Lupercales

Andrea Camasseiː Fiestas Lupercales, óleo sobre lienzo
Círculo de Adam Elsheimerː Cupido y personificaciones de la fertilidad encuentran a los Luperci disfrazados de perros y cabras.

Las Fiestas Lupercales (en latín, Lupercalia) eran, en la Antigua Roma, unas fiestas que se celebraban ante diem XV Kalendas Martias, lo que equivale al 15 de febrero. Su nombre deriva supuestamente de lupus (lobo, animal que representa al dios Fauno que tomó el sobrenombre de Luperco) e hircus ( macho cabrío, un animal impuro).

Una congregación especial de sacerdotes, los Lupercos o Luperci (Sodales Luperci o amigos del lobo) eran elegidos anualmente entre los ciudadanos más ilustres de la ciudad. Debían ser en su origen adolescentes que durante el tiempo de su iniciación en la edad adulta sobrevivían de la caza y el merodeo en el bosque, Era por aquel entonces un tiempo sagrado y transitorio en que se comportaban como lobos humanos. Se reunían el 15 de febrero en la recientemente encontrada gruta (más tarde llamada Ruminal en honor a Rómulo y Remo) del monte Palatino. Según la tradición fue en este lugar donde Fauno Luperco, tomando la forma de una loba, ( Luperca), había amamantado a los gemelos Rómulo y Remo, y en cuyo honor se hacía la fiesta. También cuenta la tradición que allí había una higuera cuyas raíces habían detenido la cesta en cuyo interior se encontraban los gemelos Rómulo y Remo.[1]

Bajo la sombra de esta venerable higuera, llamada Ruminalis, comenzaba la fiesta con una ceremonia oficiada por un sacerdote en la que se inmolaba una cabra.[4]

Recorrido

Restos del Ara Máxima de Hércules en la basílica de Santa Maria in Cosmedin

Según un pasaje narrado por Tácito[6]

Con el paso del tiempo el Papa Gelasio I prohibió y condenó, en el año 494, la celebración pagana de las Lupercales. Quiso cristianizar esta festividad y la sustituyó por la fiesta de la Purificación que se celebraría el 2 de febrero con la procesión de las candelas.[8]

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