Luzón

Luzón

Luzón

Mapa de Filipinas con los archipiélagos de Luzón, Bisayas, y Mindanao.
Localización geográfica / administrativa
Archipiélago Islas Filipinas (7107 islas)
Localización
Sudeste asiático
País(es) Bandera de Filipinas  Filipinas
Ciudad más poblada
Regiones
Ciudad Quezon (2.679.450 )

Gran Manila, Bicolandia, Valle del Cagayán, CALABARZON, Luzón Central, La Cordillera, Ilocos
Datos geográficos
Superficie 109.965 km²
Punto más alto 2922 msnm, Pulag
Demografía
Población 39,5 millones (2000)
Densidad 359,2 hab./km²
Otros datos
Grupos étnicos Aetas, agtas, bicolanos, ibanag, igorot, ilocanos, pampangos, pangasinan, tagalos
Coordenadas 16°N 121°E / 16, 16°N 121°E / 121
[ editar datos en Wikidata]

Luzón es el nombre de la mayor y más importante, tanto política como económicamente, isla de Filipinas y uno de los tres grandes grupos de islas del país, siendo los otros dos Bisayas y Mindanao. Como grupo de islas incluye la propia isla de Luzón, Batanes y Babuyan al norte, las islas de Catanduanes, Marinduque, Masbate, Romblón y Mindoro en el sur. Las islas de Palawan, que históricamente pertenecían a la región administrativa de Luzón, se transfirieron a la Región VI Bisayas Occidentales) en 2005.[1]

Luzón tiene un área de 104.688 km², lo que la convierte en la decimoséptima mayor isla del mundo. En ella se encuentran tanto la capital del país, Manila, como la ciudad más poblada, Ciudad Quezon. Se trata de una isla montañosa. Al oeste se encuentra el mar de la China meridional, al este el mar de Filipinas y al norte el estrecho de Luzón.

En los mapas antiguos recibía el nombre de Luçonia o Luçon y sus habitantes eran llamados Luçoes. Históricamente, Luzón era conocida también como Nueva Castilla.

Es muy curiosa la extraña relación existente, en lo que a toponimia se refiere, entre el pueblo de Luzón (Guadalajara), España) y la isla homónima de Filipinas. Ahonda más en el misterio el hecho de que en la localidad de Molina de Aragón (Luzón en Guadalajara-España pertenece al Señorío de Molina) exista el conocido como " Palacio del Virrey de Manila", construido para Fernando de Valdés y Tamón, Gobernador de Filipinas desde el 14 de agosto de 1729 a julio de 1739.

Historia

Las islas Filipinas, y especialmente Luzón, estuvieron unidos por puentes de tierra al resto de Asia, a través de los cuales los indígenas aetas arribaron a las islas, hace más de 15.000 años.

Los austronesios provenientes de Taiwán llegaron al norte de Luzón durante la gran expansión austronesia, alrededor del 2500 a. C., para posteriormente extenderse por el resto de Filipinas y el sudeste asiático marítimo.

El primer contacto con España tuvo lugar en el siglo XVI con la llegada de los primeros conquistadores españoles, encabezados por Martín de Goiti, Juan de Salcedo y Miguel López de Legazpi que arribaron entre 1570 y 1571 para reclamar las tierras para el rey de España.

La isla fue el centro de la batalla durante la Revolución Filipina. Fue en dicha isla donde Emilio Aguinaldo proclamó la independencia filipina.

Durante la guerra filipino-estadounidense, las fuerzas estadounidenses combatieron a las guerrillas filipinas en varias partes de la isla. En 1901 el general estadounidense J. Franklin Bell declaró al periódico New York Times que "Una sexta parte de los habitantes de Luzón habían sido asesinados o habían muerto a causa del dengue en los dos últimos años. La pérdida de vidas ha sido grande, pero pienso que ningún hombre ha sido asesinado excepto cuando su muerte ha servido para los legítimos propóstitos de la guerra. Es necesario adoptar lo que otros países probablemente hubieran pensando era una medida severa, pero el filipino es difícil y astuto y debe ser combatido con sus mismas armas."[2]

El 8 de diciembre de 1941, la aviación japonesa ataca las bases norteamericanas en Luzón, lanzando una campaña que iba a dar pie al desembarco de fuerzas de ocupación japonesas en varias partes de la isla (véase Campaña de Filipinas (1941-1942)). Los principales desembarcos se produjeron en el golfo de Lingayen el 22 de diciembre. Debido a la superioridad de las fuerzas japonesas, las tropas filipinas y estadounidenses comenzaron una serie de retiradas por fases hacia la península de Batán, donde esperaban poder resistir hasta que llegaran refuerzos de Estados Unidos y evitar el uso por los japoneses de la bahía de Manila a través del control de la isla del Corregidor en la punta sur de Batán. La batalla de Batán tuvo lugar durante varios meses, pero las fuerzas filipinas y estadounidenses fueron finalmente abrumadas por la superioridad japonesa. Las fuerzas japonesas completaron la ocupación de Luzón, pese a que eran hostigadas por las guerrillas filipinas y norteamericanas, en muchos casos luchando en los mismos lugares donde las fuerzas de Estados Unidos fueron acosadas durante la guerra Filipino-Americana

Tras los primeros aterrizajes en las islas de Leyte y Mindoro, fuerzas de Estados Unidos llegaron a Luzón, en el golfo de Lingayen, el 9 de enero de 1945. Siguiendo la misma ruta hacia el sur que tomaron los japoneses entre 1941 y 1943 avanzaron hacia Manila y lucharon contra los japoneses en la Batalla de Manila desde febrero a marzo de ese mismo año. Las tropas norteamericanas también aterrizaron en muchos otros sitios de la isla y dirigieron sus esfuerzos a liberar a los prisioneros de guerra de los campos de Cabanatúan y de Los Baños. Debido al avance de los americanos, las fuerzas japonesas se retiraron a las montañas de Luzón desde donde combatieron largamente contra las fuerzas estadounidenses durante el verano de 1945. Luzón y el resto de Filipinas fueron oficialmente liberados el 5 de julio de 1945.

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