Lumbricultura

Lumbricus rubellus.

Se entiende por lombricultura o vermicultura a una serie de operaciones relacionadas con la cría y producción de lombrices detritívoras (formadoras de humus) y el tratamiento, por medio de ellas (mediante procesos de oxidación biológica), de residuos orgánicos para su reciclaje en forma de abono denominado humus de lombriz o lombricompost.[1]

En otras palabras, la lombricultura es un biotecnología que utiliza a una especie domestica de lombriz, como herramienta de trabajo encargada de reciclar material de origen orgánico.[2]

Esta actividad nos permite obtener una serie de productos (generalmente al final del proceso) como el humus o lombricompost y una fuente proteica que es la carne de lombriz, que puede ser transformada en harina con un contenido de proteinas de hasta 73%.[3]

Historia

La civilización sumeria, conocida por sus grandes conocimientos sobre agricultura hace 5000 años; establecían la calidad de los suelos al determinar la densidad de las lombrices al cavar un hoyo en el mismo. Para la civilización egipcia valoró a las lombrices a tal punto que las diosificó castigando hasta con la muerte a quien las dañara. El filósofo griego Aristóteles en su obra "Historia animalium" manifestó que las lombrices eras los intestinos de la tierra y que contribuían a su productividad.

Los orígenes de la lumbricultura como técnica probablemente se remontan a 1936, cuando el Dr. Thomas Barrett quien se dedicaba a mejorar la fertilidad de suelos estériles observó como en un montón de basura y paja húmeda; las lombrices de tierra se multiplicaba prodigiosamente. Los próximos diez años se dedicó a investigar a las lombrices, partiendo de unas pocas recolectadas del valle y granjas vecinas. Los resultados de estas investigaciones las publico en su obra "Harnessing the eart worm".[4]

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