Música surf

The Beach Boys uno de los grupos más representativos del surf rock de la primera mitad de los años 60.

La música surf es un género de música popular asociado con la cultura del surf, en particular, del Condado de Orange y otras áreas del sur de California. Fue particularmente popular entre 1961 y 1965, posteriormente se recuperó y fue muy influyente en la música rock.[1]

Dick Dale tocando la Fender Stratocaster dorada metalizada.

El surf como género, con referencias al sol y la arena, las carreras de coches trucados y los bólidos y, de un modo menos directo, al sexo, era una música californiana para pasar el rato que sirvió de banda sonora para las películas playeras de la época, así como de documentales como The Longest Wave o Crystal Voyager, que celebraban el surf y el estilo de vida asociado a este deporte.[2]

Se pueden considerar dos tendencias principales: el surf rock, instrumental en gran medida, con una guitarra eléctrica o un saxofón tocando la melodía principal, representada por primera vez por artistas como Dick Dale and The Del-Tones, y el pop surf vocal, que incluye baladas y música de baile, a menudo con armonías fuertes que son asociadas principalmente con The Beach Boys. Muchas bandas de surf notables han destacado tanto por el surf instrumental como por el pop surf, de modo que la música surf se suele considerar como un solo género a pesar de la variedad de estos estilos.[1]

Historia

El estilo surf comenzó a definirse en las fiestas de la playa que se celebraban a lo largo de la costa del Pacífico, sobre todo cerca de Los Ángeles donde, a diferencia de lo que ocurría al Este en la costa de Carolina, existía una industria discográfica. Hasta 1962, en las fiestas de surferos se bailaban los discos que se podían encontrar: los instrumentales de Sandy Nelson, como « Teen Beat» (1959) y de The Ventures, como « Walk Don't Run» (1960); el viejo shuffle de Bill Dogget, « Honky Tonk» (1956); un remake del « Guitar Boogie Shuffle» de Arthur Smith hecho por The Virtues en 1959; « Stick Shift» (1961) de The Duals, en el que incluso sonaba un motor de coche andando; « Hide Away» (1961) de Freddie King, virtuoso guitarrista de blues; y « Memphis» (1963), una versión instrumental de Lonnie Mack de la misma canción de Chuck Berry. El éxito constante de esta serie de temas en las fiestas condujo a los músicos locales a dirigir sus discos a la escena surf emergente.[3]

Dick Dale and The Del-Tones fueron uno de los primeros en desarrollar un repertorio de canciones con letras que se referían exclusivamente al argot y las actividades surferas, como « Let's Go Trippin'» de 1961, editado por el sello Deltone, propiedad de Dale, que fue un éxito menor en 1962.[3]

Los títulos de estos discos, pese a ser expresiones de argot surfero, sonaban suficientemente bien en la radio como para ser calificados como discos de pop formales, por lo que el mundillo del surf sirvió de plataforma para que cualquier intérprete pudiera hacerse un nombre y alcanzar las listas nacionales. Pese a la lentitud de la industria discográfica en valorar el potencial de una escena musical de base, varios de los mayores sellos de la Costa Oeste, como Capitol, Liberty o Imperial, respondieron finalmente.[3]

Los principales componentes de la escena surf fueron: el dúo Jan and Dean; varios productores independientes, como Lou Adler, Steve Barri, Bruce Johnston, Terry Melcher y Gary Usher; el disc-jockey Roger Christian; y los compositores de The Beach Boys, Brian Wilson y Mike Love, para los que el mundillo del surf era una genuina afición y, probablemente, el único tema sobre el que componer con alguna convicción. Para la mayor parte del resto, el surf y su cultura eran un planteamiento que resultó conveniente para orientar sus carreras.[5]

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