Máquina de Marly

La Machine de Marly por Pierre-Denis Martin, 1723. En primer plano, la isla Gauthier o la isla de la Máquina del rey, territorio de la corona. Al fondo a la derecha se ve el acueducto de Louveciennes y la torre de Levante hasta donde llega el agua bombeada.
La Máquina de Marly. 1841.
La Máquina de Marly por Alfred Sisley, en 1873.
La Máquina de Marly.
Canalización de la máquina.

La máquina de Marly (situada, de hecho, en Bougival) fue el primer eslabón de una serie de instalaciones ideadas para llevar el agua del Sena hasta Versalles con el fin de alimentar las numerosas fuentes y estanques del parque del Palacio. Fue inaugurada en 1684, durante el reinado de Luis XIV.

Características

Para llegar hasta el palacio, el agua tenía que ser elevada a 163 metros por encima del nivel del Sena, con tres subidas sucesivas hasta el depósito de Marly, cuya altura sobrepasaba a la de Versalles en 33 metros. Además, tenía que salvar dos montículos de 48 y 99 metros de altitud situados en la ribera del río.

El caudal era de 1.800 a 1.500 m³/día. Accionadas por la corriente del Sena, 14 grandes ruedas dentadas movían los pistones impulsores. Salvar este desnivel resultaba, por entonces, algo excepcional. Los cueros de los pistones no podían resistir una presión de más de 15 bares, por lo que se pensó en la construcción de tres escalones de 50 metros cada uno, un tajamar en el curso del río y un limpiador de rejillas para evitar la degradación de las palas.

Esta enorme instalación, concebida por la Liégeois Rennequin Sualem, comprendía 14 ruedas hidráulicas de 12 metros de diámetro instaladas en el Sena. Estas ruedas accionaban 221 bombas aspiradoras y expulsoras: 64 abajo, 30 y 49 en el primer montículo y 78 en el segundo, todas funcionando al unísono para equilibrar la energía de las 14 ruedas del Sena. Las obras empezaron en 1681 y se terminaron en 1684. La máquina fue inaugurada por Luis XIV.

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