Mástil

Un mástil o palo de un barco es el gran palo vertical que sujeta las velas. Los barcos grandes pueden tener varios mástiles, variando su número, tamaño y disposición en función del tipo de barco.

mástiles del "gran turco".

También se denomina mástil a:

Hasta el siglo XX, los mástiles eran de madera, en su origen construidos a partir de un único tronco de árbol. Según fueron creándose barcos mayores, los mástiles más altos se construían ensamblando hasta tres troncos.

Los mástiles de un barco de tres palos se denominan, de proa a popa:

  • Trinquete: primer palo en la proa.
  • Mayor: palo más alto, situado cerca del centro del barco.
  • Mesana: palo más cercano a popa.

Además pueden tener un espolón ( Bauprés), que es un palo casi horizontal que sale de la proa. Los barcos de más de tres palos no tienen una nomenclatura uniforme.

Además, cada mástil puede llevar un aparejo diferente en función del tipo de velas que vaya a portar.

mayor del Balcutha (1886)

Los barcos de dos palos tienen normalmente, mayor y mesana.

La mayoría de los barcos de dos palos consiste del palo mayor y el de mesana, exceptuando a la goleta que consiste de trinquete y mayor. En las naves de dos palos con mayor y mesana, como el queche y especialmente la yola, los vocablos mesana y cola se usan indistintamente. Ciertas goletas poseen dos palos de igual altura, aun así la de proa se denomina como mayor y se le asigna la vela mayor. Existen goletas hasta de siete palos y varios ejemplos de seis.

Vergas

Se llama verga de un mástil a las perchas perpendiculares de los mástiles en las embarcaciones a vela, precisamente a estas vergas o perchas se aseguran los gratiles de las velas, siempre en lenguaje marinero la «verga seca» es la mayor del palo de mesana mientras que la locución «vergas en alto» es la que describe a la nave ya lista para navegar.

En los barcos de velas cuadradas, cada mástil lleva varias vergas o perchas de las que cuelgan las barbis.

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