1940 dieron por resultado el M75 , un vehículo de acero, capaz de transportar diez hombres, el jefe de vehículo y el conductor. Sin embargo, uno de sus inconvenientes era el elevado costo por unidad (más de 100 000 dólares de la época), por lo que sólo se fabricaron unos 1.700 vehículos antes de que cesase la producción en 1954.

La Ordenance Division (encargada de los materiales militares) de la Food Machinery Corporation (FMC) de San José, California, construyó entonces para el ejército estadounidense un vehículo sobre orugas designado M59. Este carro, aunque suponía un paso adelante respecto al precedente M75, presentaba aún ciertas características negativas, la más grave de las cuales era la baja relación existente entre potencia y peso, que limitaba las prestaciones todoterreno. Entonces, se emitió un requerimiento solicitando un transporte acorazado de personal (Armored Personnel Carrier) que fuese anfibio, aerotransportable, de fabricación económica y disfrutase de una elevada movilidad todoterreno. Se construyeron y probaron prototipos de vehículos realizados en acero y en aluminio, designados con las siglas T117 y T113, respectivamente; el segundo modelo fue finalmente adoptado como medio normalizado en 1960 con la designación de M113 y su producción se inició rápidamente en San José.

M-113, Fort George G. Meade, Maryland en 1965.

Fuera de EE.UU el M113 se ha producido en varios países. La sociedad italiana OTO Melara de La Spezia construyó a su vez unos 4 000 M113 para el ejército italiano y para otros países de la OTAN e incorporó ciertas mejoras que dieron por resultado un vehículo acorazado de combate de infantería muy perfeccionado que, provisto en la versión antitanque del mismo lanzamisiles TOW de la empresa estadounidense Emerson instalado en el vehículo M901 , fue empleado por el ejército italiano y el de Arabia Saudita en misiones contracarro. También Bélgica fabricó bajo licencia la versión M113A2. Turquía, Egipto y Pakistán también disponen de líneas de producción del M113.

El modelo M113 original estaba propulsado por un motor de gasolina Chrysler 75M de ocho cilindros en V que desarrollaba una potencia de 209 hp, proporcionando al vehículo una velocidad máxima de 65 km/h y una autonomía operativa de 320 km. Pero, casi enseguida se tomó la decisión de dotar a los futuros vehículos con motores diésel, tanto para incrementar su autonomía como para disminuir el riesgo de incendio. Las pruebas efectuadas con un modelo impulsado por un motor diésel, designado T113E2, dieron resultado positivo y a partir de 1964 el M113 con motor de gasolina fue sustituido en las líneas de producción por el M113A1 con el motor Detroit Diésel Model 6V-53 de seis cilindros que, con sus 215 hp de potencia, permitía una autonomía operativa de 480 km.

El siguiente modelo puesto en producción en 1979 fue el M113A2, que era en definitiva un M113A1 con un sistema de refrigeración perfeccionado y una mejor suspensión que hacia más suave su desplazamiento a campo traviesa; este modelo conservaba el mismo motor que el M113A1, pero el aumento del peso reducía ligeramente la relación potencia/peso. En esta época, el ejército estadounidense todavía tenía en servicio más de 5 000 ejemplares del M113 original con motor de gasolina, junto con 13 000 M113A1; se decidió entonces elevar estos vehículos al nuevo estándar M113A2, adquiriéndose simultáneamente a la FMC unos 2 600 M113A2 nuevos.

En 1987 apareció una nueva versión, la M113A3, provista del más potente motor diésel turbo alimentado 6V-53T de 275 hp de potencia con una nueva transmisión, nuevos controles para el conductor, tanques de combustible externos que permiten liberar espacio dentro del vehículo y reducen el riesgo de fuego en el compartimiento de tropa, y la posibilidad de añadir blindaje externo adicional. Con todo esto el M113A3 podía operar junto con los carros de combate M1 Abrams y los vehículos de combate M2/M3 Bradley. En 1991 durante la Guerra del Golfo , no todos los M113A2 en servicio estaban convertidos a la nueva versión; la conversión de todos los M113A2 existente a M113A3 terminó en 1994.

La versión más reciente es el M113A4 o M113A3+ que tiene un chasis más largo y una rueda adicional en el sistema de oruga. Aunque más moderno y mejorado, esta variante no ha sido adoptada por el Ejército de EE.UU:. Sin embargo, Canadá convirtió 183 vehículos a esta nueva versión. El armamento adoptado es una ametralladora pesada de 12,7 mm acompañada por una ametralladora media C6 de 7,62 mm junto a la misma. Existe una versión de esta variante, M113A4 IFVL, que posee una torreta armada con un cañón automático de 25 mm y con una ametralladora de 7,62 mm junto al cañón. Además posee un sistema de estabilización del cañón que le permite disparar en movimiento e ignición electrónica.

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